2009年3月28日 星期六

EverNote 3.1 網頁、手機、電腦同步筆記,站在雲端的剪輯工具:問題解答篇

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EverNote官方在網頁裡稱呼自己為站在「雲端(Cloud)」的筆記剪輯工具,透過跨平台網路同步功能,你可以在任何時機、任何場合,運用各種不同的工具進行筆記,而最後所有的資料資訊都能自動的彙整在一起。

我曾經在電腦玩物中不只一次的推薦過「EverNote」這款免費的筆記軟體。早期當我剛剛接觸到「EverNote 1.5」時,就被它優秀的資料擷取管理方式所震撼,對於常常需要收集、筆記各種資訊的我來說,這就是免費軟體前提下我想要的訊息整理平台。於是我寫了一篇「免費的萬用筆記本軟體:EverNote 1.5.0.207b」,整理了那時候網路上對這款軟體的評價與使用技巧。

後來EverNote升級到2.0版,加入了更多優秀的功能革新,解決了許多之前的小問題,於是我寫了一篇「優化工作!EverNote 數位筆記本活用技巧圖文教學」,完整的以我自己長期使用心得針對EverNote2.0做了介紹。沒想到後來EverNote推出了有著「超級大改變」的「EverNote 3」,許多2.0版的功能或特色被移除、替換,當然也加入了許多以前從來沒有在EverNote,喔!不!應該說從來沒有在其它筆記軟體(包含商業版的OneNote)中出現的功能:「EverNote 3 試用心得:一切關乎網路」。我是一個很喜歡嘗鮮的人,所以雖然很多朋友表示更喜歡舊版的EverNote 2.0設計,不過我很快的轉換到最新的EverNote3.0,並試著讓自己習慣它、找出它使用上的優勢。所以我打算分兩篇文章總結一下自己使用EverNote 3.0~3.1的心得,先帶來的是EverNote 3.1的問題解答篇,總結之前所有讀者和我自己遇到的問題,並提供我所知的解答

對於EverNote,或者對於EverNote 3.0,許多曾經試用過或只是看了介紹的朋友,常常會產生一些疑問,而EverNote3.1也確實有著一些缺點,所以在進入歌功頌德之前,就讓我們來看看這些疑問,並回答解決一些問題。

EverNote 3.1問題解答集:

  • 很佔資源嗎?
  • EverNote確實是個比較佔用資源的軟體,不過看到它的功能與用途,基本上我不覺得資源佔用是很大的問題。我的筆記資料庫累積大約250MB,我打開EverNote時記憶體的佔用量大約在20-100MB(跨距這麼大?因為EverNote會依據使用狀態自動調整資源佔用),比起目前網路瀏覽器的資源佔用都要少,調節能力也隨著更新越來越好,基本上現在的電腦硬體效能來執行EverNote是沒有問題的,即使在單核心CPU 2.6GHz、1GB RAM的環境下,EverNote會略顯遲緩但基本上仍然是在可以使用的狀態。

 

  • 開很慢嗎?
  • 這也是一個EverNote的問題沒錯,不過隨著EverNote 3.1不斷的更新,速度、效能的問題也一直都是官方重點優化的項目,因此每次的更新都讓EverNote有越來越順暢的趨勢。而整體來說,EverNote不是那種「飛快」的軟體,但也決不蝸牛,你還是可以擁有可用的執行速度

 

  • 可以在哪些平台同步執行?
  • 你可以想像得到的平台,應該都可以執行EverNote,WindowsMaciPhoneWindows Mobile手機到網頁端都能使用,即使你說沒有Linux的軟體啊?那你就用網頁端的EverNote不就解決問題了!EverNote 3.1以線上資料庫為中心,所有平台的筆記資料都會透過你的線上資料庫帳戶同步,例如你在Mac中新增一則筆記,就會同步到網頁端,然後你到Windows中使用EverNote時,同樣能下載到這則新筆記,結論就是EverNote是最有彈性的筆記軟體,電腦、手機、單純網站,任何時候任何地方讓你可以有最大的自由度去管理自己的筆記資料。
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  • 同步的速度與穩定度如何?
  • 我自己同時在Windows、網頁端和手機端三種地方使用EverNote,我沒有固定使用哪個來記錄,純粹看當時的方便性,而在長期使用下,透過新版更新目前EverNote的同步速度已經很快了,穩定性上我也沒有發生過什麼同步錯誤的問題

 

  • 要錢嗎?
  • EverNote軟體端是免費的,不管是Windows、Mac、iPhone、Windows Mobile手機、或者瀏覽器Bookmarklet都是免費的工具。而前面說過EverNote透過一個線上資料庫帳戶來同步所有平台的筆記資料,那個線上資料庫有「每個月上傳的流量限制」,如果想要超過流量限制,就要升級付費的專業版帳戶。所以結論就是,在網路資料庫帳戶上有區分免費版帳戶和付費版帳戶。
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  • 免費版夠用嗎?
  • 你可以參考官方免費版與付費版的比較表,不管哪個版本來說軟體都是免費的、可以任意在不同平台同步、可以辨識圖片裡的文字。而免費版的限制有每個月上傳量40MB(適度去掉一些不必要的網路圖片,對一般人一定夠用,對我常常擷取網頁資料來說也都很夠用)、檔案同步時免費版可以同步圖文筆記、照片、錄音檔與PDF(付費版則可以同步「所有」的檔案格式,意思就是可以當做一個網路同步硬碟來用!!),會出現一些廣告提示。結論就是,免費版對於一般甚至稍微專業的用戶來說,其實都非常夠用的,除非你有特殊需求,要不然就可以免費用得很開心。
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  • 免費版限制的上傳量是只有針對上傳數據量嗎?
  • 免費EverNote 3.1所謂的每個月40MB上傳量,就是單純的指你從各種平台工具「上傳」到網路資料庫的數據量而已。假設你從資料庫全新的下載所有資料回到新安裝的軟體端,這不會計算到你的限制流量中。假設你搬移修改資料的分類位置,改動筆記本資料夾的設定,這些改動後的同步,也都不會計算到每月的上傳流量限制中。也就是你只要注意第一次擷取筆記時的「上傳數據量」就好,其後的同步流量目前看起來都是無限的

 

  • EverNote線上資料庫有總容量限制嗎?
  • 這部份我也不太確定,但目前看起來好像是跟Flickr一樣:沒有限制資料庫的總容量,只有限制上傳量。而跟Flickr不同的是,免費版的用戶可以一直看到所有你上傳的所有筆記資料。
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  • 在新電腦安裝EverNote軟體後,可以用下載的方式獲得原本資料庫檔案嗎?
  • 當然可以,不管你重灌電腦,或在不同電腦安裝EverNote後,只要啟動同步功能,就可以自動把你線上的資料庫檔案下載回來,例如我就有試過在別台電腦重新安裝EverNote,開始下載我大約250mb的資料庫,其實也不用花太久你就可以立刻得到之前儲存的筆記內容了(而且就像我前面說的,這不會算在每月限制上傳量中)。
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  • 可以免安裝隨身攜帶嗎?
  • 當然可以,EverNote第一次需要安裝在某台電腦上,但是隨後你可以透過主程式來製作「免安裝版」的EverNote,讓你放在隨身碟裡面,主程式和資料庫都隨身攜帶,不需再到別台電腦安裝,而且免安裝版也同樣有網路同步的功能。
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  • 可以只在網頁平台使用嗎?
  • 當然可以,很多習慣使用已成昨日黃花的GoogleNotebook的朋友,可能會「只」想要在網頁端操作筆記就好,不想使用任何軟體。放心,EverNote 3.1完全可以「只在網頁端操作」,你不想的話就不需要安裝任何軟體,透過登入EverNote網站的帳戶,透過Bookmarklet書籤工具來擷取資料,你就可以擁有一個和GoogleNote一樣(或者更加)優秀的線上筆記網站。
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  • 可以「不要同步」,只在本機軟體執行嗎?
  • 當然還是可以!是的,雖然透過網路同步是EverNote3.1非常亮眼的功能,但是如果你就是不想同步也沒關係,只要在軟體端關閉自動同步(可能還是需要先註冊一個免費帳戶),然後都不要去手動同步,那麼你的筆記資料就會一直儲存在本機端,不會同步到網路上了!
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  • 本機端的資料庫容量有限制嗎?
  • 線上資料庫都沒有總容量限制,本機端當然也是完全沒有限制的,如果你沒有要同步到網路上的話,在本機軟體端你想每個月擷取、記錄1GB資料都不會有人阻礙你

 

