2008年4月30日 星期三

我們的心情寫真,網路上的紓壓站:twistori與其它

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在「ReadWriteWeb」上看到一篇文章:「Twistori: A Twitter Zeitgeist Social Experiment」。Twistori是一個Twitter的第三方應用,它用「i love、 i hate、 i think、 i believe、 i feel、 i wish」當作關鍵字,透過「Summize」提供的Twitter內文搜索引擎來進行用戶的Tweet文擷取,並且把擷取到含有上述關鍵字的短文,以不具名的方式在Twistori網站中輪播。也就是說在Twistori上面,你可以看到一種社群裡人生百態的意識串流。

像Twistori這樣的網站,首先讓人驚艷的與其說是它對於Mashup的良好運用(結合Twitter與Summize),不如說是當你看到各種心情即景在你眼前流動時的某種小小的感動。這樣的網站服務其實是很心靈面的東西,我試著同樣用Summize來查找中文的心情關鍵字,看著各種開心、難過、悲傷、興奮、生氣的情緒躍然於網頁上,似乎這些東西真的有著莫名的吸引力,這是窺人隱私帶來的快感嗎?我覺得如果說是一種尋找認同、發洩自我的過程好像更為的貼切。

其實,網路上這類的紓解壓力、心情分享的網站並不少見,雖然大多是英文網站,可是它們強調的都是片斷、即時的分享,因此都非常容易使用。這些網站除了讓你看到他人的心情百態外,你還可以在這些網站上紀錄自己心情的起伏,或是當做出氣筒般發射你無窮的怨念,當然也可以大聲說出你開心的情緒重點不是有沒有人看而是你可以寫出被積壓的心情但又在某種虛擬的公開中被呈現,這是現代人都需要的一種心理健康訓練。因為我們可能都會忽視、逃避自己真實的情緒,而當我們開始把心情寄之於有形的符號和某個莫名的對象後,其實就開啟了與自己對話的心靈之窗


就如同「「ReadWriteWeb」說的,這個網站體現了Twitter某種爆紅下隱藏的時代精神。很多人會說很難找真實的朋友來玩Twitter,或者因為Twitter上面沒有朋友而覺得找不到交流的樂趣,這當然是Twitter的一種延伸玩法,不過其實原始的Twitter只是告訴你:「把你正在做什麼寫下來」,這不只是一種與不知名朋友的交流分享,更是一種與自我的對話日記。而Twistori讓你看到了許多人的自我對話內容。

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在emotionr中,有一條「十級分」的拉桿,你要做的就是給自己的心情指數一個評分,然後留下開心或難過的隻言片語,非常的容易使用,不需要一分鐘就可以完成一次心情寫真。在emotionr中你可以看到不同國家、不同群組、不同用戶的快樂指數,然後你還可以看到自己每天隨手紀錄留下的情緒起伏日記。如果說要利用emotionr來當作心情量表的健康管理似乎太沉重,其實就是看著自己一路走來的點點滴滴,就會有著許多的樂趣和反省。

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你這一天過得好嗎?I Rate My Day提供你五種指標,讓你評斷自己這一天是自我感覺良好,還是衰事接踵而至。同樣的回過頭來看看自己每一天的紀錄,或是看看他人對每一天的評價,都是一種很有療傷性的活動,而或許我們可以立志讓自己的每一天都過得更快樂。

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這個網站採用了像Twitter一樣的資訊流呈現方式,但是它完全不需註冊就可以匿名發表和評價,它完全沒有字數的限制,而從它的網站名稱和鮮紅的網頁配色,使用者都可以強烈的感受到:這個網站就是讓你把積壓胸中的所有垃圾話,和所有對於生活、工作、學校的不滿抱怨全部都丟上去,徹底的發洩一番,不需要有任何的顧忌。

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如果你有什麼無法對人言的怒火,那麼就到Just Anger!來盡情發洩吧!這個網站不需要註冊就可以觀看和評價別人的怨氣,不過如果你要發表自己的怨氣時就需要註冊帳號,但是聰明如你,當然知道可以用假暱稱和暫時性假信箱來解決被發現真實身分的問題,所以本站讀者們不要想在這個網站找到異塵行者,但是或許你們真的無意中會看到我的怒氣與怨念。

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這是一個反社交(Anti-Social)和反Facebook的網站。在Hatebook裡面你可以加入敵人、彼此對罵、上傳分享所有你討厭的東西。當然,這個網站看起來惡搞Facebook的成分居多,而且如果要找這種非完全匿名的發洩管道,其實我們自己的PTT就綽綽有餘了。

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  • 小結:

上述這些網站,有的是純粹當作出氣筒,有的則是作為快樂指數的心情日記。或許他們看起來沒什麼用,也不是拿來做社交的,但是當你鬱積了無法排解的情緒時,這些網站讓你有一個「講出來」的空間,也給你一個尋求自我認同和心靈慰藉之處,或許把它們收進書籤,以備不時之需也不錯。

3DMark Vantage 新世代遊戲效能測試軟體之無責任試玩

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Futuremark的3DMark測試軟體,一直是被拿來作為評鑑硬體的遊戲效能指標之一;雖然在長期的發展中,使用者也慢慢發現,這些3D效能測試軟體所評鑑出來的分數,似乎和實際遊戲的表現有著某些弔詭的歧異(就跟軟體一樣,用了才知道,很多東西都是因人、因時而異的),但是不管如何,作為一種統一的標準,3DMark系列軟體的測試數據還是有某種程度上的參考價值。

雖然遊戲是跑了才知道順不順,雖然我也不是專業的測試者,不過我還是會利用3DMark來作一些基本的測試參考;例如我對系統有重大的更新修正後,會跑一下3DMark看看有沒有影響到3D效能;或者更新顯示卡驅動程式後,當然也要測試看看有沒有問題;而如果我想要更換顯示卡或CPU時,3DMark官網提供的效能比較功能也可以提供一些參考價值。

而在主要以測試DirextX 9.0c各種特效的3DMark06推出了兩年後,3DMark終於推出了以測試DirectX 10硬體效能為目標的最新工具:3DMark Vantage 1.0

