2008年2月29日 星期五

FotoFlexer、Picnik 修圖增效線上免費Photoshop

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數位相機感覺上已經快要變成現代人手必備的3C產品之一,甚至連許多手機裡都整合了照相功能,拍照變成了一種隨性的休閒娛樂和生活記錄。因而產生的數位相片透過電腦就可以很容易的儲存、編輯,一般人要拿來做進階利用的門檻也降低許多,不管是稍微修飾輸出成實體照片擺放,或是合成各種電子卡片作為情人、朋友生日時的貼心問候,只要稍微摸索一下,透過一些軟體就能夠完成各種看起來不錯的成品。這些修圖工具在桌面端除了知名的Photoshop、PhotoImpact之外,免費的也有像是比較專業的GIMP,或是專門為了數位照片編修設計的Photocap等等,對於一般使用者來說應該也都很夠用了。而現在還有一些線上的修圖增效服務,這些線上服務一方面提供了你儲存空間,並且可以連線其它網路相簿,另一方面在你不方便使用或沒有安裝工具軟體時,可以方便的解決簡單的修圖問題,最近有兩個很知名、很強大的線上修圖服務:FotoFlexerPicnik,陸續宣布了完全/部分免費開放其進階特效編修功能,這對於使用者來說無疑是很棒的消息。

FotoFlexer

我們先來看看比較早宣布免費開放所有編修功能的FotoFlexer。註冊登入後,你可以選擇上傳電腦中的圖片,也可以從Flickr、Picasa、PhotoBucket、Facebook、MySpace、Yahoo等服務匯入圖片,或者反過來將你在FotoFlexer編輯好的圖片傳到上述服務

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FotoFlexer有繁簡體中文版,不過要特別注意的是,有少數特效編修功能在中文版中不會出現,要切換到英文版才能使用。另外還有很重要的一點是,如果要在圖片上輸入文字的話,中文版才能順利輸入中文字,英文版雖然文字特效比較多,可是無法輸入中文。(如果你需要特定功能,可以儲存編修到一半的圖片,退出後切換語系再進入編輯)

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整體來說,我自己覺得FotoFlexer的操作、載入速度比較快,而且它很多特效都是預設好的,並且大多是專門為數位相片編修而設計的,所以對於想要修飾一下照片的朋友,使用FotoFlexer確實可以方便的完成任務,並且製作出不錯的成果。

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FotoFlexer擁有專業繪圖軟體中很受歡迎的圖層功能,透過簡單的合成,可以製作出許多進階的相片特效(這方面因為手邊剛好沒相片,請原諒我用一個很簡陋的圖來舉例)。

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FotoFlexer內建非常豐富的特效濾鏡,有些直接套用,有些還可以作進階的微調,即使不懂繪圖美術的朋友,看到這些特效表示圖,我想也可以很快搭配出自己喜歡的效果。

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FotoFlexer可以對特定區域做出各種扭曲的特效。即使你不太會用,只要多試一下,應該都可以找出你想要的感覺,不行就利用右上角的復原按鈕即可。

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FotoFlexer有很多專為人物相片設計的美化功能,例如去除紅眼、去痘、去皺紋等等,都非常的好用。即使是有一點缺陷的面部照片,要修成肌膚潔白無瑕也不是問題。

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如果像製作電子卡片,FotoFlexer也提供了許多相應的文字、邊框特效。你可以合成許多可愛小圖案,還有一個很有趣的﹝換臉﹞功能,就是把照片人物的臉套用在例如猩猩等KUSO角色身上。

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FotoFlexer目前的高級編修功能(Geek)是完全免費開放的,其中擁有像是﹝Smart Resize 魔法縮放﹞、﹝Smart Recolor 局部換色﹞、﹝Smart Cutout 局部裁切﹞等好用的進階功能。不過你要切換到英文版,才會出現像是﹝Smart Scissors ﹞、﹝Curves﹞等還在beta的功能,其中Smart Scissors(智能剪裁)是很好用的小工具,它會自動調整適合的邊線,讓你裁剪出不規則的特定圖形。

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像是局部換色、局部裁切,因為是比較複雜的智能技術,所以FotoFlexer還很貼心的準備了示範教學,讓你可以邊看邊學邊做。另外我自己在使用魔法縮放、Mashup這兩個高級功能時會很卡,甚至停止響應,這一點讀者使用時也可以注意一下。

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Picnik

Picnik之前被整合進入了Flickr當作編輯工具(Flickr整合Picnik,全中文的線上相簿編修),而面對FotoFlexer免費開放進階功能的壓力,今天看到消息說Picnik也決定把部分原本需要付費使用的功能解禁,並且降低付費用戶的費用,提供付費用戶更多進階功能。(操作教學:國二學生認真打雜:Picnik: 線上圖片編輯器