  • 可以只同步(上傳)某些筆記,不同步(不上傳)某些筆記嗎?
  • 是的,真的可以!!在EverNote3.1裡面,用「Notebooks(筆記本)」的概念來做為各種資料的第一層分類,然後你可以選擇哪些「筆記本」要同步到網路資料庫,哪些「筆記本」只儲存在目前這台電腦裡面
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  • 可以公開發佈我的某些特定筆記嗎?
  • 這有什麼問題!同樣透過剛剛「筆記本」的分類概念,你可以設定將「筆記本」開放到網路上提供網友瀏覽,就像之前GoogleNotebook有的功能那樣。例如像我公開的筆記本:部落格技巧收集手機工具收集Wordpress技巧收集。所有的讀者甚至還能用RSS訂閱我的公開筆記本,隨時接收更新訊息!
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  • 可以中文搜尋嗎?
  • 這也是EverNote長久以來一直沒有完美解決的問題,網頁端的EverNote線上網站裡,中文搜尋沒有問題,你可以用任何中文關鍵字找出所有包含該關鍵字的筆記。但是軟體端的Evernote則中文搜尋有著瑕疵,你是可以在軟體端搜尋中文,可是找到的內容常常不完整,會遺漏一些其實也包含該關鍵字的筆記,所以軟體端我會建議使用Tag標籤組合來搜尋,中文搜尋是EverNote軟體端還需要改進的部份(有時候真的要搜尋中文內容,我就會轉到網頁端去做)。
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  • 可以回復舊版EverNote2.0的傳統資料夾管理模式嗎?
  • 不行,目前EverNote3.1後,已經全面改用「筆記本分類」加上「Tag標籤」的複合管理方法,我覺得這個方法其實比以前的管理方法要簡單易用,也更有彈性,不過對於習慣傳統分類的朋友確實需要重新學習,我會在下一篇EverNote3.1心得技巧分享裡,提供我這方面的使用經驗談。

 

  • 真的可以辨識圖片裡的文字嗎?
  • EverNote其實最著名的功能就是這個,而且即使在免費版的帳戶裡,也同樣可以使用圖片中的文字辨識搜尋功能,當然,這部份主要能找到的都是英文的字詞。例如下圖中我示範透過「Save」這個關鍵字去搜尋,結果找到一張照片裡背景中有一個寫有「SAVE」關鍵字的告示牌!(軟體端與網頁端都支援圖片文字辨識搜索。)
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  • 可以匯出、分享EverNote資料嗎?
  • EverNote3.1本身提供了把筆記轉成郵件分享、轉成HTML網頁閱讀模式匯出、轉成txt純文字,當然也可以轉成EverNote專屬的資料庫格式備份。或許有些用戶覺得這樣還不夠開放,假設有一天不使用EverNote(或EverNote倒掉)的時候,那些筆記資料要如何轉移到別的平台呢?這確實是一個問題,目前沒有解決的方法,EverNote的資料庫格式確實是封閉的、專用的。我是覺得影響不大,但是有所顧慮的用戶也要知道確實可能發生轉移時的問題。
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  • 可以用在哪些事情上?
  • 剪輯網頁資料、剪輯郵件文書軟體內資料、隨身PDA筆記本、想法草稿(有手寫繪圖模式)、照片同步、待辦事項清單、聯絡人卡片、線上公佈欄。總之EverNote官方的口號是「Capture everything」,你可以在EverNote上記錄任何事情,然後透過組織分類和同步作業,讓EverNote成為你的資訊轉接平台
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  • 小結:

EverNote 3.1有缺點,對我來說最大的問題在於軟體端中文搜尋有瑕疵,其它的部份則基本都能滿意;而目前要深入搜索中文,則只好轉到網頁端來使用,同樣能解決問題。不過當然希望EverNote官方更快解決軟體端的中文搜尋問題。

這一篇文章我主要針對想要使用EverNote 3.1而猶豫的用戶,可能出現的使用上的疑惑來分享我自己的心得。結論來說,我自己是選擇EverNote來當做自己最主要的筆記工具,也確實從這樣的使用方式中獲得了很大的收穫與效率,這將在可能於接下來幾天中發佈的EverNote 3.1使用心得裡繼續和讀者分享。也歡迎大家繼續在留言中提出對於EverNote的疑問?我也會盡我所能的為大家解答、討論,不知道大家是否也喜歡EverNote這款筆記工具呢?

2009年3月20日 星期五

PlacesBar Editor 自訂開啟舊檔、另存新檔時的常用資料夾列表

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去年的時候,其實就已經看過友站軟體玩家介紹過這個免費工具:「讓你開檔/存檔更有效率的免費好工具–PlacesBar Edtior」。「PlacesBar Editor」的功能是可以讓你用直覺的操作介面,來修改Windows系統與Office軟體中,「開啟舊檔」、「另存新檔」對話盒左方出現的常用資料夾清單。而可以自訂列表內容的好處,就是你可以放上你最近常用的資料夾、磁碟機或網路磁碟位置,如此一來開檔、存檔時就不用一層一層的去翻找目標資料夾,而能夠直接的點到你需要的位置。

「PlacesBar Editor」真的是個非常好用的免費軟體,在我使用了好幾個月之後,我仍然利用它來隨時修正我的常用資料夾,大大的增加了作業時的效率。而且「PlacesBar Editor」適用於所有「Windows 2000、XP、Vista」中需要開檔和存檔的軟體(例如繪圖軟體、編輯軟體、影音軟體等等),還特別針對「Office 2000、XP、2003、2007」設計了適用於Office的修正工具

它的使用方法也很簡單,下載並安裝軟體後,啟動「PlacesBar Editor」主程式,然後在第一個〔Windows〕頁面中,看到有五個可以更改的位置,你可以透過下拉選單從預設的資料夾中挑選,也可以勾選「Custom」後自己選擇一個資料夾位址。而在第二個〔Office〕分頁裡,則是要透過勾選「Add 5 more custom places to the Office PlacesBar」後,才可以在下方自行加入五個新的資料夾位址。

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針對Windows軟體的修改,會直接替換掉原本Windows軟體中五個預設資料夾;而針對Office的修改,則會用新增五個資料夾的方式,實際情況可以參考本文開頭的兩張圖片所示。所有的修改都要記得按下〔Save〕儲存才會生效,而也可以透過〔Default〕來回復系統預設值

「PlacesBar Editor」不需要常駐執行,你需要修改的時候呼叫出來使用,使用完就可以關起來了,系統中會保留你修改後的設定,像我自己常常依據不同階段的工作需求來做彈性修改,以增加自己工作的速度與便利

另外可能電腦高手會覺得這些修改其實都可以透過登陸檔或一些系統工具來完成,何必要另外安裝一個「PlacesBar Editor」呢?但是我覺得即使是知道怎麼手動修改常用資料夾位置,我還是會選擇使用「PlacesBar Editor」來幫我改,因為當遇到像我那樣常常需要彈性調整時,有這麼方便的、圖形化介面的工具可以輔助,絕對還是要快得多的

2009年3月19日 星期四

Nitro PDF 線上免費工具:轉檔、切割、合併、將網頁轉成PDF轉寄

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今天來推薦Nitro出品的幾款免費的PDF相關工具,包含適合IE7&8、Firefox、Google Chrome和Safari的瀏覽器擴充套件,一個桌面端免費軟體和兩個線上網站,它們除了都是免費的外,對於中文內容的支援都還算可以接受,處理檔案的速度也很快,值得一用:

作為瀏覽器擴充套件的「PDF Download」其實是非常有名的,尤其在Firefox中,這個套件一直都在下載排行榜的前幾名,所以我相信一定很多人都有使用這個軟體了,那麼我何必重新介紹它呢?其實我是想聊聊我「接受」這個軟體的有趣的「心路歷程」。一開始,其實我是覺得「PDF Download」有什麼用呢?看到PDF的連結,我們本來不就可以在瀏覽器中用右鍵選擇另存新檔就好了嗎?不過後來我的朋友和我解釋,他說或許像Google搜尋結果有標明PDF連結,但也有很多情況中我們是在第一眼看不出那是個PDF連結下就會點擊的,而因為使用瀏覽器開啟PDF的時候常常會遇到延遲卡住的情形(如果使用Foxit ReaderPDF XChanger Viewer會比Adobe Reader要好),所以為了避免這類情況讓瀏覽器當機,使用「PDF Download」來攔截PDF檔案就有其必要。