當然,依照3DMark發佈測試工具的慣例,當新版測試工具推出時,通常對於現在市面上主流顯示卡來說都會是很嚴苛的挑戰,因為這些測試工具是面向高階機種和未來的主流而設計的。所以新版的3DMark Vantage當然也不例外,我們就先來看看它的基本硬體需求:

  • CPU:雙核心的處理器,最好是Intel Core 2 Duo E6600或AMD Athlon 64 X2 6000+以上。
  • 顯示卡:支援DirectX 10的顯示卡。
  • 記憶體:建議最好2GB以上。
  • 作業系統:Windows Vista SP1。

3DMark Vantage有很多版本,其中唯一不需要付費的試用版,只能運用基本的兩種顯示卡測試和兩種CPU測試,另外也只能「測試一次」,並且你要先在官網輸入Email來獲得這個「一次測試」的「註冊碼」才行,每個信箱只能申請一次註冊碼。

詳細的我想也不需要教,這一篇文章只是我玩玩看這款新的遊戲硬體測試工具的隨筆紀錄而已。所以接下來大家就看看我抓的新測試環境的圖吧!

在3DMark Vantage中有兩個完全重新設計的測試場景,首先是一個女中豪傑深入敵軍基地亂闖一陣後逃逸的場景,在這個場景中可以測試DirectX 10在水面特效、動態模糊、天空雲層描繪上的各種技術,當然還有非常誇張的環境動態光影來考驗你的硬體。

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另外一個顯示卡測試場景是外太空的星際大戰,這個場景中除了可以測試大量細微物體運作時的效能表現外,在各種光暈流動效果的測試上也是極盡的揮霍炫目。

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接下來本來還有兩個CPU的測試,分別評測AI運行和物理效果的效能,不過CPU測試不太好抓圖,所以就算囉!總之呢,最後我的3DMark Vantage得分就如下圖所示,當然,左邊比較低的才是我的分數,依照圖中我配備裡的CPU(Intel Core 2 Quad Q6600)和顯示卡(精星 ATI HD3850 512MB超頻版),一個多月前大概是需要花12000左右的價位(不要問我為什麼不乾脆滿買PS3~XD),跑目前最新的遊戲其實都可以保持流暢,當然Vista和各種大型作業軟體的運行更是沒什麼好挑剔的了;而圖中右邊那台目前最高分的主機配備,它的CPU和顯示卡加起來就起碼要比我的價位再多出45000以上才配得到(這樣的高分配備除了測試意義外,對於一般玩家其實過幾年再花一萬買最新的CPU和顯示卡可能還比較划算)。

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跑完最新的3DMark Vantage,難免很挫折,所以跑一下舊版的3DMark06,來證明一下自己的硬體其實還沒有那麼差。雖然這樣的測試對於遊戲玩家可以提供一些參考,不過自爽和龜毛的成分也不少,所以大家看看玩玩就好。

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2008年4月28日 星期一

Twitter內幕!其實真的有一隻小鳥

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「Twitter」是鳥鳴聲、吱吱叫、喋喋不休的意思,如果從這個層面來看,所有的Twitter第三方服務或桌面平台都比不上這隻「Birdy」正統,因為它真的給你一隻小鳥(會動喔!),讓牠可以在你的桌面Twitter個不停;這麼可愛的小東西,即使牠的收訊是多麼不方便,即使牠的訊息錯亂遺漏,但是我看連Twhirl也只好對這隻青春小鳥的無敵魅力甘拜下風!

這是一個AdobeAIR平台上的軟體,先安裝AIR,再安裝Birdy即可。可以輸入和接收中文,玩玩看還滿有趣的,什麼?你不會真的想養隻鳥在桌上吧?

Avira AntiVir、Avast!、AVG Anti-Virus三大免費防毒軟體邁進2008,你更新了嗎?

在免費的防毒軟體市場中,最有名的三款工具陸續的都在最近更新到了2008的新世代版本,它們分別是俗稱小紅傘的Avira AntiVir Personal進入了8.1版,還有Avast! Antivirus Home Edition也升級到了4.8版,以及AVG Free Anti-Virus邁進了8.0版。

這三款工具都有須付費使用的商業版,而在上述三款免費版裡雖然使用者不需付費,不過相應的它們的功能一定都是有所精簡,例如目前這三款免費防毒軟體都沒有防火牆、擋垃圾信、網頁腳本攔截的功能。那麼,到底你應該使用商業版還是免費版?或者免費版中哪一款最為強大?這是一個不夠專業的我非常難以回答的問題,而且商業版雖然有更多的功能,但是這些功能是不是你需要的?以及這些功能有沒有其他免費的工具可以取代?也都是可以考慮的問題。

另外上述三款免費的防毒軟體,你看它們的功能列表,看起來好像有的功能多,有的功能少,不過因為每家廠商的軟體技術不同,在這些功能名詞的定義上,坦白說我覺得都是沒有統一標準的,甚至可以說是混亂的;如果厚黑一點的看,說不定這些五花八門的功能名詞其實也就是吸引消費者的手段而已。而一些防毒的安全評測數據也只能當作參考,並不代表你用了排名第一的軟體就不會中毒,或者排名較後的軟體就比較危險,因為所謂的安全評測可能都是有特別的目的,或是只能測出某種情況下的排名。

之所以前面那樣說,其實重點就是安全軟體的使用是需要「搭配」和「觀念」的輔助,如果你建立良好的電腦使用習慣,那麼這些軟體到你手中都可以發揮出「有效」的功能。當然,良好習慣與知識是需要不斷學習的,就像各種安全威脅也是不斷更新一樣,我也在不斷的了解和認識安全威脅的學習過程裡,並且不斷的修正自己有問題的使用習慣,只有這樣才是根本的安全防治之道。

下面,我們還是來看一下這三款新版的免費工具中,有哪些新的功能。要先說明的是,以下的軟體我都還沒有深入使用,所以大部分的資料是從觀看其官網的資訊所獲得的


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支援Windows XP/Vista作業系統,小紅傘的防毒引擎一般被認為是很強悍的,它的啟發式偵測具有很高的惡意軟體辨識率,也常常能在惡意軟體入侵前發現並阻擋,雖然同時也提高了誤報事件的數量,不過如果安全為上的話,還是「疑心病」重一點的好,起碼先把可疑的物件阻擋下來,然後使用者再自行決定是否為有問題的惡意程式。