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不過我使用的經驗是Picnik載入速度比較慢一點,在Flickr中常常要等一段時間才能切換到Picnik編輯模式,好像比較容易卡住。FotoFlexer除非使用高級專業的特效編輯功能,要不然一般使用都很順暢。不知道這是我電腦的問題?地區的問題?還是兩個服務本身的問題。所以如果以免費使用的角度,除了Flickr中整合了Picnik這個工具外,我是比較偏向使用FotoFlexer的。各位讀者可以兩個都試試看,或許也能在許多時候幫助你完成數位相片的編修工作。

2008年2月28日 星期四

Adobe AIR 在桌面與網路互動-應用工具玩樂心得集錦

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其實我對Adobe AIR的介紹,在上一篇:「Windows與Mac上的桌面Twitter中心:Twhirl」中已經寫得滿多了,如果完全從使用者角度來介紹的話:簡單的說,Adobe Air把網路和桌面結合在一起,讓使用者可以從桌面端直接操控網路服務,而不需使用瀏覽器。詳細一點的說,安裝Adobe AIR到電腦後,你就可以後續安裝、執行以AIR為核心所設計的應用工具;這些應用工具和一般軟體不同的地方,在於Adobe Air是結合了各種網路技術(Adobe Flash, Adobe Flex, HTML and AJAX)的桌面端,它可以讓你用軟體特有的操控介面來使用網路服務,因此在Adobe Air中沒有什麼上一頁、下一頁、網頁切換、網頁跑掉等等麻煩的問題,原本複雜的網頁操作,現在可以統合在單一的軟體介面中。

我們先來看看ReadWriteWeb上面提出的AIR優點:AIR Goes Live: The Best Things About Adobe's AIR Platform

  1. Cross Platform:跨平台的特性,讓Windows和Mac都可以使用一樣的AIR應用工具,這對於開發者來說更有意義。據稱Linux版今年就會推出,未來也會有Mobile的版本。
  2. It's beautiful:美麗的外觀是AIR給人的第一眼印象,不要說介面不重要,優秀的操控體驗絕對是軟體應該有的核心之一。
  3. It's not in the browser:讓你直接透過桌面上的小工具來使用網路服務,而不需要透過瀏覽器,讓你執行網路服務實更加方便。
  4. Thermo:這個特色是指Adobe AIR設計上的特殊功能,就是它可以方便地和自家的Adobe Photoshop、Illustrator、Fireworks繪圖設計軟體搭配應用
  5. It combines the responsiveness of the desktop with the cloud of the web:搭配AIR本身強大的介面元件,讓你可以用更精彩的方式來和各種網站、網路服務互動,甚至比原本的網站還要好用。

我覺得對使用者(非程式設計者)來說,最有意義的還是最後一點。雖然我們也可以用瀏覽器來使用網路服務,之前我也介紹過像Bubbles、Prism等等把網頁服務拉到桌面上的簡化瀏覽器,或者像Yahoo WidgetsGoogle DesktopKlipFolio這些桌面端的網路資訊瀏覽元件,甚至還有Amnesty Hypercube這種工具幫你把網頁裡的Widgets載入到桌面用。但是它們都只是做到把網路上的內容直接抓回到桌面上的程度而已而Adobe AIR則是從整個軟體的介面端來改變網路服務的操作方式,它不只是抓RSS資訊回來,也不只是簡化的瀏覽器,而是本質上就是一個桌面應用程式,所以當AIR最完美的呈現時,它不只是帶來離開瀏覽器的方便,而是可以比原本的網路服務功能更多且更好用

 

Twhirl是我目前覺得表現最精彩的Adobe Air應用工具之一。因為Twhirl很好的示範了什麼是:「從整個軟體的介面端來改變原始網路服務的操作方式」。Twhirl就像是一個桌面即時通軟體,不過它連線的是Twitter這個服務;透過Twhirl美觀又簡便的操作方式,你可以自由的在各種資料頁面切換、可以方便的發訊、回訊,而且Twhirl還整合了縮網址、搜索關鍵字、搜索人物、retweet等等原始Twitter所沒有或不方便用的功能。(相對的Twhirl也沒有一些原始Twitter有的功能,例如翻頁查看舊訊息,不過當我著重在即時讀訊、傳訊時,我不需要這個功能,我想有些人也是)

原始的Twitter:

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Twhirl桌面端工具:

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這是有使用Google Analytics的站長(有人沒用嗎?)會想用的工具,它讓你透過桌面端直接查看Google Analytics豐富的統計報表,方便又即時,操作方式和原始網站大致相同,也具備下載報表等功能。。雖然目前Google Analytics AIR Beta介面上是英文,但是它對於中文網站的內容顯示有不錯的支援,像是搜索關鍵字、熱門網頁標題都可以顯示中文。另外它具有分頁瀏覽的功能,每個報表可以獨立為一個分頁,方便你切換對比。

原始的Google Analytics:

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Google Analytics AIR Beta桌面端工具:

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FineTune之前我在音樂電台那篇文章才剛剛介紹過,它讓使用者透過輸入歌手、樂團的名稱來自動建立一個電台,FineTune的智能電台DJ會幫你持續的播放相關風格的其它歌曲,它沒辦法讓你想聽什麼就聽什麼,但是可以讓你不花心力的去聽很多你可能沒聽過的好音樂。而FineTune Disktop則可以讓你用桌面播放器來操控網路電台,並且還附加了結合本機iTunes音樂資料庫的特色,你可以直接點選你iTunes中的歌手資料來建立新的電台。

