設定未來目標的真正價值:「改變當下現實感」的最佳手段



妳討厭設定目標嗎?或是你覺得設定目標讓人焦慮、兩難?

「設定目標」,這是我們大家都會做的事情,但可能也是讓我們最有壓力的事情。幫產品設計了一個看起來不知道能不能達成的目標,會不會很有壓力?在生活中規劃了一個想像中的美好目標,會不會太不切實際?

我們在「設定目標」時,都非常關注「達成的必要性」,當然,目標就是要達成嘛!但也因此我們可能開始對目標降低標準來符合現實,或對執行目標途中的不完美、挫折感到焦慮,對必須放棄或改變目標覺得無法接受。於是想要一開始就「設定出可實現又美好的完美目標」,然後,「設定目標」變成一個讓人討厭的事。

前兩週,我讀到 GTD 創造者 David Allen 的一篇文章:「 The Big Secret About Goal Setting (關於設定目標的巨大秘密)」, David Allen 也提到了上述在目標設定過程中的兩難、焦慮,但是他指出了一個不同的觀點:「The value of goals is not in the future they describe, but the change in perception of reality they foster, in the present. (目標的價值不在他們描述的未來,而是在當下,他們培養了現實感的改變。)」

這句話,確實是一個很棒的提醒。我自己也切身的感受到這段話的意義。



寫完前一本《電腦玩物站長的筆記思考術》新書後(2018年1月出版),我開始想要展開下一個新計畫:「優質時間的練習」,希望能夠用一年的時間,來練習各式各樣的生活或工作新習慣,研究這些新習慣可以帶來什麼改變,並且把他們變成我部落格的新文章系列,以及下一本新書。我希望能夠像《最有生產力的一年》的作者那樣,從實踐中重新發現屬於我自己的時間管理秘密,重新找到習慣的力量與法則,也希望能創造跟那本書一樣的影響力。

這個目標「被設定」之後,我發現了一件很神奇的事情。

我開始在自己的 RSS 閱讀器中,看到許多跟養成習慣有關的文章、工具,但事實上我並沒有改變自己訂閱的管道或分類。我在臉書上開始發現有很多朋友分享的運動、健身、生活習慣的訊息,但我其實根本沒有去按過這些讚,也沒有去看過相關網頁(所以不是廣告),也沒有增加或調整我的追蹤。我甚至覺得,好奇怪?我身邊的朋友怎麼一個一個都開始在練習不同的生活小習慣,例如有的同事每天一上班都先戴耳機進入音樂狀態,有的同事下午一定帶杯咖啡回辦公室才開始工作。

難道這就是吸引力法則?因為我想研究習慣力量的信念夠強大,所以這些東西就自動跑到我的身邊?身邊的人就開始練習各種新習慣嗎?當然不是。

其實道理很簡單,因為新目標的設定,改變的不是遙遠的未來,而是「立即改變」我看事情的眼光

其實我的 RSS 閱讀器裡本來就有很多習慣相關文章,或是有很多「可以用習慣角度去解釋」的文章。我的臉書與朋友間,本來大家都有一些各自的習慣,或是各種其實可以稱為習慣的行動。但是,以前我「完全看不到」、「完全沒想到可以這樣解釋」。

不是他們不存在,他們一直存在,只是在我的視野裡被自動過濾掉,並且我不會想到可以從那個角度去解釋、去創造,因為,我「沒有那樣的目標」。



而這就是「設定目標」的真正價值,一個新未來的具體描述,會讓我們開始拓展這個當下看事情的眼光,於是開始發現那些原本就已經存在的改變的機會

我想起自己在「生活現實,總是還有最佳化下一步行動的空間」這篇文章講到的自己的故事。因為我和老婆在有了小朋友,兩人約會時間減少後,一起「想像(想要)一個還是有兩人空間的生活方式」,於是我們開始眼光轉變了,開始發現生活裡還有些小空隙,還有些轉變的可能性,而可以讓我們找到簡單地獲得兩人世界的好方法。

後續引發的行動,即使不可能達成完美的目標(也不需要),但生活確實有了改變。



你會怎麼看待「設定目標」,確實有時候我們會為了目標無法達成(或是不確定目標可不可以達成)而焦慮。

但如果把「設定目標」看作「改變現在」的手段呢?或者也不一定就要很有壓力的去改變什麼行動?就只是很單純的,因為我「想像了未來目標的具體景象」,於是,我「當下看事情的眼光」就已經改變,而這也就邁向了改變行動的第一步了。

目標,並非只是結果,更是一種「手段」

最近我在我的時間管理課中,規劃了一個新的「目標現實化表單」,他的第一個步驟也談到了這樣的改變,反應很好,之後我也會在部落格分享。而有興趣的朋友,還可以先閱讀:「從這款桌遊學會人生的「目標管理」為什麼很重要? 」、「養成好習慣之前,如何建立真的做得到的習慣養成目標?」、「用心智圖法畫出一年目標與行動, 2017年從這個視覺技巧開始」。


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  1. 目標設定,不只是預期結果的指向,更是基於未來預期,對當下現實認知的改變

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