我想想這確實也是有道理的,另外就是在2008年末,PDF Download推出了一個很棒的更新,現在它增加了一個「將網頁轉換成PDF」的功能,除了可以將網頁下載成PDF檔案外,也可以直接轉寄。這個功能真的很好用,例如你可以利用它來把網頁「拍照存證」,但是和存成圖片不同的是,網頁的文字內容還是可以複製剪貼的;或者你可以利用它來把某個網頁文章「轉寄」給朋友,這樣朋友或你自己可以直接在信件中看到原始網頁的圖文內容,並且可以直接點擊超連結或複製文字,也等於保留了原始文章的超連結(以上特殊功能可能必須搭配使用Foxit ReaderPDF XChanger Viewer閱讀器才能實現)。

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於是後來我也習慣的安裝「PDF Download」了!確實是個很棒的PDF輔助工具。而另外,同樣是Nitro出品的,還有兩個我覺得很棒的線上免費工具網站,一個是「PDF Hammer」,它可以讓你上傳多個PDF檔案,然後重新安排每個頁面的位置,可以刪除頁面,也可以把多個PDF合併在一起,使用中文內容也沒有問題,下載的新編輯檔案也能順利閱讀;另外一個則是「Free Online PDF Creator 」,它可以讓你上傳檔案或填入網址,然後會幫你把它們轉換成PDF檔案後寄到你的信箱,有時候拿來應急一下也是很方便的。

2009年3月17日 星期二

RSS Feed 強制全文配信!超簡單,很邪惡

今天看到兩個大陸友站部落格,分別介紹了這個まるごとRSS(RSSフィードを全文配信で読む)」服務,簡單的說,透過這個網站工具,可以幫助你把「大多數」使用摘要輸出的RSS/Atom Feed,用非常非常簡單的方法(不需要了解任何語法或程式),轉換成可以在你的RSS閱讀器中「全文閱讀」;它的轉換效果看起來很不錯,「強制全文輸出」後不僅包含原文的文字、圖片甚至一些特殊外掛,而且版面也不會亂掉,老實說我立刻把自己「Google閱讀器」中,幾個原本沒有全文輸出的訂閱,改成透過「まるごとRSS」製作的強制全文配送位址了。

まるごとRSS」的操作簡單到一個不行,而且成功率夠高(還是會有無法轉換的,例如無名小站平台似乎不行,但是痞客邦等平台可以),即使還是會有失敗的時候,但是能夠把某些訂閱來源轉成全文閱讀,已經可以增加我們平常讀取RSS閱讀器時的效率了。它的使用方法就是來到「まるごとRSS」網站,在網站中間的輸入框填入「目標網站網址」或是「目標網站的RSS位址」,然後按下〔Go〕,稍等一下就能轉換完成,並提供你一個新的訂閱地址,你也可以直接用下方的各種訂閱按鈕來訂閱到你的閱讀器中!

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我目前嘗試了例如Yahoo奇摩新聞、ZDNet科技新聞、科技瘋部落格新文章、驅動之家最新消息,也嘗試了幾個部落格,包括自架網站或是Pixnet等平台,都能夠順利的把原本只有摘要輸出的RSS Feed轉換成為全文輸出,並且就像我前面說的,可以在Google Reader等閱讀器中得到令人滿意的版面瀏覽效果。

不過我對這個「まるごとRSS」還有一個疑惑可能要等個幾天才能實驗證明,那就是雖然它可以幫你把RSS Feed轉換成全文輸出,不過它可以一直保持著餽送的正常、穩定嗎?會不會有漏訊等情形呢?因為畢竟還是原始網站自己的餽送會最穩定,而使用「まるごとRSS」產生的第三方特殊位址就比較讓人擔心。當然,這個就只好等時間來證明看看它的穩定性了。

至於到底應不應該在使用RSS Feed時使用全文輸出呢?我想這個問題已經討論那麼多年都沒有結論,每個站長都有自己的想法,電腦玩物雖然一直都是維持全文輸出,但也沒有覺得一定要這樣比較好。總之,現在有個服務可以讓「使用者」自己決定要不要「接收全文」了,而且它使用起來很簡單,在此推薦給有興趣的朋友玩玩看。

2009年3月16日 星期一

「電腦玩物」資訊網摘快遞第6期:全瀏覽器外掛書籤小工具Bookmarklets

雖然只有Firefox擁有安裝擴充套件的功能延伸性,但是還有另外一種外掛小工具是大多數瀏覽器都能使用的,那就是使用書籤(我的最愛)方式收藏的:Bookmarklets(書籤小工具)。我們一般收藏書籤時收錄的是網址,點選書籤時才會連到目標網頁;但是其實我們也可以收藏一種特製的程式碼作為書籤(我的最愛),而這時候點擊該連結時就會開啟某種特殊的外掛功能(例如翻譯、轉貼、訂閱等等)。

現在有很多的網路服務會提供這樣的Bookmarklets書籤小工具,不過通常不會放在很明顯的地方,有時候用戶要搜尋一下。而上面幾篇文章正是整理了各種Bookmarklets的應用方法,還有收集了各種常用的小工具連結,我把這些文章集結在一起,對於還沒有接觸到Bookmarklets便利性的朋友,推薦一定要閱讀並試用看看。而已經有在使用Bookmarklets的朋友,也歡迎來看看這裡面有沒有你需要的好工具。另外也十分歡迎讀者在本文留言提供更多有用的Bookmarklets喔!

就在Google Chrome和Firefox 3.5正在競爭到底誰會是最快的網頁JavaScript解析瀏覽器時,Opera 10忽然殺出了另外一個思維,這個測試版中添加了一種稱為Opera Turbo的功能,它會在你網路速度不足時對網頁進行特殊技術的「壓縮」,應該是指減少網頁的體積,也就是加快傳輸的速度。據這篇文章的試用心得,被Opera Turbo過的網頁,圖片的品質會有些微但不影響瀏覽的下降,而有些Flash和外掛則會無法瀏覽,當然,前面說過這個功能是要應用在網路速度不足、網頁難以載入時的。

不過根據同樣這篇文章的心得,似乎Opera Turbo的加速並沒有很明顯,甚至反而可能讓正常瀏覽變慢?沒關係,畢竟還只是測試版,而且如果說這個新功能就是針對「網路頻寬不足」時使用的話,意思就是用在特殊情況,所以重點應該不是放在有沒有加速,而是能不能解決網頁久讀不開等問題。

這樣想想,我最近都是運用這篇文章裡提到的「Picasa」軟體,自己把平常的攝影照片挑選後製作成螢幕保護程式,效果非常的令人滿意。而這篇文章還提供了其他五種快速製作螢幕保護程式的方法,值得一看(不過現在還有人使用螢幕保護程式時是為了保護功能嗎?應該都是為了賞心悅目的秀圖吧XD)。

透過一些外掛和工具,讓我們可以去修改網頁的字體、版面,或者在列印前去除不必要的元件。什麼?你說我們不是站長也可以去修改人家的網頁?當然可以,而且是合法的、非入侵的方式,因為修改的只是我們目前在自己主機瀏覽器上看到的資料而已,例如我之前介紹過的:「Aardvark2.0網頁閱讀剪輯、重組列印好幫手」。

iGoogle是我現在瀏覽器一打開就會進入的頁面,在這篇文章裡:「iGoogle 2.0 個人化首頁升級,更適於閱覽資訊的新介面」,我提到了許多善用iGoogle可以帶來的便利性。而iGoogle除了好用外,也很好看,有許多漂亮的藝術佈景主題可以替換,在這篇文章中,作者就挑選了他自己覺得最喜愛的十個佈景主題,讓讀者省去在茫茫的列表中搜尋的麻煩,想要為你的iGoogle換佈景嗎?可以參考這篇文章。

這篇文章的作者有很多精采的Comodo Internet Security介紹文章(一個整合防毒、防火牆、HIPS的免費電腦安全軟體),另外這個部落格也常常會有很多關於電腦安全的精采好文,例如這幾天他就發表了上面這兩篇文章,對於現在可能遭遇的兩種防毒情況作了很深入淺出的說明,非常值得一看,更推薦讀者去訂閱他的部落格。

每次我要安裝Windows Live Writer時(我平常用來編輯、上傳、隨時同步修改部落格文章的軟體),都會要再挑選一次是否安裝其它的Windows Live軟體,這樣的安裝方式其實還滿麻煩的,只是這種打包安裝的方法好像愈來愈流行,例如Apple軟體(iTunes、Safari)的安裝方法常常也是夾帶了一堆東西。不過除了Windows Live Writer、Windows Live Messenger之外,好像也有不少人推薦他的看圖軟體,而這篇文章裡提到了關於Windows Live看圖軟體的幾個重要更新,居然還增加了人臉辨識功能,據稱可以和MSN通訊錄整合,看完這篇文章介紹,讓我還真的想去試試看呢!