原始的FineTune:

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FineTune Desktop:

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Xdrive是一個有免費5GB容量的網路硬碟,它本身的網站就擁有很不錯的檔案總管式操控頁面。而隨著Adobe AIR 1.0的正式推出,Xdrive也推出了一個精簡版的Xdrive Desktop Lite,它裡面擁有的功能看起來好像比網頁版少,不過它的目標正是要讓上傳、下載、分享更為簡單直覺。在Xdrive Desktop Lite中你可以直接瀏覽本機硬碟的檔案目錄,然後拖曳上傳或下載,對有使用Xdrive來備份傳檔的人來說,應該還是可以增加不少方便性,而且這個工具也可以看到Adobe AIR結合網路、本機資料庫的潛力(但是在傳doc等文件檔時似乎不是很順利,不清楚是不是中文檔名的問題,因為我自己沒使用Xdrive,還沒有摸清楚它的功能)。

原始的Xdrive網頁版檔案總管:

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Xdrive Desktop Lite:

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SHIFD是個剪貼簿工具,它的內容可以在桌面端、網路端之間進行同步(也可以和手機端,不過這個我沒去試)。你可以透過複製、剪貼、拖曳的方式,把文字、網址放進SHIFD中,SHIFD將內容分類成一般筆記、地圖地址、網址三個部分,在筆記中提供了搜索筆記內關鍵字的功能,在地址中可以用Google Maps來直接查詢地理位置,在網址中可以收錄進網路書籤;然後加上SHIFD本身多端同步的能力和TAG管理,如此一來讓你可以快速簡貼、保存重要的資料,對於有商務移動需求的人更為實用。

我覺得像SHIFD這種結合多種網路服務、善用網路資料同步傳遞和桌面工具優勢的「原生」AIR軟體(沒有依附在既有的網路服務上),應該是Adobe AIR中另一個值得期待的部分。不過SHIFD對於中文使用者來說有缺點,就是手動輸入上不支援輸入中文(複製剪貼可以),這一點是比較遺憾的。不過SHIFD是剛出來的新工具,它的未來改版倒是值得期待一下。

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多帳號即時通+社群網站,這種可能是未來的通訊工具還滿令人期待的,雖然現在看起來會想玩玩的人多,真正想長期使用的人少,但是或許要在社交網路發燒友中挖出一片天空還是有可能的。目前的AirTalkr在輸入中文上已經「大多時候」不會有問題了,另外AirTalkr也能夠順利的登入MSN、GTalk等即時通(也支援Yahoo Messenger等,不過我沒試),適合有多種不同IM帳戶的朋友。而AIR Talkr真正的強項則是對網路上知名內容發表平台的整合,例如它的個人名片是列出用戶的MySpace、Flickr、Twitter、Blog等等,並且會顯示該用戶最新發表的幾則內容,對我來說,其實我滿欣賞這種名片設計方式的。

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另外AirTalkr在主介面則整合了YouTube和Flickr。你可以即時查看、下載你個人的或公開的相片。在瀏覽上還算方便。

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在YouTube中則可以即時查看影片,不需開啟瀏覽器,不過這邊似乎還不支持中文搜索。

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像是這樣可以在即時通裡整合網路服務內容的方式,如果可以加入像Twhirl那樣的Twitter操作,那就真的再好不過了。而這種互相整合的能力,應該是Adobe Air可以做得到的(非技術人員的猜想XD)。

 

看看玩玩的工具:

這是一個功能上很簡單的Flickr相簿搜索器,它的介面很漂亮,圖片播放時會有翻轉效果,看到喜歡的圖片按下按鈕就可以下載,這個工具可以說體現了Adobe AIR在介面美術上可以表現的效果。不過它並沒有很實用,因為圖片切換時有點慢,如果是拿來作為觀賞播放器倒是可以試試看。

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也是一個可以看看AIR介面可以有多炫的工具,實用性不高,是可以看看一些熱門的線上串流影片(音樂MV),畫質也不差,不過我們自己的網路速度會是一個問題。

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其它雜七雜八的工具:

這是一個帳號密碼管理工具,主要用在一些網站的登入資訊記錄上。其實功能還滿陽春的,而且沒有和什麼網路服務結合,是純粹的桌面工具,這樣來說,還不如用Keepass

一個可以傳檔、傳圖微網誌服務的桌面工具,出來滿久的了,有用Pownce的人才會需要。

類似Miro的桌面端網路影片頻道,不過Adobe Media Player純粹是實驗性質的(應該吧),所以可以除了介面上的一些特效外,是一個很不成熟的工具。

FLV的編輯工具,可以剪輯和轉錄成mp3,不過我沒有這方面的需其,所以沒有實際試過

AIR iPhone:http://merhl.com/?p=29

 

商業版的Adobe Air應用工具:

行事曆管理工具,有試用期限。

圖像編修工具,也有試用期限。

 

看完了Adobe AIR的介紹,和我玩了它的一些應用工具的心得,不知道你會不會和我一樣期待Adobe AIR未來的可能性。當然,以我自己來說,目前我也只會想要長期使用Twhirl、Google Analytics AIR Beta、FuneTune Desktop,然後偶爾關注一下SHIFD、AirTalkr有沒有新發展而已。好用、具有普及性的工具不足,仍然是目前Adobe AIR的一個很大的關卡,但是它呈現的應用方式,確實是很難不讓人注目的。

2008年2月27日 星期三

資訊過載之極短篇

其實網路上的新服務、新資訊,確實追也追不完,所以當我這個喜歡介紹新東西的部落格又在亂發情般的推薦新服務時,常常會有朋友在留言中討論這些服務可能帶來的資訊過載問題,這些話題總為我帶來很多思考,不過我自己心中覺得「資訊過載」問題的重點,卻很少聽到朋友提起。剛好今天寫的「FriendFeed」那篇,有朋友留言提到:「一个Google Reader再来个鲜果,已经RSS信息过载了,这些东西都能用来追踪带有RSS的更新,无法再接受又一个RSS追踪的产品了」藉著這個留言,我就隨手寫一些自己的想法,歡迎大家討論。

其實就留言裡提到的服務,我覺得Google Reader和鮮果反而是同質性更高的東西,像我雖然覺得很多RSS閱讀器都做得不錯,但還是擇一使用比較好。至於FriendFeed反而是跟上述兩個服務比較不一樣的概念和功能。應該要試著去釐清不同服務的功能,並確認哪些服務對自己有用,以及我要怎麼用?工具是因人而異的,有的人用一個Del.icio.us就可以解決所有資訊問題,有的人喜歡用不同服務來訂閱不同內容,這都沒什麼好壞,最重要的是自己有沒有去規劃工具的用途,這樣才是解決個人資訊過載問題的第一步。

其實"資訊過載"這個話題,我覺得這有點像股票被套牢的心態,明明知道要停損,但是就是狠不下心(參考楚狂人:投資最大的問題:知易行難 http://www.shukai.biz/2008/02/blog-post_12.html)。

資訊也是一樣,心理、生理上都知道(或感受到)自己能負荷多少,但是卻又不捨得放棄新資訊。這種心態我也會有,是人之常情,也是「罹患資訊焦慮症的前兆。不過我覺得自己慢慢能夠去掌握好自己的態度:就算不能更新部落格又怎樣?就算有個不知道的新服務又怎樣?就算懶得去學新軟體又怎樣?就算一口氣把Google Reader裡面上千篇的新聞刪除又怎樣(反而會有快感)?

我記得有一次在Twitter上說:好的資訊會自己再出現的。──看看每天多少部落格在報同樣的新聞,就知道你要錯過還真的很難!

網路上總是會有各種新服務、各種新資訊推出,沒有人逼我們要去讀它們、用它們,唯一在逼迫我們的就是自己。但是我們真的需要嗎?我可以說我需要,因為我想要多看一些東西,多寫一些東西,所以我需要,也因為我需要,所以我不覺得資訊過載。那當我沒時間看又累積太多東西時怎麼辦?刪掉就好啦!因為好的資訊它會再出現,而且只要我的時間用在其他有意義的事情上,一樣是很值得的。

但是「想看就看、想用就用,沒時間就跳過」,這種海闊天空的姿態坦白說講起來簡單,做起來難。

不過「資訊過載」還有另外一個面向,就是垃圾資訊太多,而相較起來,FriendFeed這種服務的好處之一,正是透過社交力量來聚焦資訊,並提供一種相對輕鬆的閱讀方式。比起什麼都不過濾的 RSS閱讀器來說,反而比較能解決資訊過載的現象,但是問題來了:我怎麼捨得放棄那個訂閱了好幾百個優秀部落格、每天有好幾千條訊息的Google Reader呢?

2008年2月26日 星期二

inSuggest、MyStrands.tv 推薦符合品味的網站、圖片、音樂MV!!

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之前曾經介紹過一個音樂電台網站:MeeMix,後來也寫了一篇網路電台的特輯,裡面像是Jango、Last.fm、Musicovery、FineTune等等服務,都是依據使用者的「品味」來進行「基因配對」、「自動推薦」的播歌系統,你只要輸入一位歌手、一張專輯或一種曲風,並且持續和電台回報你的喜惡,然後智能DJ便可以篩選出你可能會喜歡的音樂,自動送到你的面前。

這種服務一方面簡單易用,另外一方面它照著你的品味走,但又不像搜索引擎那樣受你已經輸入的關鍵字限制,也因此很可能會讓你驚喜連連;所以誰說網路是冷冰冰的線路和伺服器,其實網路也是可以玩得很有感覺、玩得很有個性的!今天,就從「依據你的喜好推薦」這個主題,來介紹三個很有趣的網站服務,它們分別可以猜測你的品味來推薦新的網站、圖片和音樂MV

