Google ebookstore 三百萬本Google電子書與雲端閱讀器開放

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趕在美國的聖誕節假期之前,Google依據之前的承諾,推出了他們的線上電子書商店,以及跨平台裝置的電子書閱讀器。不過目前這個稱為Google ebookstore的服務,只開放美國地區用戶進行購買,其它國家如台灣用戶則尚未開放,只能閱讀、下載「免費」的Google eBooks。

根據「Discover more than 3 million Google eBooks from your choice of booksellers and devices」一文的消息,Google ebookstore與全美各大出版商合作,一上市就擁有了300萬本電子書(免費版據稱也有上百萬本),用戶只要擁有一個Google帳號,就可以在Android、iPhone、電腦瀏覽器、特定電子書閱讀器等裝置上跨平台瀏覽電子書。我們「購買」的電子書基本上都儲存在Google的雲端個人書庫中(容量無限...廢話),以電腦瀏覽器端來說,不需下載電子書檔案或閱讀器軟體,只要打開瀏覽器、登入Google,你就能開始閱讀e-book。

而在Android、iPhone(iPad)端的用戶則要下載手機用App,當你要閱讀某一本電子書時,會下載到你的App中,提供離線閱讀的功能。至於電腦瀏覽器端的用戶則要看那本電子書版權本身有沒有提供PDF或ePub下載而定,否則的話只能雲端瀏覽。

 

因為台灣目前還無法在Google ebookstore中進行電子書的出版或購買,也無法看到這些必須購買的電子書(只能看到免費版書籍),所以Google ebookstore詳細的出版合作、商務購物流程還無從評論起(可以先參考國外文章:Google eBooks: E-Reading Takes To The Cloud)。

例如不知道目前Google ebookstore實際的電子書販售價格有沒有競爭力?Google與出版商的合作方式是由出版商提供電子檔?還是Google會提供掃描轉文字檔技術?歡迎知道的朋友留言討論。

此外,Google ebookstore之前一個很有特色的銷售方式,就是可以在「分散的」、「獨立的」第三方電子書店中銷售Google電子書,這一點可以參考:「Booksellers說明」,關於這個開放性的銷售方式也還有待深入觀察。

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不過以使用者端來看,Google ebookstore有一個主要特色,就是「相對開放」:例如一開始就橫跨主流手機裝置與電腦端,購買書籍後可以無限制在任何裝置閱讀,尤其在電腦端只要登入Google帳戶,用「網頁瀏覽器」就可以讀取。

另外相對於Amazon的Kindle、Apple的iBooks,或是各種綑綁特定裝置、特定電信商的電子書商城來說,Google ebookstore也相對的比較沒有閱讀時機或環境上的限制(這是相對來說,因為像Kindle也努力的在推出適用於各種裝置的軟體)。

而前面提到的「開放性銷售方式」,也可以讓讀者從另外一個第三方商店購買電子書後,這本電子書的授權就同步進入你的Google雲端帳戶中,可以開放在各個裝置閱讀。

這就和Android系統很像,Google做的是一個軟體系統、雲端服務,可以讓其它裝置、平台甚至其它線上服務自己進行整合,但對用戶端來說則可以方便的彼此互通。

也因此Google電子書的口號是「It's time to set your reading free.(是時候讓你的閱讀自由)」。

其它電子書平台在綑綁硬體裝置後,不管對出版商或消費者來說支援和使用上都有所侷限,這也導致有些電子書商城強打硬體但內容看起來很薄弱;但Google ebooksotre一開始就聚焦在內容的生成,然後提供的是一個相對開放的系統架構,讓大家很方便自由的進行支援,這才是電子書正常發展的正確方向。

 

當然,Google ebookstore現在才剛剛推出,未來發展如何還不好下定論,尤其目前也只開放美國地區使用真正的商城,因此關於最重要的出版消費流程都還有待研究。但單純從使用者端的瀏覽體驗來看,我覺得Google ebookstore的相對開放架構與內容生成主義是大有可為的。

下面,我們就以電腦瀏覽器端的Google ebook閱讀體驗介紹(目前台灣用戶可以閱讀英文的免費電子書),來做為這篇文章的結語。

  • 01.