而在這次的新版中,Avira主要把更新重點放在提高了即時防護的掃描速度和效能,目前來看或許這是現在運行效能最優秀的防毒軟體之一。其實舊版的小紅傘已經是一款頗省資源的防毒軟體,在免費的Avira AntiVir Personal雖然只提供了病毒、蠕蟲、木馬、rookits和撥號程式的防護,但是這些威脅是最立即會造成傷害的,也是最需要即時防護的,而小紅傘正好幫我們解決了這個需求,不多也不少。另外Avira AntiVir Personal內部防護引擎設定也有許多值得進階使用者好好調整研究之處。


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Avast同樣也支援XPVista作業系統,它的安裝手續比較麻煩一點,你還要到其官網上申請一組免費的註冊碼,才能獲得一年多的更新服務。Avast!是一款介面上比較親和的防毒軟體,它也是這三款工具中唯一有支援官方中文介面的。另外Avast!將它的防護設定區分成一般病毒防護、網頁防護、即時通防護、P2P防護、郵件防護,甚至還有支援掃描網路流量攻擊的網絡防護功能,不僅支援的自動防禦面在三款軟體中「看起來」最廣泛,而且它區分成這幾種明顯易懂的設定區塊,也讓使用者更好上手。

而在最新的Avast! Home Edition 4.8免費版中,據官網說明,加入了反間諜和Anti-Rootkit的功能,不過介面上看不出來有新增加區塊,也沒有讓你設定間諜和Rootkit偵測的地方,所以只能等看看有沒有新測試來證明Avast! Home Edition真的有加入這些新功能了。另外新版4.8在一些掃描與防禦功能上也有不少小改進,像是新增了防止被惡意關閉即時防禦的功能等等,值得Avast!的愛用者升級。


在這三款新版的免費防毒軟體中,AVG Free Anti-Virus 8.0是改變幅度最大的一款新版防毒軟體,不僅是介面完全不一樣,而且也多了許多新的功能。但是也因為這樣,原本我認為是最省資源的舊版AVG防毒,現在新版則可能是本文三款軟體裡最耗資源的
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不過如果功能夠豐富,耗資源其實也還可以接受。AVG Free Anti-Virus 8.0除了保留原本的即時防毒、電子郵件偵測功能外,也加入了反間諜的新功能,讓你可以即時杜絕廣告、間諜等惡意竊密軟體的入侵,並且你也可以看到AVG Free Anti-Virus有一個獨立的間諜資料庫更新系統。事實上之前頗受好評的AVG Anti-Spyware反間諜軟體,目前已經整併到防毒軟體裡面,不提供獨立反間諜軟體的下載更新了。
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另外最新的AVG Free Anti-Virus 8.0還有一個比較特殊的新功能,就是「LinkScanner」,在免費版裡這個功能只有一個用途(付費的商業版有支援更廣的連結掃描能力),就是當你用IE、Firefox瀏覽器,並使用Google、Yahoo、MSN等搜索引擎來查找網站時,AVG Free Anti-Virus 8.0會幫你自動去掃描搜索結果列表中的每個網站連結並提供標示告訴你該網站是否安全。我目前還不確定這是用資料庫比對(像是Mcafee SiteAdvisor)還是用即時掃描網頁內容的方式,看起來是後者,因為它的掃描過程有一點久(~XD)。這種事先判斷網頁連結是否安全的方式,對現代的網路來說是滿重要的一種功能。
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  • 小結:
以上就是對Avira AntiVir Personal、Avast! Home Edition和AVG Free Anti-Virus的2008新版免費防毒軟體的粗略介紹。就像我一開始說的,其實我們很難從功能列表的豐富與否來看出哪款軟體比較優秀,因為像Avira小紅傘雖然看起來沒有五花八門的功能,但是在深入的設定面其實Avira提供了更多自訂的彈性。而Avast!確實介面直覺易用又提供中文。AVG新版的連結掃描雖然速度有點慢,但這個新功能滿有實用性,加上又增加了反間諜的能力。

因此,如果你習慣使用哪一款防毒軟體,並且比較能掌握那一款防毒軟體的設定,你可以直接更新到它的新版。當然,如果你也立志在這三款防毒軟體中輪流試用比較看看,並決定你接下來一年的選擇的話,在三款軟體都推出了2008大更新後,現在就是最好的比較時機了。

2008年4月26日 星期六

Auto Context 快速搞定網頁瀏覽時的複製、搜索與開啟

當我們在瀏覽網頁內容時,應該常常都會需要作一些複製貼上的動作;也應該滿常遇到某些關鍵字需要進一步作查詢的情況;或者有時候看到沒有做成超連結的純文字網址,想要打開時發現手續頗為麻煩;亦或者有時候我們想要複製的是HTML,想要查看的是網頁原始碼。上述這些網頁瀏覽中「瑣碎」的小動作,雖然原本的瀏覽器大多也都有辦法完成,但是操作手續不夠有效率,也就影響了瀏覽的順暢度;所以在Firefox瀏覽器中,有很多種擴充套件幫忙使用者來解決這些「瑣碎」的問題,讓你快速搞定這些麻煩的複製、搜索和開啟檢視,把時間與精力放在更重要的地方。而今天要介紹的「Auto Context」就是這類型工具中優秀的選擇之一。

安裝Auto Context以後,當你選取網頁上的一段文字,會自動彈出一個快捷選單,選單裡包含了複製、搜索、開啟等等命令。也就是說只要簡單用滑鼠點個兩下,就可以完成許多原本可能要好幾個動作才能完成的工作。尤其是複製文字和關鍵字搜索,這都是我平常瀏覽網頁常常要做的操作,有了Auto Context後確實方便不少,在搜索上還可以依據你瀏覽器的搜索列清單作選擇。

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遇到沒有超連結(或是有超連結,但你有特殊開啟需求時),選取網址,在Auto Context的快捷選單裡選擇【開啟網址到】,就能夠快速把網頁打開到【目前分頁】、【背景新分頁】或【前景新分頁】。