首先來看看這個有趣的網站推薦系統。我們每個人可能都有常用的、喜愛的一兩個網站,但是網海無涯,你想不想知道網路上還有那些近似的網站?這些網站或許都是你會著迷,但卻還無緣遇見的。而Web inSuggest嘗試幫你解決這種困擾,只要輸入一兩個以上你喜歡的網站,它就幫你推薦更多符合你喜好的站點服務。

在Web inSuggest這個服務中,我們首先可以在最上方的輸入欄位裡,填入你已經知道的網站網址,按下﹝Add﹞,這時該網站就會以縮圖的型式出現在中間的四個方格之中,也就是說妳最多可以加入四個喜愛的網站。當你每加入一個網站,下方的「Suggestions」列表就會產生變動,依據四個方格裡不同的網站基因搭配,下方的列表也會即時產生新的推薦結果,在推薦列表的右方有一個箭頭,可以讓你換頁查看更多結果。

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你可以用拖曳的方式,隨時從下方推薦列表中,拉動你更喜歡的站點到上方的「基因」方格中,透過這種互動,就可以方便的隨時調整自動推薦的結果。目前Web inSuggest可以找到不少中文網站、部落格,或許你也可以像我一樣,透過幾個喜愛的部落格,然後找出更多你還沒發現的,但是你很有可能愛上的網誌。

 

同樣是inSuggest的服務,不過這次透過智能推薦的則是圖片,Images inSuggest會從Flickr圖庫中,幫你找出和你品味、喜好相近的新圖片。來到服務首頁,你可以看到中間有三個按鈕﹝Suggestions﹞、﹝Search﹞、﹝Random﹞,你可以透過﹝Search﹞輸入關鍵字來過濾出Flickr中的圖片,或者透過﹝Random﹞隨機地抽取看得順眼的照片。

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然後和Web inSuggest一樣,只要把喜歡的圖片拖曳到上方四個基因方格中,﹝Suggestions﹞列表裡就會即時的顯示各種相近的優美照片了。透過這種方式來尋找高品質圖片,不僅更簡單,也更加的直覺。

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點擊你喜歡的圖片,右方就會出現大張的預覽圖,預覽圖下會有Flickr該圖頁面的連結。有趣的是Images inSuggest下方有一個﹝History﹞的欄位,會自動記錄你點擊過的圖片,這個好處是你瀏覽時可以更快速自在,然後回頭再去挑出想抓取的圖片。

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透過網路的智能服務幫你挑出符合品位的音樂、網站、圖片後,還有沒有什麼是可以透過這種喜好基因來推薦的?當然有,像是MyStrands.tv這個服務,就依據你的品味,幫你挑出你可能會喜歡的音樂影片頻道

來到MyStrands.tv,我們暫時先不註冊登入,還是可以享受基本的配對推薦功能。只要在右上角輸入你喜歡的歌手、樂團名稱,按下﹝Launch﹞,就可以進入MyStrands.tv的影片放送頻道,它會依據你的選擇與喜好,幫你持續的播放新的音樂影片,完全不需你再操心。

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你可以拉到MyStrands.tv首頁下方,有一些預設的推薦歌手、樂曲類型的頻道,或者選擇其它使用者已經建立的音樂頻道,同樣直接點擊就會幫你架設播放頻道。

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可能因為影片智能配對比較耗時,建立新頻道時需要稍微等待一下讀取的時間。進入後我們可以看到,目前MyStrands.tv似乎大多是讀取YouTube上面的音樂影片資料庫,而且畢竟是影片,雖然是幫你自動一片接一片的播放,但如果網路頻寬不夠,就比較難去享受那種自在地看影片、聽音樂的快感,而且有時候還會挑出那種YouTube上已經失效的影片,這時候只好跳過繼續播下一首。雖然有這些不是很好用的缺點,但是MyStrands.tv把Pandora那種音樂基因的技術用在音樂影片播放上,仍然是個有趣好玩的實驗

在影片播放視窗的下方,有三個選項「Similar Artist」、「Same Artist」、「Other Artist」,分別是命令VJ自動播放相似、相同、不同歌手的MV,你也可以直接透過右方的推薦列表,選擇其它你喜歡的歌手MV觀看。影片左上角還有喜惡的評分功能,不過評分功能需要註冊登入才能使用。

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MyStrands.tv頻道的最下方,也有一個歷史播放清單,方便你隨時回去觀看喜愛的影片。

 

還在用關鍵字辛苦搜索內容嗎?或許我們可以試試看不一樣的方法:提交我們的個人品味喜好,然後讓網站服務的基因配對系統,幫我們挑出好歌、好網站、好圖和好MV,輕鬆自在,又不用東翻西找,或許這種樂趣還可以多多利用在其他東西上面喔!

