擺脫中式英文!教你善用5億詞彙美國當代英語語料庫


去年底,我在電腦玩物介紹了兩個網路上的語料庫搜尋引擎,造成了不少迴響與傳播,兩篇文章不僅被許多網站轉載,瀏覽人次也紛紛創下高峰:


但在這麼多的迴響裡我也聽到了一些不同的意見,上面兩個語料庫搜尋引擎的來源都是「網路上的用語」,但是網路上的流行語法不一定經過嚴謹的編輯,不一定能代表「相對正確」的英文用法(雖然我相信也沒有所謂的絕對正確)。

那麼,有沒有其他的語料庫或翻譯搜尋引擎,可以幫我們找到相對正確的現代英文用語方法呢?這就是今天要介紹的「 COCA 美國現代英文語料庫」,她的全名是: Corpus of Contemporary American English 。

下面這段影片,我搭配旁白很快速地介紹了 COCA 的基本使用方式。






1.來自專業正式文本的美國當代英語語料庫


「 COCA 美國現代英文語料庫」是由美國楊百翰大學 Mark Davies 教授所開發的一個免費的語言資料線上搜尋引擎,他自稱是當今世界上最大的語言資料庫,而且他的語料來自於美國英語使用情境下的這些文本:

  • 口語演講
  • 小說書籍
  • 雜誌報紙
  • 學術期刊

也就是說比起搜尋網路用語素材,「 COCA 美國現代英文語料庫」的語料來自於有更多嚴謹檢查與使用的專業或正式文件,所以相對起來更能避開有爭議的方法,而更接近正式的語法。

這對有「英文文稿翻譯」、「英文正式報告」、「英文職場書信」需求的使用者來說,提供了更專業正確的查詢管道,並且查詢時可以找到各種詞彙在這些文件裡的使用方法參考。

附註,職場工作者還可參考:[年度精選] 辦公室裡一定用得上的100種免費資源下載





2. 持續更新,搜尋快速,包含去年最新語料


而且值得一提的是「 COCA 美國現代英文語料庫」從 1999 年創立至今依然持續更新,每年都要更新大約 2000 萬的詞彙數量,目前到 2015 年年底為止已經擁有 5 億 2000 萬的龐大詞彙語料。

即使有這麼龐大的語料庫,但「 COCA 美國現代英文語料庫」搜尋的速度依然很快,瞬間就可以找到結果。

在不需登入的情況下,每個用戶每天可以使用 10 到 15 次的搜尋,或者你可以註冊免費帳戶,可以無限制的使用搜尋功能。

另外也推薦大家可以搭配使用:Forvo 不再唸錯英文發音,說母語的人教你百萬新字發音




3. 如何開始利用「 COCA 美國現代英文語料庫」搜尋?


基本的使用非常簡單,進入「 COCA 美國現代英文語料庫」網站後,只要找到左方的搜尋欄位,在「 words 」中輸入你要查詢的英文單字或詞彙或句子,就可以找到相關的語言資料。



你可以在來自小說、演講、期刊等資料中,看到一個詞彙或一段用語被如何使用的方式,找到更正式或更正確的變化。





4. 如何搜尋一個字可以搭配哪些詞彙用法?


更進一步,很多時候我們要寫報告、寫書信時,需要的是找到一個還不確定的英文詞彙的使用方式,例如在一個特殊名詞之前應該接什麼動詞?應該使用什麼語法來描述一個事件?這時候要怎麼利用「 COCA 美國現代英文語料庫」查詢呢?