Twitter上充滿了許多人的各種片段文字,不過或許就是這樣的吉光片羽,反而帶著一種新鮮的、即時的睿智,也因此一定會有人想要備份自己的Twitter內容,而這個網路服務就可以幫你達成匯出的願望。更重要的是,其實不僅是你自己,你也可以利用這個服務來匯出其他人的Twitter內容!!只要輸入該用戶的帳號就好!心動了嗎?

最近InfraRecorder這個免費的燒錄軟體似乎受到不少人的喜愛與介紹,看起來這個軟體的介面操作很直覺簡單,除了可以燒錄一般的資料光碟外,也有很容易的介面幫你處理音樂光碟燒錄的問題,也可以燒錄映像檔,最重要的是看它的介面似乎還可以處理光碟對燒?我是還沒有試過啦!不過功能這麼齊全的軟體改天我應該也會來試用看看吧!其實免費的優秀燒錄軟體可以參考:CDBurnerXP 4.2.4.1255ImgBurn 2.4.2.0 中文免安裝版

Google Earth是一款免費而強大的地圖管理、科學教育軟體。它有非常多樣化的應用空間,除了可以透過3D地球儀傳達給你各種知識外,你也可以透過Google Earth來定位管理你的攝影照片,利用Google Earth來寫旅行日記,或者安裝各種Google Earth的Kml檔案來做各種地球之旅,例如Google現在就自己提供了一個模擬1549航班的Google地球模擬飛行檔案,你只要將檔案安裝到Google Earth裡面,就能夠實地感受到那次飛行意外事故的完整路線實況!

2009年3月15日 星期日

FriendFeed 推Adobe Air桌面版新訊提示工具,快速獲得八方新聞

ffwidget-01我之前曾經寫過很多篇關於「FriendFeed」這個網路服務的介紹文章:「FriendFeed Web2.0前端出口平台,分享彼此的資訊與狀態」、「FriendFeed 走馬看花網路日記,新功能上 Rooms 開房間聊八卦」、「FriendFeed 打造個人網路資訊圈,掌握最想看的流行脈動」。簡單的來說,FriendFeed是一個「資訊聚合服務」,而且是目前同類網站中做得最優秀的一個;現在很多重度網路使用者可能都會同時使用許多Web2.0的社群互動、資訊發佈網站,但是這樣一來也導致自己或他人的分享內容散佈在許多不同的網路服務上面,這讓查看、搜尋時都有一定程度的不便,而「FriendFeed」便可以幫助我們解決資訊分散的問題,使用整合式的資訊串流方法,讓重度網路使用者或有此需求的用戶可以找到一個統合的瀏覽平台

FriendFeed本身設計了許多出色的即時瀏覽匯入資訊分享討論搜尋過濾功能,你可以把它想像成一種特殊的RSS閱讀器,也可以當做一般和網友互動的社群網站來玩,前面三篇文章中我已經大致介紹了FriendFeed的使用技巧,有興趣的朋友可以參考看看。FriendFeed可以說是一種很自由的服務,可以依據使用者的需求、喜好而應用在不同的途徑上例如前面提到的RSS閱讀器,或者是個人的資訊日誌、查看網友的即時動態、利用Rooms匯聚重點新聞整理等等,在我自己的使用經驗裡,很多電腦玩物題材或靈感的來源常常第一時間是在FriendFeed上面獲得的。

ffwidget-03網頁端功能強大且出色的服務常常很難推出足以匹配的桌面端軟體,例如Plurk這個微網誌就很難想像會有讓人滿意的桌面端,而同樣具有優秀網路介面設計的FriendFeed,即使有些桌面端工具,但我還是更喜歡直接在FriendFeed網頁上做各種瀏覽與操作,例如它的「Real Time」即時資訊串流功能,就會讓我獨立常駐一個分頁來隨時查看它。

不過昨天FriendFeed官方還是推出了一個桌面端的「最新訊息提示工具」,你必須先安裝Adobe Air後才能安裝這個「FriendFeed Notifier」(如本文開頭圖片右下角的訊息提示畫面)。注意喔!這和那種Twitter專屬的桌面端「閱讀器」,例如Tweet Deck,是不太一樣的設計概念,TweetDeck目的是讓你盡量的留在桌面端就可以即時查看所有Twitter內容,可是「FriendFeed Notifier」的目的只是要「提醒你」有新訊息而已,就好像新郵件的提醒那樣,真正的互動操作還是要回到FriendFeed網頁端。

ffwidget-02如果從「FriendFeed Notifier」目前呈現的特殊目的來看,對於那些喜歡在網頁端操作FriendFeed,但又需要桌面提醒的用戶來說,應該是會滿喜歡的,它的訊息視窗清楚易讀,而且可以隨自己喜歡去自訂訊息停駐的時間長度。最後,假如你是哪種想要在桌面端就直接閱讀、發佈、互動FriendFeed訊息的話,目前最好的FriendFeed桌面工具應該還是同時具有Twitter功能的:「Twhirl」。

2009年3月13日 星期五

Ghostery 你是如何被一個網站監控著?抓出真實存在的網路監視器

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可能還是有不少用戶存在著這樣的誤解或輕率:網路是個隱蔽的、匿名的場所,我可以在上面為所欲為,沒有人會知道?然而事實是,網路從來都不是完全隱蔽的,雖然看起來好像有所謂的匿名、密碼等等安全機制,但別忘了所有你在網路上的行為、上傳的資料其實都會在網路上留下痕跡,一定有地方留著你的記錄,一旦有天密碼被破解,或者只要存著你資料的服務被入侵,你以為萬無一失的隱私就會曝光。反過來說,如果真的想要逆向追查一個人在網路上的行蹤,只要法律允許那也是可以辦得到的,因為大多數網路服務還是會遵循所在政府的規範而提供相關資料。

而追查、分析網路用戶行蹤最徹底也最厲害的服務不是別人,正是網路圈的龍頭:Google。今天收到Google AdSense的一封信,說明了AdSense將啟動一種新的廣告投放功能:「用戶興趣定位」,它會「追蹤」用戶在各種Google相關網站間瀏覽的行為記錄(例如所有擺放Google AdSense的網站),然後分析這個用戶可能喜愛的內容,並在他來到你的網站時,在你的網站上精準的投放那個用戶會感興趣的廣告內容。這種分析方法比之前根據「網站內容」投放相關廣告還要更進好多步,因為廣告投放的分析目標已經在文字內容的基礎上加上了「用戶行為」的分析了(亦即包含了對用戶瀏覽行為的記錄)。

網站對其用戶的監控當然並非只是負面的,事實上這樣的監控無所不在,而且常常是增進用戶體驗(或增進商業行為)很重要的一個部分。例如網頁瀏覽點擊記錄、用戶操作行為分析其實都可以幫助網站做功能、版面上的優化,或向用戶供應更精準的內容。好了,既然木以成舟,喔不,既然Google AdSense已經推出了這樣的用戶行為分析廣告,並且「假設」我們又相信Google不會作惡的話,那麼大家想不想趁著這個機會,來了解一下自己平常上各個網站時,是如何被「善良」的監控著呢?

這時假設你使用Firefox瀏覽器的話,就可以安裝「Ghostery」這個擴充套件。這個小工具很簡單,只要安裝好後重新打開Firefox瀏覽器,接著當你來到任何網站上時,「Ghostery」就會透過比對其隨時更新的資料庫,列舉出在這個網站上正監控著用戶的程序,並呈現在網頁畫面的右上方。

不過要說清楚的就是,不要誤以為Ghostery是幫你抓出那些惡意監控的安全軟體。事實上剛剛好完全相反!!

Ghostery嚴格來說並非是「安全軟體」,它只是一個「讓你知道部分真相」的提醒工具而已,事實上Ghostery並無法抓出所有的監控程序,那些沒有納入其資料庫的監控程序就無法被偵測到,例如大陸網站使用的很多中國本土的監控服務就通常無法被Ghostery偵測出來(因為沒有在資料庫中)。

而那些被Ghostery偵測出來的「監視器」,其實我們反而可以認為那是相對安全的監控方式,因為那是被各大網站認可且使用的優秀監控服務、廣告投放工具或某些特殊外掛。

所以如果真的要說Ghostery有什麼安全作用的話,就是當你知道自己如何被一個網站監控你的行為時,透過知道這個網站會從哪些地方留下你的記錄,或許你就可以在瀏覽網站時心裡有著某些的自覺提醒

那麼,說了那麼多,不如來實作看看吧!我們就拿「Ghostery」來看看電腦玩物中有那些「善意監控」讀者的程序。在Firefox中裝好Ghostery套件,進入目前的(2009/03/13)電腦玩物首頁,你應該可以看到偵測出了10種監控服務。不過請讀者別擔心,這些監控服務都是用在正途上的,我也沒有要刻意隱藏有安裝了這些記錄功能,所以下面就讓站長我本人來為大家說明這些服務的功用吧!