2008年2月24日 星期日

現實網路尋寶冒險,Firefox上的被動式多人線上遊戲:PMOG

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更新補註:2008年5月10日,PMOG這個遊戲已經正式開放註冊了!現在每個人都可以直接註冊新帳號來玩囉!歡迎在遊戲中和我結盟:http://pmog.com/users/esorhjy

生活在現代社會,應該沒有人不知道「多人線上遊戲」是什麼東西吧!就算你沒聽過風靡全世界的WOW(魔獸世界),起碼應該知道有卡丁車、爆爆王、楓之谷一類的台灣熱門遊戲,總之,這類遊戲透過網路,讓陌生玩家之間可以在虛構世界打怪尋寶、競賽練功,享受交流互動、解謎爭鬥的快感。不過這類遊戲玩起來通常很花時間,需要專注於戰場(競賽場)上,沒辦法同時兼顧到其他事情。而2月初我從TechCrunch的報導中看到了PMOG這個遊戲,全名為Passively Multiplayer Online Game(被動式多人線上遊戲),顧名思義它的一個關鍵核心就是讓你不花太多時間與心力就能享受網路遊戲的上述樂趣,建構在Firefox上的PMOG有著頗為有趣的遊戲設計概念:瀏覽器和整個真實網路就是你的冒險世界,在一般使用網路的過程中就能夠觸發尋寶競爭機制

PMOG目前還在封閉測試中,需要輸入EMAIL,然後等待官方邀請。我在2月初填寫申請後,大約在上個禮拜接到了邀請測試。開通帳號後,首先需要下載一個Firefox的擴充套件,然後你的瀏覽器下方就會出現一個PMOG的遊戲控制平台,類似於角色扮演遊戲的資訊列,這時候,遊戲就正式開始進行囉!是的,什麼遊戲地圖、地城迷宮,在PMOG中就是目前現實中存在的浩瀚網站。

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玩法概念:

如果用「白話」的方式來說明PMOG的話,其實它的玩法就是每個玩家有其DataPoint(簡稱DP,類似金錢、經驗值),每逛一個新的網站就可增加兩點DP,累積一定的DP後可以升級,所以說你只要像平常一樣瀏覽網頁,就等於是在「練功」。不過這個遊戲當然沒有這麼簡單,玩家可以透過DP去購買一些「可以放在任何網頁」的道具,這些道具有的是可以攻擊他人、偷取DP的地雷,有的是送給有緣人、當作任務獎勵的寶箱,還有一些搭配型的輔助工具。另外PMOG也有「任務系統」,它的任務是由玩家自訂,其實說穿了就是一連串的網站跳轉連結,透過任務去引導解謎者認識一系列網頁內容。在PMOG中,玩家升級時可以依據你的「行動方向」選擇要加入的「公會聯盟」,玩家間也可以交友、結盟、敵視等等,還滿多好玩的元素。

道具:

實際舉例的話,例如我到PMOG官網接了一個「值得推薦的桌布網站」、一個「何謂IRC」的任務,它們帶我瀏覽了任務設計者私人推薦的幾個網站,每個網頁透過一個稱為「Lightposts」的引路線索卡,一方面介紹目前網站,另外一方面指引我們進入下一個網站,在跳轉完所有網站後就可以完成任務(完成一定數量任務也是升級條件之一)。這個任務模式應該是PMOG最基石的核心,就好像那些推文、書籤網站一樣,PMOG其實就是讓每個用戶去設計自己的「網頁地圖」,看你要貢獻自己私藏的好站,或是透過幾個網頁來教學某個技術觀念,而其他玩家就可以像「尋寶」一樣,透過這些任務在網際網路中「冒險」並學習。

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要自己設計任務也非常簡單,基本上就是排列組合不同網址,然後填入說明,便可以製作完成;像我昨天之所以在電腦玩物寫那篇「只想聽音樂,網路電台放輕鬆特輯 Listen Music comfortably」,其實就是因為我先在PMOG設計了一個「Just Listen Music in the Web」的任務,其他玩家只要進入這一個任務中的任何一個音樂網站,就會觸發整個任務。只不過每個網頁說明的線索卡,都需要使用一個「Lightposts」道具,而這個道具是需要花費DP購買的。

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在我逛著一些網站時,有時候會發現網頁裡藏了稱為「Crates」的寶箱,打開後通常可以獲得一些DP或道具的回饋。這些寶箱也都是由玩家埋下的,可能是任務的獎勵,也可能單純是好心人等待有緣人的贈禮,或是某種交換。像我自己在逛PMOG官網、TechCrunch、Facebook時都有意外遇到藏寶箱。並且也因此在回謝寶箱的埋藏者時,有了一些玩家間的互動交流。

當然,我也在進入Google搜索頁面等處不小心踩到了稱為「Mines」的地雷,踩到地雷時整個Firefox瀏覽器會震動,並且扣除你的DP給予地雷的埋藏者,所以Mines是PMOG裡的一種惡作劇、掠奪陷阱,也讓PMOG增加了一些刺激性,你可以透過任務設計引導別人去踩地雷,或者在有名大站中埋藏地雷。不過,當然有反制的機制,例如有一種叫做「Armor」的盔甲道具,裝備後可以減少踩到地雷的損失;還有一種叫做「St. Nicks」的道具,只有當你踩到地雷時,你可以丟出一個「St. Nicks」,這樣該名埋雷者的下一顆地雷就會放置失敗(使其損失一顆地雷),這個機制則可以作為一種玩家間的反制與復仇。

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還有一種很有趣的道具叫做「Portals」,在網頁放下這個神祕通道後,可以引導按下「Portals」的玩家跳轉到另外一個網頁去。例如我在「值得推薦的桌布網站」任務的最後一關,看到有其他玩家放了一個Portals,並說明「這裡還有更棒的!」,於是我就大膽的按下Portals,在一個跳轉動畫後,就進入了一個新的桌布網站,不過那名玩家也在該網站埋下了一顆地雷!