Google ebookstore現在有數量超過百萬本的免費英文電子書可以閱讀,不過可惜的是沒有很好的瀏覽機制,我們必須透過搜尋來找到這些電子書,或是透過首頁的「Best of free」瀏覽。

例如你可以試試看這本免費的福爾摩斯冒險記:「Adventures of Sherlock Holmes」。如果讀者發現什麼值得推薦的Google免費電子書連結,也歡迎在本文留言分享。

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  • 02.

你可以將購買或免費的電子書加入自己的Google電子書櫃,而電腦端的用戶只要使用瀏覽器就能打開書籍閱讀。

閱讀器本身使用Javascript製作,速度非常流暢,介面也非常清爽。用鍵盤的左右方向鍵或空白鍵就可以換頁,我們還可以看到下方有一條拉桿讓你快速跳頁。

此外你所有的閱讀資料都透過Google帳號同步,包括你在某一本書閱讀到某一頁等閱讀記錄;所以今天你在A裝置讀到153頁,明天你就能在B裝置從這一頁開始讀起。

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  • 03.

接著在網頁版閱讀器左方可以看到一些附加功能,例如讓你快速轉換章節

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  • 04.

或者是讓你調整書籍的排版。目前大多數免費Google電子書都同時擁有「掃描頁面(原書掃描)」和「流程文字(轉換成文字檔)」兩種模式,當然後者閱讀起來比較舒服。

而在文字版閱讀模式中,我們可以自己調整文字的大小、行距等排版基本功能,調整出自己最喜歡的閱讀效果。

另外,可以發現Google電子書這裡使用了鎖右鍵的功能,讓你無法複製內容,當然,真的要複製也不是不行(RightToClick 一鍵破解右鍵鎖,解除網頁複製、右鍵選單封鎖)。

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  • 05.

而Google網頁版電子書閱讀器也有內文搜尋功能,可以快速查詢到相關段落。

不過目前似乎沒有現在電子書閱讀器很流行的書籤、筆記等功能,不清楚以後會不會添加上去。

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  • 06.

這些免費版的電子書,應該是和Google圖書本身就在進行的書籍掃描、轉換工作相關的,內容或許也有互通(這點我還不確定)。

此外每一本電子書都可以讓用戶撰寫書評,打造一個閱讀交流社群平台。

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  • 07.

最後,在步驟六的「關於此書」功能中,點擊「在您的裝置上閱讀」,這時候如果該電子書有開放下載版權的話,你就可以看到下載ePub或PDF版本的按鈕,點擊後即可下載全書。

透過這個方法我們可以在電腦中離線閱讀,或是將檔案帶到其它電子書裝置閱讀。

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以上就是目前Google ebookstore的簡單心得,期待它未來儘快在台灣市場開放,如果大家試用後有什麼想法,也歡迎在本文留言討論。

留言

  1. 梦寐以求的阅读进度同步

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  2. 好棒介紹
    現在免費的書不多
    有的是掃瞄的
    真有感覺...:p

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  3. 電子書明年一定熱鬧滾滾,以後真的是資訊爆走的年代!!

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  4. 我也很期待電子書的發展啊~

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  5. 這真是很好的服務.
    不過真的無法想像將來如果沒有電力與網路的日子要怎麼過~ 哈!

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  6. 看起來很棒, 如果價格也很有競爭力的話, 我倒很想買啊~
    介面看起來很舒服

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  7. 在Android上邊被判定不在美國,不給直接下載軟體。

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  8. 不死心在網路上找了apk回來直接裝,可以成功,也可以看跟搜尋,跟自己的google帳號整合也沒問題。但由於不是從Market裝的,我猜沒法更新。

    畫面跟操作相當舒服。雖然功能陽春但操作簡單。

    但第一個問題是在手機的頁面上看搜尋畫面太累了。

    另外一個問題就是如果找到頁數過多的書籍,特別是沒有辨識成功的圖形書籍(例如各種中文古書),光是把書抓到手機中就要花不少時間跟頻寬。這會影響後續的搜尋及瀏覽速度。

    想出一個方法,用桌機或筆電上 google book, 然後進行搜尋及瀏覽,把要的書加入我的書架後,丟著手機讓他自己慢慢抓。

    想在 Android 手機上試看看的朋友們,希望這對你們有用。

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  9. Download FRONTLINE COMMANDO apk for Android
    http://phone-4free.blogspot.com/
    thank you

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  10. google ebookstore 文中網址已失效

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  11. 我有找到很棒的電子書,書名叫“山海封神榜”,google電子書愛好者五星級推薦!!只要輸入 terra ocean就可以在google play 找到

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