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如果你想要複製的是HTML的內容,或是想要看圖文的原始碼,同樣的選取好你要的範圍內容,就能夠快速的完成你的需求。

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Auto Context也支援把某些擴充套件的功能整合進快捷選單,至於支援的項目可以參考它的官方網站。例如像「DownThemAll!」這個多線程下載工具就有支援整合,假設當你遇到想要下載被選取的大量物件,或是下載選取的檔案網址目標時,都會在快捷選單中出現「DownThemAll!」的選項(當然,DownThemAll!本來就有這些功能,所以整合的意思是說,讓你可以把支援套件的操作放進Auto Context裡面解決,讓套件功能統一)。

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在Auto Context附加元件的設定中,有些細節設定可以讓整個操作更加流暢有效率。例如在﹝全域﹞設定頁面裡,我習慣勾選「自動彈出選單」,這樣只要我一選取文字後快捷選單就可以立刻出現;接著我也會勾選「彈出選單關掉時解除選」,這樣完成操作後你的選取反白會自動取消,不會阻礙到其他工作;然後我也會勾選「過XX秒後自動關掉彈出選單」,因為不一定我選取某段文字就是為了馬上進行Auto Context的操作,所以讓彈出選單自己會自動彈出和關閉比較方便。

不過這時候記得勾選兩個副選項:「點擊滑鼠中鍵時重開選單」,也就是說當選單自動關閉後,你可以在網頁的任何一個地方點擊滑鼠中鍵,那個快捷選單就會立刻出現在游標旁。而「不要在彈出選單自動關掉時解除選取」,也就是說只有當我在快捷選單中選取某個指令後,網頁內容的反白選取才會自動解除。

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另外在﹝搜尋引擎﹞標籤頁面中,你可以勾選「顯示預設的搜尋引擎項目」,這時候快捷選單裡會把瀏覽器目前預設的搜索引擎獨立列在第一層的選單中,方便你快速選取;而勾選「在搜尋列自動貼上選取物」,可以讓關鍵字會被記錄到你的瀏覽器搜索列中,這個小功能很不錯,有時候我們可能會反覆的搜索同一個關鍵字,所以幫你貼到搜索列可以方便你繼續使用這個關鍵字來作檢索。

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其實擁有上述功能的擴充套件很多,它們可能有不同的設計概念、不同的操作方法,功能性上也會有增減,但是同樣都可以讓我們的網路瀏覽體驗更順暢;對於使用Firefox或同類瀏覽器的朋友來說,這種工具可以說是「上網必備的」,一定要裝一款來試用看看。

 

2008年4月25日 星期五

Viewzi 一圖解千言,「最好看」的搜索服務平台

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當然,你可以馬上論斷這樣的服務「沒有用」,或者斷言它不可能取代使用者的一般搜索習慣。但因為我們不是大老闆或投資家(…難道您是?),對於這些新奇的事物,我們其實可以不用那麼「功利」的去做出評斷,如此一來,對於一些實驗性質的東西,「玩出它的用法」就變成是一件趣味十足的挑戰。

Viewzi這個號稱「最好看」的檢索服務,簡言之就是整合各種既有的搜索引擎資料,然後將搜尋結果用圖像化、組織化、類型化的方式排列呈現出來。當你輸入一個關鍵字後(目前只支援英文),會先看到一排陳列出不同檢索方案的類別圖示,點進任何一個類別後,會出現一頁具有獨特空間感的搜索結果畫面,在這個主要以圖像組織而成的空間裡,你可以輕鬆的一眼覽盡每頁結果,這個結果或許不是最豐富全面的,但卻是這種瀏覽方式卻意外的具有鑑別度和關聯度。

既然Viewzi是一個號稱「最好看」的服務(容易閱讀吸引目光),並且在官網還說,與其長篇累牘,不如一張圖片就道盡千言萬語。所以就讓我們也以圖片來呈現Viewzi使用過程的特色。

輸入關鍵字即可開始搜索,可惜不支援中文。

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令人激賞的是Viewzi抓住了搜索結果應該「分類」的重點,它的分類不只是在一般的文字結果與影音結果上面,也包括了「瀏覽方式」的分類,你可以選擇你像要怎麼看就怎麼看。

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下圖是其中一種圖片搜索結果的瀏覽方式,你可以拖曳改變圖片的位置。

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也可以放大圖片來檢索。

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下圖是綜合4大搜索引擎結果而產生的九宮格檢視畫面,而且Viewzi會把重複的結果「疊」在一起,所以你看到的都是不重複的網站預覽畫面

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下圖是影片搜索結果的畫面,也是綜合了包含YouTube在內多個影片資料庫,並且你看到的這些畫格,實際上都是用動態播放來呈現每個畫格中的影片內容

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而Mp3類別的搜索結果裡,也可以讓你直接收聽找到的音樂檔

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下圖是精簡型的瀏覽方式,讓你看到網站縮圖與內容介紹。

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下圖則是另外一種圖片結果的瀏覽方式,把各種圖片密集的排放在一起預覽。

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看過上述的介紹,可以看到Viewzi很重要也很不一樣的一點就是,Viewzi的圖像化不只用在更漂亮、更有趣上面,也用到了「組織分類」、「瀏覽架構」上的圖像化,也因此讓Viewzi具有一種獨特的檢索方式,我覺得這確實帶來了一些新的優點。

圖象化的思考其實是人類腦中思考地圖的原始模式,不過當思考轉化成具象可見的文字符號時,雖然具體而直接,但是形諸於文字也表示犧牲了某些想像的能量和連結的空間。從這一點來看,這種圖像化搜索引擎的可能用途也就很明顯了。

如果你追求的是快速的找到你要的答案,那麼一般的Google搜索更好用;如果你需要的是完整的資料蒐集,看起來圖像化搜索很容易漏東漏西。但是如果你是想要去認識,去發現,並且去思考、去理解某件事物的話,似乎這種圖像化搜索的意義就會浮現。