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世界觀、公會聯盟:

道具使用是一種樂趣,但用過後數量會減少,購買新道具、升級則需要花費DP,而DP透過你平常瀏覽不同網頁來取得,PMOG則提供了任務系統讓你可以去看到更多不同的網頁,這些環環相扣的遊戲機制在PMOG中表現得不錯。此外這是一個類似角色扮演的遊戲,所以就像真正的奇幻角色扮演遊戲一樣,PMOG也有其架空歷史世界觀遊戲裡有不同的公會聯盟,每個公會有限定可購買的道具,每個玩家可以加入三個公會。例如愛用地雷的玩家會傾向「Destroyers破壞者」;愛設計任務的玩家就要加入「Pathmakers引路人」;喜歡在網站上丟Portals通道的人則是「Seers預言家」;「Benefactors捐助者」會熱情的在寶箱中貢獻所有;「Vigilantes義警隊」習慣放St. Nicks來反置地雷以保護其它玩家安全;「Bedouins」則擁有購買盔甲的權利。

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一開始玩家都是沒有加入公會聯盟的「Shoat」菜鳥,這時候反而可以自由的購買商店裡的所有道具,這應該是設計來讓玩家先習慣整個PMOG遊戲,不過當你不斷升級並加入公會後,因為每個玩家只能加入三種公會,也就是說只能購買三種道具,這時候如果你需要道具,就要透過和其他不同公會的玩家結識,然後彼此可以交易所需的道具。而到了這個階段,相信任務系統、結盟系統和交易系統又會有更不一樣的樂趣出現。只不過我目前也還在菜鳥第一級,所以尚無法體會這些樂趣,其實,還在封閉測試的PMOG中,除了官方人員,好像還沒有人達到進入真正公會階段的等級。

收集紀念徽章:

除了任務、道具、公會外,平常依據你瀏覽網頁和玩PMOG的習慣,也會獲得一些「Badge」紀念徽章,例如連續24小時沒有用Google服務紀念、24小時內瀏覽超過100個網址紀念、使用250次地雷紀念等等,有很豐富的徽章可以收集。

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被動式,上網就在玩:

PMOG的被動式,體現在你不需要離開瀏覽器就可以玩、不需要即時操作、間接的傳訊交流、無限期的遊戲,最重要的,當然是PMOG把原本真實的網路瀏覽轉化成一場互動遊戲,玩法很自由,你甚至可以當作書籤、推文網站那樣透過任務來學習、推廣新的知識,你也可以當作看網頁無聊時意外的驚喜,因為很有可能不小心逛到某個網站時,就會觸發一個新任務或踩到一個地雷。基本上你甚至可以無視於PMOG,就照著你平常的瀏覽方式,該用網路的時候用,然後把PMOG當作一個隨時可以試試看的調劑吧!

P.S.你可以上其官網申請,以我的速度來說,大約不到兩週就收到回信。如果你真的很想趕快玩玩看,已經申請到的玩家每週有兩封邀請函的權限。你可以透過電腦玩物右上角我的信箱寄信給我索取(不要在本文下方留言板留下信箱),今天(02/24)我進去看時,發現好像可以寄出更多封的邀請函,起碼我目前已經寄出快10封左右,不清楚有沒有上限,所以有興趣的朋友可以趕快來信喔^^不過因為每週只有兩封,所以我只能隨機挑出兩位用戶來邀請這部分就請原諒我是隨機、隨興的挑選邀請囉^^

2008年2月22日 星期五

只想聽音樂,網路電台放輕鬆特輯 Listen Music comfortably

有時候我們只想要聽音樂,這時候最好:

  1. 可以不支援下載,但也不想上傳,最好有現成的音樂。
  2. 不用登入註冊,不用付費,按了就播
  3. 可以忍受廣告,但不能忍受沒感覺的播放介面與操作。
  4. 可以搜索,但不要讓我花太多時間去找歌選歌。
  5. 最好能從中發現沒聽過的好歌
  6. 要盡量簡單,也要滿足驚奇

每種不同的網站有不同的適用時機,就像我雖然註冊了imeem,必且願意花時間在裡面傳歌、找歌、製作播放列表,但是有的時候我也會希望什麼都不要想,什麼都不麻煩的進入一個網站,在一分鐘內按幾個鍵,然後好音樂就會源源不絕流洩而出的舒服感,不管是下午茶的放鬆,或是工作中的提神,還是晚上入眠的前戲,這些簡單易用的網路音樂電台確實能帶給我們不少美好的時光。

