Mahalo 由達人幫你檢索,共輯懶人包

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Google的搜索引擎確實非常強大,不僅可以抓取到網路上最新、最廣的資料,而且它的排名演算機制也有一定的功效,讓我們不只可以看到資料,還能在某種程度上看到好的、有用的資料。然而即使如此,還是有許多人覺得搜索引擎仍然有進步的空間;其實從我們自己日常生活中的搜索也可以發現一些小問題,例如搜索時或許可以找到很多網站,但是這些網站的內容卻重複性很高;或者同一個名詞有許多類的意義,結果搜索頁面上無法做出清楚區隔;又或者一般搜索引擎畢竟是電腦演算,所以無法自動排除不好的網頁或網站(雖然目前Google在搜索結果中加入了一定的安全檢查機制)。

Mahalo想到的方法是,那麼就由「人」來幫你決定每個關鍵字底下,哪些結果是最好的、最適合的搜索結果吧!其實,也有一些搜索引擎嘗試由「人」來決定搜索結果,但是它們大多只是讓人去評分、排序由一般搜索引擎產生的搜索結果,然後彙整這些分數來調整結果排序,也就是在電腦演算評價上面,加入一點「人」的因素。不過Mahalo採取了一個更為徹底的「人為」方式,他給予每一個收錄的關鍵字一個專屬的頁面,這個頁面右上角會有一個資料欄位簡單的解釋一下這個關鍵字,但是主要的內容則是由各個「經過人們精挑細選」的網址連結所構成;這個專屬的頁面是由駐站編輯(也就是活生生的人)所撰寫的,然後其他編輯或其他用戶,都可以繼續向這個關鍵字專屬頁面推薦新的網址連結,在經過嚴格的審核機制後,真正有價值的連結就會被收錄進去。

Mahalo顯示的連結有經過嚴謹的分類,版面上更易於閱讀,並且可以被收錄的連結一定都是有代表性的、原創的、永久的、安全的網址。這樣的方式完全可以避開前面提到的搜索問題(並產生新的問題?),並且讓你輕鬆的深入挖掘一個關鍵字,但是相對的它可以找到的關鍵字數量和收錄的內容廣度就會非常有侷限。我覺得Mahalo有一點像是找了一群「達人」們來貢獻自己的知識、興趣,所以你在Mahalo這個「檢索庫(比起搜尋引擎,這個名稱似乎更適合它)」中,可以看到這些達人們為各個關鍵字貢獻的「懶人包」,各領域的達人幫你把了解這個關鍵字所需要的連結都彙整起來,你只要依序瀏覽需要的部分即可簡單快速的了解一個關鍵字的內涵。

進入Mahalo,你會看到一個搜索列,然後下面就是和古早的Yahoo一樣的各種分類項目,你可以直接透過分類來找到你想要了解的資訊。因為是很純粹的人力篩選,所以目前可以找到的關鍵字數量並沒有很多(不過我覺得這一點倒不是很關鍵的問題,而是定位的問題),我們試著找找看「Mass Effect」這個關鍵字,Mass Effect是一個最新的角色扮演遊戲,目前Mahalo在有關電影、電玩、音樂等娛樂項目上,有很棒的檢索結果,如果你對於歐美影音娛樂有興趣的話,來這邊找找資料會有不少收穫

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檢索Mass Effect後,你可以看到在中間的檢索結果中,有一個「The Mahalo Top 7」,這裡會列出七個Mahalo編輯認為這個關鍵字最重要的七個連結,通常會包含該產品或人物的官方網站、最重要的介紹網站、影音資料等等。然後你也可以在最上方看到「Also Try」的其他搜索建議,例如Mass Effect就會出現這個電玩遊戲的攻略檢索資料,如果你進一步檢索「Mass Effect Walkthrough」,就可以找到Mahalo幫你收集的各種網路上最完整的攻略內容。