我試著用Taipei這樣的關鍵字去檢索,首先我看到了關於圖片、影片、文字、網站、書籍等等關於Taipei的搜索結果分類,然後當我點進影片類時,我看到的是一幕幕流動中的台北街頭即景;當我點進圖片類時,我看到的是某些代表性意像組合出的奇妙時空;然後在結合四大搜索引擎的綜合頁面裡,透過一組組九宮格的對比聯繫,我也從網站擷圖的浮光掠影中瀏覽了台北的點點滴滴。這確實是一個很不一樣的搜索體驗,你說它有沒有用?我會說假設今天我是要到台北旅遊、我臨機一動想知道台北是什麼、我想向別人介紹台北,或者我需要一些素材來激發一個有關台北的企劃靈感,那麼透過Viewzi來抓取一個整體印象,好像還真有那麼一點用。

Viewzi需要帳號登入才能使用,而其目前還在封閉的邀請測試中,Mashable這個網站提供了1000個邀請的名額,你只要先進入Viewzi的首頁,點選右方的「Try Viewzi」,進入下一個畫面後同樣在右方表格輸入個人資料進行註冊,並在「Referral Code」表格欄位輸入「mashable」,如果那1000個名額還有剩的話,你就可以在電子郵件信箱收到邀請。有興趣的朋友趕快去玩玩看吧!

2008年4月24日 星期四

一個人的電腦宅:我與PC Home的小故事

PC者,Personal Computer是也,中文話曰:「一個人的電腦」。是的,電腦對我來說其實就是一個這麼「私人」的東西,我今天不是要談隱私安全觀念,而是要談事實上對我來說從來沒有所謂「公用」的電腦,每一台電腦和我之間都有著感情,或許一般人沒什麼感覺,但是我相信稍為「理解」電腦,稍微「懂」電腦的人,當你辛苦的為自己打造好一台滿意的電腦,慢慢修改出自己滿意的使用環境時,你一定會對以下事情極度的反感:

  1. 抱怨你的電腦很難用的人(其實我只是換了比較不同的介面而已)。
  2. 抱怨你的電腦找不到IE的人(誰准你用IE,全部都去用Firefox)。
  3. 抱怨你的安全防護手續太複雜的人(哼哼,所以我不會中毒而你會)。
  4. 抱怨你的首頁和書籤找不到Yahoo的人(現在已經是Google時代了,老兄)。
  5. 用你的電腦上網逛奇怪娛樂網站的人(想害我中毒也不要這麼搞吧)。
  6. 把他的帳號密碼儲存進你的電腦的人(想給我看我還不爽看呢)。
  7. 在你的電腦安裝軟體的人(誰!是誰准你這麼做的)。
  8. 在你的電腦插USB傳送檔案的人(這就彷彿有人把垃圾丟進我家的感覺一樣)。
  9. 用手「指點」你液晶螢幕的人(......阿你是不會用滑鼠游標喔)。

「一個人的電腦」就彷彿是另一個情人,陪伴你工作、娛樂、學習,它和你是如此貼近,不僅保存了你所有的一切,你也希望它是獨一無二,只屬於你一個人,只有你一個人懂就夠了。

Home者,中文話曰:「宅」。是的,擁有以上想法者,正是所謂偏執之宅。此宅對於所有新軟體、新技術有著熱情,而3C新鮮貨是精神上最好的食糧。此宅勇於嘗試、挑戰和改變,並在每一次「意料之中」的當機中浴火重生。此宅會為了一個小小的速度優化耗上一個晚上調校,但也只有他們才能發現電腦其實本質就是一種很「宅」的東西:生活中、工作上的大小事都可以交給電腦解決,而且它會幫你做得比原本更好;不管是娛樂還是學習,電腦也都可以帶給你前所未有的世界;其實「電腦」早已深入了「宅」之中,並帶給「宅」更多的風貌與視野,端看你能不能領會箇中之宅。

而PC Home者,中文話曰:「電腦家庭」,乃真正領會電腦箇中之宅之真諦者也。其實我知道您的真名正是「一個人的電腦宅」,在12個年頭裡您不斷的尋找各種讓電腦愈來愈深入宅中,讓宅中生活愈來愈電腦化的方法,不可不謂之用心良苦。每次看著PC Home雜誌封面上的美女,就彷彿看到了只有一個人與電腦共舞的自己,我們都是「一個人的電腦宅」,這段歲月有歡笑有淚水,有分離有成長,但都是您害我學會了那麼多新鮮的電腦玩意,教會我上述各種偏執的觀念,導致我愈來愈宅,而除了繼續推出更優質的PC Home雜誌封面上的美女外,您將無法贖回這個在12年前我們的幼小心靈上種下的罪孽,以此與您共勉之。

以上,就是我與PC Home,以及我如何成為PC Home的小故事。

2008年4月23日 星期三

Prism or Bubbles + linoit 把線上便利貼變成桌面電子白板

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(上圖左方為Prism+linoit,右方為Bubbles+linoit)

前幾天介紹了「linoit 電子便利貼最佳線上解決方案:備忘同步、小組傳紙條、待辦事項管理一次搞定」,並利用linoit開闢了一個公開的電子佈告板(PlayPCSticky)後,有不少朋友在上面留言試用,其中看到一位朋友留了張「紙條」提到:「配合mozilla的prism使用,可以將linoit變成一個專屬的線上留言公佈欄程式,比起用閱覽器來的寬大好看。」這真的是很棒的建議,像Prism這種精簡型瀏覽器工具就是要拿來這樣用的。

而我之前也有介紹過另外一個同類工具:「常用網路服務打包成桌面小程式:Bubbles」。Prism是利用mozilla瀏覽器核心,Bubbles是利用IE的瀏覽器核心,而這兩個工具同樣的提供了一個「簡潔省資源」、「常駐易互動」的桌面「獨立」瀏覽器程式,讓你可以將常用的網頁變成「好像」桌面端軟體一樣。就像是linoit這種原本就偏工具型的網站服務,因為linoit不是拿來瀏覽,而是拿來使用的,所以把它們「裝進」Prism或Bubbles中與一般瀏覽器獨立開來,將可以大大的增加使用上的方便性。(P.S.因為linoit不支援IE6,所以如果使用Bubbles來裝linoit,你的系統瀏覽器必須是IE7。)