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  1. Google Analytics:Google的網頁流量統計、分析工具,可參考我寫過的:「Google Analytics 各種流量統計數據對部落格有什麼意義?」。

  2. MyBlogLog:Yahoo旗下的MyBlogLog是一個針對部落格設計的小型社群工具,當你登入該服務並來到有安裝該元件的網站時,就可以留下你到此一遊的記錄,讓站長知道實際上有哪些朋友來到了他的網站。可以參考:「互拜碼頭的部落格社交遊戲:MyBlogLog 新外掛 + 應用工具Blog juice」。

  3. Statcounter這是另外一個網頁流量的統計工具,如果說Google Analytics是用來作長期分析的話,Statcounter就可以讓你看到最近用戶來到你網站的瀏覽行為。

  4. Google AdSense:這個就是Google的廣告服務囉!

  5. DoubleClick:這個是Google廣告相關的一個程序,被Google併購後目前也可以說是AdSense功能的一部分。

  6. AddThis這個是我網頁上方有一個「收藏這個網頁」工具列中的第一個整合按鈕,透過這個按鈕你可以把喜歡的頁面收藏或分享到各種網路服務。

  7. Google FriendConnect:這是我部落格最上方的那條藍色的社交、留言工具列,可以參考:「Google Friend Connect 帶你進入巨型網路社交圈,歡迎大家來試玩」。

  8. Google Custom Search Engine:Google自訂搜尋引擎,這個是我目前放在右上方側邊欄的「站內搜尋工具」,我另外也曾經專文介紹過這個非常值得一用的服務:「Google自訂搜尋引擎 - 打造個人資訊檢索系統,這樣做才叫強大」,另外我自己平常找資料時也都會利用我自己建置的:「利用 Google Co-op 製作電腦資訊部落格搜索引擎」,歡迎參考使用。

  9. Google Widgets:這個也是Google FriendConnect元件組成的一部分。

  10. PostRank這個服務我還沒有時間詳細介紹它,它目前擺在電腦玩物側邊欄中間的「電腦玩物推薦文章」,它可以透過統計網頁點擊率和被分享到其它服務的狀況等,為每篇文章評分,進而形成一個有參考意義的站內文章排名系統。

好啦!大致上Ghostery可以讓你了解的事情就是這樣。Ghostery的操作也不難,你每到一個網站,預設的情況下會自動於畫面右上方列出這個網站裡有監控功能的項目,你也可以手動點擊瀏覽器狀態列中Ghostery那個紅色小精靈圖示來打開這個列表。

其實仔細想想就知道Ghostery是一個讓你獲得「知的權力」的工具,既沒有安全過濾的功能,更沒有安全禁止的能力。不過我覺得安裝起來也是滿不錯的,知道每個網站都安裝了哪些具有記錄、追蹤用戶行為的服務,也會有助於你認識網路底層下運作的面貌。

大多數的這類追蹤、記錄服務都是用在正途上的,例如那些流量分析服務、用戶社交服務或廣告投放程式,或者起碼我安裝在電腦玩物中的相關外掛是絕對作為正當用途而存在的。

那麼假設我就是不想被追蹤、被記錄,或者說我想要想辦法去防止那些可能出現的惡意追蹤要怎麼辦呢?首先當然就是可以關閉瀏覽器的Cookies記錄功能,或是給cookie記錄更多的手動限制。當然也可以使用「反間諜軟體」定期掃描(Ad-Aware Free 2009 老牌反間諜軟體,新推10週年紀念強化版反間諜軟體Spybot-Search&Destroy 1.5 final最新正式版推出),抓出那些在你瀏覽到不好的網頁時跑進你電腦中的惡意追蹤程式。

另外一個可以起輔助作用的方法就是安裝Firefox上非常知名的安全擴充套件:「NoScript」,這個擴充套件預設擋掉所有未知的網頁外掛,如此一來你可以自己手動確認該外掛或網頁程序安全後才放行,那就可以在某個範圍內第一時間擋掉有問題的網頁惡意外掛了。

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你想知道自己是如何被一個網站監控的嗎?那麼你可以試試看「Ghostery」。而如果你想自己決定一個網站可以在你電腦中執行哪些外掛程序,那麼你就應該試試看「NoScript」。當然,首先你必須先使用Firefox瀏覽器。

  • 小結:

最後,即使網路並非那麼的隱蔽,但也不需要就此打翻網路的優點,基本上網路還是具有隱匿性的,但是這種隱匿性建基在法律的保護下,包含法律對言論自由的保護,也包含法律對一個善良者的保護。只要你不要在網路上作壞事,那麼你可以自由享受網路的隱匿;而如果你想要在網路上作壞事,那麼別忘了網路絕對不會是你安全可靠的保護傘。

另外就是關於個人隱私的部份,一些非常私密的東西,你當然可以選擇放到網路上用密碼鎖起來,但是就像你放在家裡的東西會遭小偷一樣,放在網路上私人空間的東西也一樣會「遭小偷」,所以那個謹慎考慮的危機意識是一定要有的。

2009年3月12日 星期四

「電腦玩物」資訊網摘快遞第5期:你現在可以和朋友在Google閱讀器聊八卦

「Google Reader現在可以作為你所屬小圈圈圈的一個新的閒嗑牙管道。」今天對於Google愛好者來說最有趣的新聞之一就是我們喜愛的「Google閱讀器」又增加了一個新功能:針對好友分享內容的評論。目前只有「英文版」的Google Reader可以看到這個新功能,切換到Google Reader的「Friends' Shared items」,你就可以在好友分享項目的下方利用「Add Comment」來添加你的評論留言;然後還有一個專門的「Comment view」分頁可以看到目前正在被你與好友們「津津樂道」的話題,某種程度上這個新功能或許也具有過濾熱門消息的作用。

這是一種封閉式的小型社群功能,只有你在Google閱讀器中允許的好友才可以看到評論,而必須是在好友圈中已經被某人分享出來的新聞消息,才可以被「Comment(評論)」。也就是說,目前看起來的情況就好像Google Reader官方部落格所描述的「watercooler」那樣,是一種「辦公室茶水間裡的情報交換」:現在那個聚集小圈圈的中心從現實的辦公室飲水機替換成了「我們幾個人都有在用的Google閱讀器」。至於這樣的新功能是否真的能夠發揮小圈圈的情報交換呢?我想功能上看起來是可行的,只是能否被用戶接受就只能拭目以待囉!

將你的outlook變成檔案總管?這篇文章裡面介紹了一個免費的小軟體,它據稱可以掃描出你Outlook裡面所有的附加檔案,然後你就可以很快的挑出你想找的檔案,這比要在茫茫信件大海中搜尋似乎要簡單多了。不過我沒有實際去試用這個工具,有興趣的朋友可以玩玩。

Flickr雖然很好用,但是即使是付費帳戶也有可能因為莫名原因違反了條款而被刪除帳號,既然如此定期備份自己上傳到Flickr網站裡的圖片,似乎就會是個需要的工作了,這篇文章裡面提供了一個可以下載你Flickr圖片的工具,看起來還不錯,有機會可以試試看(當然,免費帳戶應該只能下載可以看到的200張最近圖片)。

「臉書」是大陸對Facebook的一種稱呼方法,作為一個社交社群來說Facebook無疑是成功的,不過在整合朋友饋送的資訊上面Facebook似乎還有許多改進的空間,而這次國外媒體熱報的Facebook首頁改版,看起來就是朝著更容易去閱讀整合資訊的方向去改進。而在獲取網友、好友間來自不同人、不同網站所分享的資訊,並提供一個優秀的整合平台上,我個人私心推薦的是「FriendFeed」,我必須承認,常常我獲得撰寫部落格題材的來源並非Google Reader,而是在FriendFeed上我追隨的網友所間接分享出來的,FriendFeed幫我聚焦了那些過濾過的、更有針對性的網路消息。

    1. FriendFeed Web2.0前端出口平台,分享彼此的資訊與狀態
    2. FriendFeed 走馬看花網路日記,新功能上 Rooms 開房間聊八卦
    3. FriendFeed 打造個人網路資訊圈,掌握最想看的流行脈動