這時候就要用到「 Collocates」上下文查詢的功能。

在「 Words 」裡輸入我的核心單字,例如「 beach 」(海灘),我想查詢要如何用正確與文雅的句子來描繪前往海灘的英文語法。

接著在「 collocates 」裡輸入上下文我想查詢的相關詞彙詞性,例如下圖中代表的意思是我想查詢「前文」的「一個字範圍內」可以接什麼「動詞」在海灘這個單字的前面。

如果我在 Collocates 欄位改成輸入「V*」「4」「4」,那就會變成查詢在「 beach 」這個單字的前文四個字內、後文四個字內如果要使用動詞,可以使用哪些動詞變化。



你可能會說,還要自己輸入詞性嗎?其實也不用,因為你可以利用下方的「 pos list 」清單,找到你需要的詞性,直接點選,就能輸入在前方欄位中。



透過這樣的查詢,我們就可以去找出在一個單字的前後文裡,可以使用哪些動詞或名詞或形容詞,來構成一個正確的句子文法。



而點選一個你感興趣的結果,右下方就會顯示他的各種例句。





5. 如何搜尋一個詞彙的所有變化型態?


如果不是要查詢語句的用法,而是要找某一個單字的各種變化型態,這時候我們可以用

[eat]

這樣的語法,去找到這個單字的所有變化型。





6. 如何查詢同義字?


而要找到這個單字的其他同義字,以及相關同義字在各種文本上的使用方式時,我們把搜尋語法改成:

[=speak]

就可以找到一個單字的各種同義但或許更專業的用法。

透過上述簡單的方法,我們就能好好利用「 COCA 美國現代英文語料庫」龐大的五億語料庫,從這個美國現代文本資料裡,找到當代英語更準確的使用方法,推薦有需要的朋友試試看。

延伸閱讀相關文章:

「 COCA 美國現代英文語料庫」

轉貼本文時禁止修改,禁止商業使用,並且必須註明來自電腦玩物原創作者 esor huang(異塵行者),及附上原文連結:擺脫中式英文!教你善用5億詞彙美國當代英語語料庫


留言

  1. 作者已經移除這則留言。

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  2. 不知版主這介紹這麼多,英文有沒有變好

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    1. 哈哈,我想是還不夠好,才需要這些工具來輔助

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    2. 好的工具類似功能一個就夠. 每一種都只是試用一下, 介紹多了, 參考價值就降低了.

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    3. 有時候我的角色是一個工具的介紹者,不一定是工具的深入使用者,這時候我擔負的是讓需要的人知道有這個工具,然後他們可以有機會去嘗試,這樣的一個引介的角色也是很需要的。

      當然有時候我也會是一個工具的深入使用者,例如我在介紹 Evernote 與 Google 雲端工作服務的時候,這是不同的角色。

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    4. 每个人都有适合自己的工具,但是每个工具不见得适合每个人,感谢作者辛勤的介绍各种工具。谢谢。

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  3. 感謝,好文章教我如何使用

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  4. 好棒的一篇文章
    感謝版主的分享
    中文式的學習英文,真的是進步有限
    感謝分享

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  5. 感謝版主一個個步驟說明COCA的各個搜尋選項是什麼意思。以前自己上COCA時因為看不太懂,心中總是不太確定自己的搜尋方式,很快就打退堂鼓了,以後可以好好使用這個語料庫了:)

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    1. 是的,我早期也是遇到這個問題,所以我才想認真研究一番,幫助大家解決這個困難

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  6. 如果想學習如何使用英語思考,又覺得直接造句太難的話,試試這個台灣團隊打造的:
    迴音法學英語 APP
    http://foreignthinking.com

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  7. 謝謝你的用心。

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  8. 太讚的一篇文章,感謝!

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  9. 版主在推薦這些英文相關的app真是不遺餘力,
    你的貢獻不亞於一些當紅的英文老師!

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  10. 現在COCA免費版24小時以內一個帳號只能查30次,超過要付錢。如果申請很多帳號的話網站本身也會抓IP。雖然要收費,但真的很好用。因我工作上很需要,故刷了25美金買了一年份。

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    1. 原來註冊免費帳戶後也還有限制,感謝您的回饋

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  11. 是說後來發現COCA好像一直有收費機制,只是很多人使用的時候不會像我用得那麼密集,才會以為COCA是免費的。

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  12. 這 不按讚讚讚 .. 會 太....太...太對不起作者 ,謝謝

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  13. 真的感謝ESOR大介紹這篇! 不然他的介面真的好難懂~
    對這篇真是相見恨晚啊,現在的介面變了,又得自己慢慢摸索==

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