順便我也總結一下在linoit公開留言板的回饋,除了我原本文章裡強調的基本便利貼、行事曆管理、傳紙條功能,還有可以當作網頁剪貼簿的功能外,不少使用者也覺得擁有可自訂無數桌面的linoit非常適合拿來作為線上佈告板使用,讓小社團或朋友間可以交流發佈訊息,而說到這種佈告板的利用,還有一個「Drop.io 貼上文字、圖片與檔案,網路上的白板空間」也非常值得一試,同樣的,你也可以把Drop.io裝進Prism或Bubbles裡面來使用。

用行事曆與縮圖檢索每日待讀網頁:Taboo

之前曾經介紹過一款Firefox瀏覽器上的輔助閱讀套件:「稍後閱讀,資訊疏流:Read it Later」,或者是我更早之前也推薦過「關閉 Firefox 前記住最後瀏覽頁面:Save Session 1.3.0.4」,這兩個小工具對於網頁閱讀量很大的我來說都非常的實用。因為我自己常常遇到三種情況:第一種是瀏覽網頁資訊時忽然因為其他事情必須「臨時中斷」;第二種是資訊量太大想要「休息一下」稍後再讀,或者是某些「無法立即消化」的資訊需要先記錄下來;第三種就是「開啟的分頁太多」,導致系統的資源耗用呈現快要飽和的狀態,為了避免最後當掉時損失慘重,這時候必須先儲存閉關掉一些分頁來減輕系統負擔。遇到這三種情況時,我就會倚賴上述的「待讀網頁暫存」工具

有的朋友可能會問我說,為什麼我不直接用scrapbook或EverNote這種筆記剪貼資料庫來儲存待閱網頁就好?我的回答是,對我來說,「存進資料庫」的內容表示是經過我消化整理的,所以我會把它們分門別類,甚至作上註解,讓這些資料可以在日後被更好的檢索,這和我想要「晚一點再讀」的網頁有很明顯的區隔,因為這些「等待被閱讀」的網頁我尚未消化吸收,我需要的只是一個冷藏庫來保持它們的新鮮,並方便我隨時取用。也有人問我說,那為什麼不直接在書籤裡面開一個儲存待讀網頁的資料夾?當然,這也是一種方法,但是如果你看過「真正的」稍後閱讀工具所帶來的附加功能與方便性,我想真正需要儲存待讀資訊的朋友,還是會選擇這些額外工具的。而今天要介紹的「Taboo」,就是另外一款Firefox上優秀的「待讀網頁」儲存工具,它最大的特色是,能夠讓你用類似「行事曆」的方式來檢索過去每一天儲存的待讀資料

 

  • 你也是分頁狂嗎?

在瀏覽器有了「分頁瀏覽」的功能後,我常常在朋友和我自己的電腦視窗中,看到瀏覽器上「華麗地」出現一整排分頁,看起來氣勢恢弘,不過切換起來卻有點遲緩彆扭。我自己的情況是,像是閱讀Google Reader的新聞時,我會習慣看到有興趣的文章就點開一個分頁,但是我不會先讀,而會繼續瀏覽Google Reader,所以當看完一輪Google Reader後,常常瀏覽器已經打開快20個分頁。另外我在網路上查找資料時,也會把各種找到的資料先用分頁打開,然後繼續找,所以最後也是十幾個分頁同時打開著。

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如果你也跟我一樣是這種「分頁狂」的話,我相信你也會常常碰到我文章一開頭說的那三種情況。那麼,接下來我就介紹一下Taboo可以為我們帶來什麼樣的幫助

 

  • 快速儲存待讀分頁:

安裝Taboo後,你的瀏覽器上方工具列會出現兩個紅色的按鈕,左方的﹝+﹞型按鈕可以讓你立刻儲存目前網頁的快捷鍵,遇到想先存起來稍後閱讀的網頁,按一下即可。而右方的﹝T﹞型按鈕可以用下拉選單列出儲存的待讀網頁,或是直接按﹝T﹞可以進入Taboo的專屬瀏覽畫面。整個操作上都非常的快速方便。

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已經被儲存過的網頁,﹝+﹞按鈕會變成﹝四方格﹞按鈕的樣子。雖然官方說按下這個﹝四方格﹞就可以取消儲存,但是我的電腦上這麼做時卻沒有反應。還好還可以用鍵盤快捷鍵來彌補:﹝Ctrl﹞+﹝Shift﹞+﹝A﹞是儲存目前網頁;﹝Ctrl﹞+﹝Shift﹞+﹝C﹞是儲存後關閉目前網頁;﹝Ctrl﹞+﹝Shift﹞+﹝U﹞是取消目前網頁的儲存;﹝Ctrl﹞+﹝Shift﹞+﹝F﹞則是顯示Taboo專屬的縮圖瀏覽畫面。

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  • 擷取待讀網頁的縮圖:

按下﹝T﹞,進入Taboo的專屬瀏覽頁面,這時候你可以看到每個待讀網頁的標題與縮圖預覽,這個功能讓我們更方便的去找到想讀的網頁。因為有時候我們儲存待讀網頁時追求的是快速,不會去管儲存的資料如何命名等等細節,這可能導致回過頭我們光看網頁名稱並無法快速知道網頁的內容,而Taboo有了縮圖預覽,就讓整個回頭閱讀的流程變得輕鬆許多。

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另外你可以在這個專屬的瀏覽畫面中,按下縮圖右上方的﹝X﹞也可以取消暫存資料。

 

  • 支援中文標題與網址的搜索列:

如果當你儲存了很多的等待閱讀網頁時,你可以透過左上角的搜索列來找到目標資訊,這個搜索列支援「中英文關鍵字」,可以查找網頁的「標題」和「網址」,並且使用即搜即找的方式,是一個頗為實用的附加功能。

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  • 用行事曆管理你的待讀網頁:

這個功能是我最後決定使用Taboo的關鍵因素。

我常常遇到自己儲存的「等一下」再讀資料,這個「等一下」一等就是兩三天,而這兩三天中又會有其他待讀資料跑進來,所以反而形成待讀資訊太多太混亂的情況。可是我前面也說過,我絕對不會想要去整理分類待讀資料,因為這樣反而減低作業效率(你都讀了幹麻還待讀),所以Taboo提供的「自動」用「日曆」來區分每日儲存的待讀資料,對我來說實在一個超級棒的功能。