在電腦玩物的讀者群中,有46%的讀者使用Firefox,也有45%的讀者使用IE,另外有5%的讀者使用Google Chrome,而有2%的讀者使用Opera。在45%的IE用戶中,有56%的用戶使用IE7,43%的用戶使用IE6,而有1%的用戶使用IE8。基本上還在使用IE6的人要不是有不能不這麼用的原因,就是其實瀏覽器的功能性對他們來說不是那麼的在意,而這樣的用戶其實IE8或IE80對他們來說都不會有吸引力;至於使用IE7的用戶有可能是因為使用了Vista(佔本站約15%),或者很有意識的去升級了自己的IE6,這些願意升級到IE7的用戶(估算約10~20%),應該多少也會有意願去升級到IE8,再加上一些喜歡嚐鮮各種瀏覽器的用戶,這樣看起來本站讀者起碼有三成到四成會對IE8到底賣得出什麼藥感興趣吧!或許改天可以下載正式中文版後,我們就來研究看看吧!(以上純粹拿數據胡亂引申,看過就好XD)

PDF是個很不錯的分享文件格式,但是要如何製作出PDF?或者如何將PDF再變回可以編輯的格式?這常常就變成很困擾的問題,因為不是所有人都可以買得起Adobe那昂貴的軟體的,所以網路上就有不少簡化後可以幫助我們完成上述需求的軟體或網站,在這篇文章裡有了一個很不錯的彙整,值得收藏。

這個軟體我也還沒有實際用過,但是看介紹很吸引人,當然對於電腦高手來說「什麼檔案要用什麼軟體打開」應該是絕對不會構成問題,然而如果是一般用戶的話,有這樣一個軟體可以幫你針對不同檔案格式去尋找可以打開它們的「免費軟體」!那真的是揪甘心的啊~!

英文原標題說的是「網路工作者」,不過我看它介紹的五個工具,其實是適用於所有重度使用電腦來工作的朋友。這五個工具分別是:讓特定視窗永遠置頂(是的,這個超級必備)、快速輸入常用文字或程式碼、整理工具列和系統列的工具、讓視窗保持固定大小的工具(我介紹過的Sizer)、讓你順利關閉並拔開隨身碟的工具......嗯......其實有些我覺得好像也沒那麼必要,不過這些增進效率的好工具還是值得參考的。

我在「2007如何進行免費、美化、實用的電腦桌面革命」有介紹過它,可以讓你的視窗捲起來只留下標題列,省出許多空間,又能夠方便隨時打開、切換視窗,頗值得一用。

就算你買的是陽春的普通鍵盤,看起來透過這個小工具,要變身成多媒體鍵盤也不會是太難的事情了。

有些你會一直打開的視窗,就會一直佔用著下方有限的工具列空間,而透過這個小軟體你就可以把這些視窗縮小成系統列的圖示,節省你的可用空間。

不用高科技就能拿到你的帳號,相對的意思就是其實最後的防線不是在於科技,而是在於你的使用習慣與觀念,你也可以說:不用高科技我也可以保護好我自己的帳號!只要我不上網就好(誤!)我的意思是,養成正確觀念是最重要的,對於各種網路使用有警覺心才是真正的安全防禦,這篇文章頗值得我們好好看一看,更新一下自己的安全須知觀念。

這個虛擬桌面軟體看起來真的很酷。另外我自己喜歡用的是很久以前介紹過的:「免費的多功能虛擬桌面軟體:Dexpot 1.4」。另外這裡也有一個滿酷的虛擬桌面工具:「Shock 4Way 虛擬桌面精簡派與華麗派」。

我喜歡這種很有趣的小軟體,每次看到都要忍不住玩它一下,所以也將其記在網摘中。

水瓶尤加利那篇討論如何紓解書籤過載,或者說如何過沒有書籤的網路生活的文章,寫得非常精采,裡面提到了如何去善用各種Firefox功能和新興網路服務,幫助我們獲得標記網站、開啟常用網站的書籤功能。

不過我之前卻也寫過幾篇文章,從另外的觀點切入,我覺得反而是到了Firefox 3以後,這個瀏覽器讓我們可以更好的去利用書籤的功能了,在加上一些Firefox的擴充套件,我們其實可以在這個瀏覽器中獲得很棒的書籤使用體驗,甚至還可以有一些例如稍後閱讀的延伸應用。

當然,不管是尤加利的觀點或是我的教學,其實都沒有絕對的對錯,我覺得兩者都是很棒的「書籤管理方式」,就看使用者喜歡、需要哪種方法。我的方法是建基在Firefox的深入利用上的,而尤加利的方法如果是使用Google Chrome應該也可行。

  • 16.特別追加:
  • 歡樂Plurk卡馬大放送,當機之王Twitter據稱將開發「卡牛」新功能安撫憤怒用戶(超大誤!)

前兩天因為新聞又報導了在台灣頗為火熱的微網誌服務:「Plurk」,讓Google搜尋這個關鍵字的網友增加,也讓我的部落格流量提高(因為我之前寫過兩篇相關介紹:Plurk 其實也沒什麼,就只是真的很好玩而已Plurk 噗浪兩個月,初心者重點工具集錦),Plurk真的很好玩,也可以說是我目前唯一真正有認真去玩、去發表訊息的Web2.0服務(如果部落格不算的話),歡迎來噗浪上加我為朋友(異塵行者),大家一起噗浪!

不過不知道是不是也因為這樣,昨天Plurk居然發生了好幾次的當機、停機事件,還好昨天晚上深夜後似乎恢復正常了,而在今天早上時,又不知道是不是因為官方想要安撫昨天掉訊息、沒得噗的用戶心情,需然在大多數用戶的Karmar分數上自動加上2分!導致噗浪網友樂翻天(誤!),而常常當機的Twitter也眼紅噗浪安撫用戶的手段(大誤!),揚言也要開發同等級的「卡牛」功能來補償當機時用戶的憤怒、無奈情緒(超大誤!),好啦!本段純屬瞎掰,最後就請大家看看噗浪上的討論串吧!



2009年3月11日 星期三

LearningEnglish 強化英文閱讀力的免費背單字軟體,讓你一心二用偷時間

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2016/4/10 新增:考生救星 Anki 教學:背單字與練習考古題的最佳軟體

雖然電腦世代體現了一種「多工作業」的便利性,但是「一心二用」不一定就能達到複合的工作效果,反而有可能兩頭落空。既然如此,我這一篇的標題不是自打嘴巴嗎?其實應該說最重要的是在心態上怎麼使用這類要幫你搶時間的工具。像是本文要推薦的「背單字」軟體,它可以在電腦運作時透過持續浮現的播放視窗來饋送單字卡,這樣一來對於有背英文單字需求的用戶來說,就等於隨時有一個可以獲取新單字資訊的看板,他們可以「在需要時」偷空來背一下單字,也可以透過「輕鬆不強求」的方式持續的接收到這些工作外的附加資訊。但是如果你變成非常在意那個隨時浮現的單字卡,會一直被吸引分心,會想要每個出現的單字都準確的記憶下來,那麼這類軟體就反而會減低你真正重要的工作的效率了。

就像我的Google Reader閱讀器訂閱了大量的資訊來源,每天都會有千篇以上新消息,但是我也沒有因為這樣而覺得資訊過多或影響主要工作的時間,重點就是在心態上我知道RSS的資訊是次要的輔助的不需要強求的看多少算多少的,我有空時隨時能獲得新東西就好了。這樣一來這種「讓你分心」的工具就會反過來是「讓你善用時間」的服務了!

learn-13我記得很久以前有流行過一款幫助背英文單字的軟體叫做「Qword」,這款軟體最令我印象深刻的是它的「單字測驗」功能,平常可以隨機的從你選定的課程(例如托福課程)中自動生成單字題庫,並以小型彈出視窗的方式顯示測驗內容,你可以從測驗中熟悉英文單字,而且Qword軟體主程式本身還提供了各種進階的測驗方法。

透過Qword你可以用一種循序漸進和反覆測驗練習的方式來背單字,目前這個軟體提供了免費的「Qword 2003 V.1.1e」和需要註冊付費的「QwordPro」,免費版與付費版的功能差異可參考官方說明。免費的版本雖然已經不再更新,但現在來說還是很有用的,而且也可以自己加入官網中提供的詞庫,但是免費版有個對我來說比較不足的地方,就是它只能用小測驗的方式來做背單字的練習,而無法使用單純的「單字詞卡」反覆播放功能。

對我來說,Qword免費版的測驗題背單字法雖然滿有趣也有複習的效果,不過最近我卻想要找那種可以完整顯示英文單字的音標、解釋、例句的背單字工具。而找來找去,就找到了由國內知名免費軟體設計者「搖擺天秤」(製作知名的Friendly Flickr上傳工具,目前也有自製iPhone軟體)所製作的這款Learning English」,讓你可以邊工作邊利用電腦瀏覽英文單字卡,而且除了可以輪播單字外,還設計了任何人都可以方便、簡單的自訂編輯個人專屬單字庫的功能!