確實,我是昨天寫了那篇Bubbles桌面網路工具介紹後,忽然想找看看到底有哪些網路音樂電台的播放器可以適合裝進Bubbles,然後放在桌面上讓我點歌聽歌。而下面就是我翻找資料後覺得好用並符合首段條件的音樂網站。為了凸顯簡單易用、輕鬆自在的特色,所以下面每個網站我也只著重在點歌→聽歌兩個步驟的精華介紹。

在首頁的「Start listening with Last.fm」欄位輸入一個歌手名字,就可以創建一個自動播放的音樂電台,這個電台會依據該歌手的風格來自動挑歌、播歌。Last.fm的英文站和中文站有時候檢索出的內容會有差異,可以依據歌手類型來試試不同站點。

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Last.fm有其自己的風格品味基因鍊,你除了在最開始時需要輸入一個歌手名,接著就什麼都不用管,只管聽音樂就對了。而且Last.fm內大部分歌手都有豐富的文字介紹內容,你可以趁機吸收不少樂界消息。

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iJigg裡面有許多其他用戶上傳的音樂歌曲,而且透過註冊用戶的評分,你可以容易的發現好音樂。如果你不想註冊登入的話,也可以直接在iJigg首頁的熱門音樂列表上按下播放器的播放鈕,既可以聆聽該首歌曲。

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雖然iJigg不算是音樂電台,不過輸入些中英文關鍵字,都能找到一些你可能會想聽的流行歌曲試聽

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如果說iJigg是去找出特定的歌來聽,那麼Musicovery就是在你完全不知道會聽到什麼歌曲的情況下,選擇基本的年代、風格、類型,然後就由網站服務來幫你挑歌,輕鬆自在的享受一場音樂冒險。

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邊聽音樂,你可以邊改變iPod播放器中的設定,右方互相連結的歌曲網路節點,也會因為你的互動選擇而隨時改變。擁有華麗介面的Muscicovery讓你感覺到聽音樂原來也是一件有趣的事情,不需註冊登入就可以享有大部分功能。

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輸入一個歌手後按下﹝Play﹞,或者在各種音樂類型中選擇一個有代表性的歌手,然後FineTune音樂電台就會幫你播出類似風格的音樂特輯。

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FineTune的電台播放器躲在左上角,具有基本的音樂控制介面,也會像iTunes的CoveFlow那樣輪播專輯的封面。不需註冊登入,就可以簡單的在休息時享受幾首好歌。

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YouTube上面有很多音樂影片,而SongZa可以讓你用「聽」的去欣賞這些歌曲,雖然SongZa可以找的音樂範圍很廣,但是因其支援YouTube資料庫的特性,所以特別適合來找一些節目性的音樂演出。

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SongZa在介面設計上也異常優秀,不需登入就可以快速製作出播放列表,讓你翹著二郎腿就可以自動播送你想聽的歌曲。而且在中文歌曲的搜索上也常有令人滿意的結果。

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從被imeem併購後,Anywhere.FM就受到更多注目,雖然註冊登入後有上傳、分享音樂等功能,不過沒有登入還是可以聽不少歌曲。進入首頁後,左方列表有幾個Free Music的分類資料夾,裡面有一些好聽的固定曲目可以試聽。

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不過更棒的功能是左方列表中的「Browse Community」,這個項目可以讓你去聽其它使用者建立的電台,選擇一個使用者進入其頁面,就會看到右方有該名使用者上傳歌曲所建立的音樂電台,選擇一個並按下播放鍵,不需登入就能快速聽到別人精選過的好歌。

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Jango是一個會依據歌手風格來自動播放類似歌曲的電台。只要輸入一個你喜歡的歌手名字後按下﹝Play﹞,右方的播放器就會自動挑出可能符合你品味的歌手、歌曲自動播送。

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Jango也內建了還算豐富詳細的音樂分類,你可以方便的根據曲風等來選擇出自己喜歡的歌手,或是直接播放Jango中已經設計好的電台,只要按下這些項目左方的播放按鈕即可快速放送好音樂。

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MeeMix 互動式線上音樂電台,「聽」出你自己的調調」雖然資料庫可能沒有限制美國境外無法收聽的Pandora豐富,不過MeeMix在原理和操控上最像Pandora,而介面則頗有青出於藍的味道。登入後你可以享受更多,不過即使什麼都不註冊,你還是可以直接輸入歌手或歌曲名稱(關鍵字),然後就會自動創建一個智能播送的音樂電台。

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詳細的操作可參考我之前的介紹,總之MeeMix會依據你的喜好品味來修正電台播送的音樂風格,讓你總是可以聽到你喜歡聽的歌,即使可能是一個你完全沒有聽過的專輯或歌手。

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也想要輕鬆自在、簡單快速的享受音樂冒險嗎?那麼隨意地選幾個網站,在幾個按鍵動作之後,你就可以靜靜坐下來欣賞一場聽覺盛宴。

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