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你只要在右上角切換到﹝Calendar﹞就可看到這個行事曆的分類功能,點擊某一天則可以進入查看該日的儲存資料。

 

  • Taboo資料儲存的位置:

因為覺得Taboo真的是滿好用的,所以想要在家中與公司的兩台電腦中都使用這個工具,但是Taboo目前沒有提供同步、改變儲存位置或匯入匯出功能。所以我就特定去找了一下它的原始儲存位置,是在「C:\Documents and Settings\你的系統帳戶名\Application Data\Mozilla\Firefox\Profiles\你的firefox代碼\taboo\」資料夾裡面,只要同步這個資料夾內的所有資料即可(記得要在系統中打開顯示隱藏檔的功能才能看到)。

 

  • 小結:

Taboo是一個很不錯的「稍後閱讀」擴充套件,和可以儲存超連結與發佈到網路書籤的「Read it Later」有著附加功能上頗大的區別,有這方面需求的朋友,正好可以選擇一個適合自己的工具使用。

 

2008年4月22日 星期二

linoit 電子便利貼最佳線上解決方案:備忘同步、小組傳紙條、待辦事項管理一次搞定

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大多數的人應該都有用過「便利貼(Sticky)」:一張黃色的小紙片,背後有一條可黏貼的位置,你可以在紙片上寫下重要記事的備忘錄,然後貼到辦公桌上你隨時可以看到的地方。雖然是一張很簡單的小貼紙,但是卻讓健忘的我們能夠有效率的去完成工作的流程,可以說是現代人GTD行事管理上很重要的一種工具

當然,因為現在許多人的作業都是在電腦中完成,電腦桌面其實就等於是我們的辦公桌、讀書台;所以也有許多軟體型的「電子便利貼」,它們「免費」,可以「無限重複利用」,寄居於我們每天開機都會看到的「電腦桌面」上,幫助我們解決各種筆記上的問題。這種便利貼工具軟體非常的多,不過今天要介紹的「linoit」,讓我一用過後就非常驚艷,並且立刻決定轉用,因為它具備了上述所有電子便利貼的優點,但是一個最與眾不同的特色為:這是一個「線上版」的便利貼「社群(單純的社團、群組之意)」,透過「網路桌面」解決隨手筆記、小組工作上的「同步」、「分享」與「提醒」等問題。

linoit除了透過將便利貼「網路化」而帶來許多令使用者興奮的新功能外,它在基礎的記事管理上也不馬虎,像是支援中文輸入、支援圖片張貼、具備行事曆功能,以及具有賞心悅目、簡單易用的介面等等,每個地方都表現得很優秀,所以非常值得有這方面需求的朋友試用看看。

要使用linoit,需要先註冊一個免費的帳戶,來到網站首頁,你可以先在下方的「Popular Canvases(畫布,在linoit中用來稱呼每個網路桌面)」中,看看別人公開的便利貼桌面,大致了解一下linoit的面貌。然後你可以點選﹝Create an account﹞來進行註冊,填寫用戶名稱、密碼、Email信箱(作為以後的鬧鈴提醒功能),勾選「Accept our Terms of Use」,按下右下方的﹝Create an Account﹞就可以立刻開始使用自己的linoit便利貼桌面了。

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  • linoit線上便利貼,不再擔心同步問題:

第一次登入你的linot,你可以在左下角的功能列看到你擁有的便利貼畫布(canvas),除了做為私人的「Main」主畫布是不能刪除外,你可以在帳戶內隨意的增刪不同用途的便利貼畫布。而在右下角則可以看到一個行事曆管理的功能欄位,以及畫布位置的移動預覽框。右上角的控制台則是讓你增添各種便利貼或圖片,以及做進階設定的地方。而其餘的位置就是你可以自由設計、張貼備忘的便利貼桌面區域了。

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做為一個網路服務,理所當然的linoit可以在多台電腦中「同步」處理你的記事,因為不需安裝軟體,只要連上網路就可以讀取和管理你的資料庫了。

 

  • 新增圖文便利貼:

linoit的功能非常豐富,但是它的介面很好懂也很好操作,基礎的便利貼功能只要看一遍就可以馬上上手,而許多深入的應用你只要慢慢使用就可以摸索出來,整個使用流程設計得很順暢。

首先新增便利貼的部份,你只要到右上角的控制台,將其中一張便利貼紙用滑鼠拖曳到畫布中即可,輸入你的文字,選擇字型、圖標或便條顏色,按下﹝Paste﹞就大功告成。要張貼圖片也是一樣,拖曳photo的便條然後上傳圖片即可。

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在每張便利貼的右下角,你會看到一排功能按鈕,由左至右分別是編輯便條、設定行動日期、分享給朋友、分享到其他畫布、撕下這張便條,部分進階的功能,我們後面繼續介紹。

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  • 標籤分類管理:

便利貼雖然有隨手記事的方便性,可是有時候很多不同案子、不同工作階段的便利貼全部混在一起時是不是反而感覺混亂?而linoit提供給用戶「tag標籤管理」的功能,你可以在編輯介面簡單的為每張便利貼加上多組類別的標示。

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除了加上標籤外,在畫布上點選某張便利貼右下方的「標籤」,這時候該標籤會切換成粗體字,並且畫布中只會出現擁有該標籤的同類記事,這個功能讓我們可以快速的對不同類別的工作備忘進行管理。

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  • To-do list行動時程管理:

linoit也具有簡單的工作日程清單管理功能。在便條中你可以新增工作的日期,然後預設狀態lino會每天用Email來提醒你該日的工作備忘錄。

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此外右下角的行事曆中也會用顏色標明有工作的日期,或者當你在行事曆或便條上點選特定日期時,你的畫布就會浮現專屬於該日的工作便條。透過這個簡單的介面設計,你要管理或觀看工作時程都更為方便。

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  • 傳紙條功能,將備忘寄送給朋友:

linoit也善用了它是個網路服務的特性,加入了線上的小組分享、協作的功能。例如你可以快速的將某條記事寄送給朋友,只要點選便條右下方的﹝寄送﹞功能按鈕,你可以填入朋友的Email,或是加入你在lionit上面的小組成員名單(如何在lionit加入朋友,請看後面的說明),你可以勾選「keep copy」保留一個備份在自己的桌面上。

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如果你接收到其他人傳送給你的便條,會顯示在「main」的主畫布上面,該張便條左下角還會顯示該位朋友的頭像。一些相關事件的通知,也會採取這種便條傳遞的方式,是不是有點像以前在學校班級中的傳紙條遊戲呢?