「LearningEnglish」完全免費,並且是免安裝的綠色軟體,可以跟著它的字庫一起隨身攜帶,隨時使用。而「LearningEnglish」的功能就如同它的名稱所說,主要是幫你學習、記憶英文單字,它可以在電腦桌面輪播小型的英文單字卡,卡片中有英文單字、解釋、音標與例句,也有電腦合成語音可以幫你讀出那個單字的念法。我們不是有時候會把一些需要記憶的內容製作成一本小卡片收集冊,然後可以在通勤時閱讀嗎?其實「LearningEnglish」的功能也差不多可以這樣類比,軟體本身有提供內建的字庫,你也可以方便得去新建自己的單字庫。

LearningEnglish主程式本身很小巧,那是因為例如電腦語音、單字翻譯解釋這些內容其實都沒有在主程式或字庫裡面,而是連結取用Windows系統或線上既有資源,這其實也不失為一個聰明的好方法,而且這樣一來我們反而因此可以更簡單的建立自己的字庫,因為只要在純文字文件裡面輸入英文單字就好(如下圖)!不過要注意的就是使用LearningEnglish時一定要連線上網,這樣才能上線擷取到單字的翻譯。

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下面我就來詳細說明一遍LaerningEnglish的使用流程。



1.小巧主程式+字庫皆可隨身攜帶

下載最新版LearningEnglish後,將壓縮檔解壓縮,你可以在裡面看到「LearningEnglish.exe」主程式,點擊這個程式就可以啟動軟體。而那些「txt」檔案就是你的單字詞庫,你可以自己隨意新增「純文字文件」來自訂詞庫,也可以用一般的編輯方法修改已有詞庫(可以參考前面的附圖,基本上你只要在詞庫的文字文件裡面增加、修改英文單詞即可)。

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2.載入你需要的詞庫文字檔
第一次打開主程式時,會詢問你要選擇載入哪個詞庫,目前LearningEnglish已經內建了幾個不錯的單字詞庫可以使用。

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3.不打擾的彈出單字卡

基本上LearnEnglish也不需要什麼設定,只要選好詞庫載入後,就會常駐在系統列中,並且持續播送單字卡,彈出單字卡時會念出單字發音,不過這個單字卡並不會干擾你的主要工作,只會靜靜的留在右下角的區域,所以你需要、有空時再瞄個幾眼即可。
下面附上官方的單字卡操作提示:
  1. 1. 滑鼠左鍵連擊圖示可以立刻切換下一個單字
    2. 拖曳單字至圖示可以立即查詢該單字並加入詞庫內
    3. 滑鼠左鍵連擊單字訊息框可以播放單字語音
    4. 滑鼠右鍵點擊單字訊息框可以關閉訊息框
    5. 滑鼠中鍵點擊單字訊息框可以立刻切換下一個單字
    6. 滑鼠滾輪可以輕鬆切換上下個單字 (亂數播放除外)
    7. 滑鼠移至訊息框內,可以使訊息框持續顯示
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4.簡單快速的設定

你可以在系統列的LearningEnglish圖示上按滑鼠右鍵,就會出現功能選單,你可以在這邊快速勾選、取消各種功能,包括是否要發音、單字卡的顯示內容、要不要縮小到系統列、最上層顯示等等。你也可以在這邊【重新選擇詞庫】或進入【設定】。

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5.拖曳單字至圖示時加入詞庫

在LearningEnglish中,有一個很棒的功能是你可以透過先圈選(反白)某個網頁上、文件中看到的英文單字,然後用滑鼠按住拖曳到「LearningEnglish圖示(非縮小到系統列時的狀態)」,這時候就可以「拖曳單字至圖示時加入詞庫」。如此一來你要新增自己需要的單字,並在以後持續複習,就變成一件非常容易的事情了!不過記得要到設定裡勾選這個功能。

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6.自訂單字卡的外觀
你也可以在設定中自訂單字卡的各種外觀和內容,這是一個很貼心的設計。

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7.可拖曳位置的LearningEnglish浮動式圖示

當LearningEnglish設定成不要縮小到系統列時,就會變成一個可以在桌面最上層隨意移動的「小圖示」,你可以用滑鼠拖曳它到任何桌面上的位置,而這時候浮現的單字卡也會跟著圖示走。所以如果你不滿意右下角這個位置時,就可以利用這個功能來拖曳LearningEnglish到你想要的地方。

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8.快速累積符合你閱讀需求的詞庫

下圖中就是前面所說的,你可以拖曳網頁、文件中看到的英文單字到LearningEnglish浮動圖示上,這樣就能將該單字新增到你目前選擇的詞庫中。
例如我自己就新增了一個「英文資訊部落格單字.txt」的詞庫,在閱讀英文的RSS資訊時載入這個詞庫,看到不懂的單字就拖曳進去LearningEnglish,操作上極度的簡單,但是如此一來我可以持續累積我還不熟悉的單字,並且在閱讀時還能透過單字卡反覆練習!確實非常的好用。

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9.也是一種翻譯工具

我常用的翻譯軟體是「Lingoes靈格斯詞霸2.0:更精準有彈性的翻譯功能」,不過今天介紹的「LearningEnglish」其實也可以充當英文單字的翻譯工具,因為前面拖曳單字到浮動圖示的步驟後,就會連結線上資料庫而浮現該單字翻譯後的字卡,這樣就達到一種即時翻譯的效果囉!

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  • 小結:
試用「LearningEnglish」的過程非常令人愉快,這是一款由國人自製的優秀免費工具,介面親和程式小巧可攜之餘,一些小創意也非常令人喜愛,例如它可以用滑鼠拖曳的方式新增詞庫的功能,就可以讓有英文閱讀需求的人可以邊閱讀邊學習。而雖然「LearningEnglish」必須要連線上網才能使用,但這也是它小巧又容易新增字庫的原因,倒反而是個不錯的特色,尤其常常上網路閱讀英文內容的朋友,「LearningEnglish」或許就是一個你所需要的單字練習機。

2009年3月10日 星期二

BurnURL 具備「點閱統計」與「社群互動」功能的免註冊縮網址服務

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Plurk之類的微型網誌、社群網站愈來愈火紅的今日,我才慢慢有更多機會使用到「縮短網址」服務,而之前就已經熟悉BBS、論壇或即時通分享的網友,應該也都能體會到一個優秀縮短網址服務的妙用。總之這類縮網址服務可以幫我們「簡化」複雜過長的網址,替換成簡短的網址以便於分享。我之前曾經在電腦玩物中寫過幾篇關於縮網址服務的介紹文章:

不過『縮得短不如縮得巧」!可別以為縮網址服務只能呆呆的幫你簡化網址而已,其實現在的趨勢反而是誕生了很多有「附加功能」的縮網址服務,讓你在縮網址之餘還可以添加其它附加價值。

而今天就是要介紹一個這幾天看到的新生縮網址服務:「BurnURL」。這個網站的特色是當你透過專屬短網址連結過去新頁面後,會在網頁上方浮現一個BurnURL工具列(如本文開頭圖片所示),你可以透過工具列中的Twitter、Delicious、FriendFeed等等社群網站按鈕來將目前頁面繼續分享出去,或者你也可以透過評分按鈕(只有喜歡或不喜歡的選項)來留下你對這個網頁的喜好,而你點進來的動作也會在工具列中計數。當然你也可以關閉工具列切換到原始網址狀態。而且以上這些功能不需註冊也不需登入就可以直接使用,分享者與其他用戶都可以公開的看到所有的資訊。

burnUrl-01來到「BurnURL」網頁,你可以直接輸入原始網址來進行縮短,你也可以用滑鼠按住下方「BurnURL」的「Bookmarklet」按鈕,將其拖曳到你的瀏覽器工具列,這樣以後你就可以透過點擊這個連結工具快速的對目前網頁進行縮址。

我覺得只要BurnURL本身服務器能保持穩定,維持目前的處理速度,這應該就會是一個很不錯的縮網址服務,像是老牌的TinyURL雖然相對較快又穩定,不過它的功能就是很簡單(當然,簡單也是一種優點,就看你的需求),而我之前很推薦的Bit.ly功能是很多,但處理速度比較慢,很多功能需要註冊登入才能使用,還可能遇到網站暫時停止回應。而折衷之後看起來同樣具有點擊數統計、進一步社群分享功能的BurnURL似乎就是個不錯的選擇,而且它的資料都很方便的整合在工具列上。假設你在分享網頁網址的時候,會有這些比較進階的需求,那麼或許可以考慮來試用看看『BurnURL』。