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在檢索結果頁面中往下拉,會看到各種不同的分類項目,例如Mass Effect這個關鍵字就會看到有關於遊戲評分的連結、有關於遊戲新聞的連結、有關於哪裡可以買到遊戲的連結,或者有關於遊戲圖片、影片資料的連結。你會發現像圖片分類中的連結,其實就是幫你設定好關鍵字然後在Google、Yahoo等各大搜索引擎中找圖片,這部份或許不一定可以看到「驚喜」,不過也不失為一個「方便」的資料檢索方式。拉到網頁最下方,可以看到一個「User Recommended Links for Mass Effect」,每個登錄的使用者都可以向每個頁面推薦新的連結,這些由一般用戶推薦的連結會顯示在最下方,如果有許多人共同推薦某個新連結,並且又通過Mahalo的審核,那麼這個連結就會被納入上面的頁面。而共同編輯的用戶圖像就會顯示在最下方。

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有時候你可能會在某個連結尾端看到一些圖示,如下圖所示,「手勢」表示是由Mahalo特別推薦一定要看的連結,將滑鼠游標移動到手勢上,可以看到推薦原因。「驚嘆號」表示官方編輯覺得還有一點問題的連結,例如網頁會自動播放音樂、網頁尚未建構完成、網頁需要登錄等等,把滑鼠游標移動到驚嘆號上,就會出現疑慮的相關說明。而「問號」圖示則是針對某些技術性名詞,Mahalo幫你直接連結到相關的說明頁面。這部分我覺得是Mahalo另外一個比較有趣的地方,看得出來Mahalo的編輯群不只是各領域的達人,而且還是有一點「潔癖」的達人。

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這時候你可能有個疑問,既然Mahalo收錄的關鍵字數量有限,那麼當找不到想要的關鍵字時怎麼辦?這時候Mahalo就會變成一個整合式搜索引擎,你可以方便的在幾個最重要的搜索引擎間查找結果,也可以向Mahalo推薦新連結來建構新的關鍵字頁面,當然,這還是需要經過Mahalo的審核。

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Mahalo去年就已經登場,它這種純粹由人力來建構資料庫的方式其實並沒有被特別看好,不過似乎它目前還是維持著成長中,就像最近它推出了「Mahalo Social」的功能,讓這些「達(宅?)人」可以在推薦各種連結之餘,有一個交流的管道,其實這樣還滿好玩的,只不過對中文用戶來說仍有不少語言隔閡。然後Mahalo也推出一個瀏覽器工具列叫做「Mahalo Follow 2.0」,適用Firefox和IE,安裝後它會有點像BlogRovR這個工具,當你連結到其它網頁時,Mahalo會自動幫你搜索該網頁的關鍵字,並傳給你Mahalo資料庫裡相關的資訊;另外這個工具列也讓熱衷的達人們可以更方便的推薦某個網頁的連結回去Mahalo的資料頁面中。

這樣看下來,不知道你是不是會覺得Mahalo其實不太像搜索引擎,反而比較像是維基百科,或是像About.com這樣的網站?當然在一些細部的內容呈現方式與建構資料的過程是有不同的,如果說維基百科是一個由公民來詮釋知識的網站,那Mahalo就是一個由公民來蒐集有用連結的網站,他們都需要一群很熱衷的達人們來維持資料庫的成長,而Mahalo目前看起來在我很感興趣的歐美娛樂上有不錯的「蒐集」,Mahalo並不建構什麼新的內容,而是幫某個關鍵字找到它們「最基礎」、「最重要」的連結,讓你透過這個懶人包括快速的深入了解一個產品或人物。雖然,Mahalo終歸是一個輔助性的檢索資料庫,即使Mahalo成功的經營下去也不可能取代像Google那樣的一般搜索引擎(或許他們一開始就沒有這樣為自己定位),因為我不只想要找到最有用的資料,其實我也需要那些「有驚喜」的意外結果。

留言

  1. 其實Mahalo推出很久了,我也想介紹很久了,最近剛好看到Wikia Search推出,所以就趁勢寫了這一篇介紹。

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  2. 不過這種工人智慧的東西要成功,人數跟社群的偏好變成關鍵要素,因此一來中文作不起來,二來口味大概都偏向歐美阿宅……

    我一連進去就被GAME的圖示吸走,然後莫名其妙的開始找Kingdom Under Fire: Circle of Doom女主角Celine的MOVIE……

    該死,果然是阿宅的行徑……

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