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多了這個團體間的傳便條功能,還有我們後面會講到的共享桌面功能,讓lionit增加了非常大的應用空間,像是社團間的公告、朋友間的約會提醒、活動後的照片分享、工作同事間的會議備忘,甚至是一些悄悄話,都可以透過這些功能來完成。

 

  • 增刪管理便利貼畫布:

Canvas畫布,亦即便利貼桌布,在linoit中是可以無限增加的,除了「Main」這個主畫布無法改動外,其他都可以自由變動。在左下角畫布選擇功能列的右下角點選齒輪狀的圖示,就會展開一個讓你新增或編輯畫布的控制視窗。

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在畫布的編輯畫面中,除了可以設定名稱、背景外,你還可以選擇此畫布是否要公開(private私人的、friends朋友間共享、public公開的)。在下方還有許多進階的項目可以設定。

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  • 新增共享型便利貼畫布:

在lionit中你可以建立一個公開的便利貼桌布,開放讓朋友、小組成員,或者所有的人可以在上面分享、提醒、筆記各種事情。新增共享畫布的方法很簡單,依據前面的教學進入新畫布的設定畫面,勾選「Public」,並勾選「Allow others to put stickies 」允許其他用戶增加新便條,或者勾選「Allow guests to put stickies」允許沒有linoit帳號的所有人都可以增加新便條;最後再勾選「Notify when someone puts a sticky」,管理者就可以在有人新增便條時收到通知。

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當然,我也為「電腦玩物」設置了一個完全公開的便利貼畫布,位置是:「http://linoit.com/canvas/esorhjy/PlayPCSticky」,歡迎大家試用(不需登入亦可試用),有任何資訊分享也可以自由在上面張貼。

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  • 設定便利貼的私人屬性:

當你將某個便利貼畫布設定成公開,或是設定成和朋友共享後,有沒有可能某些你需要張貼在這張畫布上的便條其實並不適合公開?lionit也想到了這種隱私上的可能需求,你可以在便利貼的編輯畫面勾選「Private」,如此一來這張便利貼就會變成私人屬性,即使在公開的畫布上,除了擁有者外,其他人都無法看到這張便利貼。

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  • 設定你的時區:

在右上角的控制台中點選﹝Dashboard﹞按鈕,可以進入後台的設定畫面。

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首先如果要讓行事日程管理有效運作,當然時區的設定很重要,所以進入後台設定後,選擇「Preference」,在下方的「TimeZone」選擇你的工作時區

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  • 設定事件提醒:

你也可以選擇linoit提醒你重要事件的方式。在後台設定左方的功能列表中選擇「others」,可以進入更深入的設定畫面。在「Notification」中就可以設定新增便條的提醒和每日提醒的方式

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  • 設定用電子郵件發佈便利貼:

每次都要登入linoit來發佈便利貼會不會覺得有點不夠「迅速」?例如有時候你可能想透過手機發佈便利貼,或是某則電子郵件想要轉成備忘記事,這時候其實都可以利用linoit的電子郵件發佈功能

進入「便利貼canvas」的設定畫面,裡面有一個「Allow to create stickies via Email」的選項,勾選它,儲存並重新進入設定畫面後,你就可以看到「專屬於這塊畫布」的一個電子郵件帳號,以後只要把訊息發到這個位址,就會直接張貼到該畫布上了。

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  • 剪貼網頁內容到linoit變成便利貼:

你也可以把linoit當作一個臨時的網頁內容剪貼簿,如果瀏覽網站看到什麼重要內容或資料,你可以直接剪貼圖文,並發布在linoit上面。只要到後台設定中選擇「Others」,然後切換到「Tools」,這邊你可以下載你在linoit行事曆的ics檔案(適用於google行事曆或rainlendar),另外你也可以獲得「lino it」的書籤小工具Bookmarklet),將那個小工具連結拖曳到你的書籤工具列即可。

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以後逛到想要擷取的網頁,只要按下書籤工具列上的「lino it」,就可以自動抓出文章的標題、網頁連結,還可以自動擷取圖片,然後由使用者決定要擷取到linoit的實際內容即可。擷取的內容會變成一個單則的便利貼,你還可以在擷取時決定這個便利貼要丟到你的哪一個便利貼畫布上。也就是說,linoit也可以當作一個剪貼板來使用。

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  • 邀請新朋友加入:

如果你想善用linoit的團體共享功能,就要先邀請朋友加入linoit,在後台設定畫面,用「invite your friends」邀請朋友加入這個服務,用「Add your friends」來加入朋友的linoit帳戶即可。後續你可以在linoit的後台中切換觀看朋友們的linoit便利貼畫布與狀態(但是設定為私人屬性的畫布無法觀看)。

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當你進入別人的畫布觀看時,你可以在右上角的控制台點選﹝星號﹞,將這個便利貼桌面加入你的最愛清單,方便以後來瀏覽或增添紀錄。

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  • 封鎖特定用戶,刪除自己的帳戶:

或許linoit用久了,有了一些隱私上的顧慮或其他考量,你可以到後台的「My Friends」裡面刪除特定朋友,或者進入「others」設定中,選擇「Black List」來封鎖特定用戶,讓他們無法在你的畫布張貼訊息。當然,你也可以選擇「Delete Account」來刪除自己的整個帳戶內容

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  • 小結:

linoit是個很不錯的線上便利貼服務,它許多強大的功能是軟體型的便利貼所不具備的。對我來說,像是可以隨時隨地透過網路取用資料庫,還有優秀的便條分類管理功能,以及很棒的便利貼桌面自訂性,都是讓我喜歡這個服務的理由。而它的線上共享、協作功能,我覺得也有很大的應用、發揮空間,值得好好研究一下。

 

 

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