「電腦玩物」資訊網摘快遞第4期:善用備份或同步工具保存資料

「Netvibes」風光不再可以說已經是既定的「現狀」,而現在它更將走入歷史了嗎?不過我也知道更多的朋友可能會問的是:什麼?什麼是個人首頁?我曾經在「Netvibes」和「iGoogle」這兩大個人自訂化首頁服務上有過猶疑,也各自都使用過頗長一段時間,也寫過兩者的系列介紹文章。目前我的選擇是使用iGoogle,我會把瀏覽器的首頁設定為一打開就登入這個具有分頁功能的獨立頁面,我會把電子郵件、工作排程、RSS閱讀器、Twitter和Plurk的收發工具,以及FriendFeed更新、funP熱門文章列表整合在同樣一個頁面,在這個頁面中我就可以快速的獲得絕大多數我需要的資訊,並進行工作管理。對於還沒有使用過這類個人自訂化首頁的朋友,我會推薦你應該要試試看,或許這會是一個適合你的資訊管理好方法。

最近看到不少國外部落格接連介紹了「Magic Formation」這個Windows系統上的快速啟動工具,這類工具的功能就是要幫助你快速的去開啟常用的程式或檔案,我曾經在:「Magic Formation 超快速啟動,讓控制台繞著滑鼠轉」中對這個軟體有非常詳細的推薦,它擁有漂亮而有趣的介面,但卻相對的很省資源,透過滑鼠的旋轉點選,讓你可以方便的啟動常用工作,如果你是滑鼠一族,如果你還沒有玩過,那麼很值得試試看「Magic Formation」。

7-Zip」做為一個值得推薦的壓縮、解壓縮軟體,不僅僅是因為「7Z」格式具有更優秀的壓縮率,也因為這是一個免費、開源的軟體。做為一般人的壓縮、解壓縮工作工具,大家一起使用7-Zip也是比較好的選擇,一方面可以解決傳檔時的打包問題,另外一方面軟體工具容易取得又不需付費。

透過「PDFVue」這個免費的線上服務,你可以上傳本機電腦中的PDF檔案,然後在「PDFVue」網頁上進行編輯、修改與添加多媒體元件等等,編修完成後你可以把新的PDF檔案再下載回硬碟。假設一些比較不私密的PDF檔案,如果有編輯的需要時,利用「PDFVue」這個線上服務確實滿方便的。而如果你想要在本機電腦中直接修改、註解PDF檔案的話,有兩個優秀的PDF閱讀+編輯工具可以使用,它們分別是「PDF XChange Viewer」與「Foxit Reader」。

如何去同時經營多個社群網路服務的帳戶呢?或許首先你該先去確認可以在這些服務裡使用同樣一個、與眾不同的名稱,然後你可能要保持訊息更新的密度與頻率,或者你應該好好組織分類,甚至使用一些可以同步發訊或整合收訊的服務。在現今網路有那麼多好玩的社群網站下,應該喜歡玩社群的用戶都會同時具有幾個同類服務的帳號,例如我就同時使用Twitter和Plurk這兩個同屬微網誌的服務,而如何在這樣的情況下玩好社群、做好管理?或許就可以參考這篇文章。

用顏色來找出你需要的圖片檔案,這是我覺得很有用的一種找圖的方式,尤其是當你想要找出搭配用的圖片素材時,透過顏色來找會更有針對性。另外我也曾在電腦玩物中介紹過:「Photology 簡單、快速、有趣的看圖軟體,海量照片不用管理只需搜尋」,這款本機端的看圖軟體,也可以說是本機端的圖片搜尋工具,利用各種直覺概念的方式幫你快速找出你需要的圖片,有本機搜尋圖片需求的朋友很推薦試試看。

上次的資訊網摘才提到3d畫廊螢幕保護程式,這次又看到一個似乎功能更強大的同類軟體,改天一定要來玩玩看。

雖然我不是重灌狂人(誤XD),不過能夠製作這樣一個方便的Windows更新檔統合光碟,以後要安裝系統時確實會減少很多時間的浪費,看起來改天應該來試試看這篇教學。

這篇雖然和電腦資訊沒什麼關係,不過看看也不錯,因為玩電腦、愛上網的朋友,好像還真的常常日夜顛倒,睡眠不足啊^^

善用佳軟在這篇翻譯加上自己補充的文章中非常詳細的介紹了許多免費又好用的備份工具,這些備份工具從簡單易用到專業強大,使用者可以從介紹中挑選適合自己需求的備份工具。我自己在電腦玩物中很少介紹備份軟體,不過有推薦過兩款同步工具:「Allway Sync」、「SyncToy」,同步工具有時候也可以拿來備份,不過同步的意義更重要的在於兩個以上端點資料差異與新舊的比較,並且能同時將兩端以上的資料狀態都更新到一致,這和備份工具強調的是保存資料舊版本與救急復原還是有些差異的。

2009年3月9日 星期一

iGoogle Mobile 手機上網訂閱查看純文字即時新聞、部落格文章

這篇來補充兩個應該是很Lag的iGoogle資訊,雖然不是新消息,但是因為都是很實用的功能,所以我覺得還是想要寫在部落格中分享給還沒注意到的朋友知道。

igoogle02-01我之前曾經在「iGoogle 2.0 個人化首頁升級,更適於閱覽資訊的新介面」這篇文章裡面,非常詳細的介紹、推薦了把分頁工具列移動到左方側邊欄,與增加了Canvas全畫面瀏覽模式的新版iGoogle(姑且亂稱其為2.0),目前你還是只能在「英文版」的iGoogle頁面看到這些改變,如果使用台灣版中文介面的iGoogle則仍然只能使用舊版的iGoogle。我自己是已經習慣了英文版的iGoogle 2.0,因為可以在左方樹狀資料夾中快速切換元件,並且使用更優秀的全畫面模式來瀏覽元件內容,對我來說增加了不少便利性,尤其在瀏覽一些RSS資訊元件時。

之前那篇推薦新版iGoogle的文章裡,提到了在iGoogle 2.0中似乎沒有辦法從「A分頁」點住滑鼠拖曳「甲元件」到「B分頁」(舊版的時候反而可以),這樣在分頁之間管理元件時實在很不方便。不過不知道從什麼時候開始,這個功能已經被添加上去了,現在iGoogle 2.0也一樣可以用滑鼠點住某個元件的上方標題欄,然後拖曳該元件到任何一個分頁中,這真是太好了。

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接著,繼續補充另外一個應該也是大Lag的消息:如果有使用手機上網的朋友,也可以好好利用「iGoogle的Mobile版」,我自己在使用了一陣子後覺得非常的實用,主要是iGoogle Mobile可以讓你用純文字的方式訂閱瀏覽即時新聞、部落格文章,這讓你可以隨時用省頻寬快速度的方式來接收需要的最新資訊。你的手機版iGoogle和你的網頁版iGoogle雖然使用同一個Google帳號,但其設定上可以說是分開的(你可以選擇哪些網頁版iGoogle的元件要放進手機版),一般來說只有RSS資訊訂閱類的元件可以放進手機版iGoogle中,例如我就在iGoogle Mobile裡面放置了Yahoo即時新聞、體育娛樂新聞、中時聯合電子報焦點新聞、一些部落格訂閱與天氣預報等元件,這樣我就可以隨時用手機上網看到我需要或喜歡的最新消息。

另外一個iGoogle Mobile值得一題的優點是,在iGoogle Mobile主頁是以純文字標題訊息為主,而點進某一則新聞後,Google也會幫你「自動調整網頁」,將目標頁面格式化成適合手機螢幕閱讀的模式,並且可以設定隱藏圖片,這樣一來你就可以用純文字的方式閱讀這些新聞內容,節省頻寬的支出,也增加手機上網的速度效率,再加上iGoogle Mobile可以讓你自訂添加任何RSS的新聞餽送資訊,這麼簡單又強大的即時新聞獲取方式,我自己使用的心得是確實非常好用。(如果要在您的行動電話上檢視 iGoogle,請使用行動電話瀏覽器造訪 google.com/m,然後按一下 iGoogle。)(關於在手機上可以輔助格式化、純文字化網頁的服務,可以參考我寫過的:低速頻寬快速上網的幾種方法,手機專用精簡型網路閱讀。)

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