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目前顯示的是 五月, 2010的文章

讓你的 Firefox Always on Top,看網路影片必備視窗置頂圖釘

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之前有介紹過一款視窗置頂軟體:「DeskPins 免費「視窗置頂」軟體,把焦點工作釘在螢幕最上層」,而很多桌面管理工具中也都包含了視窗置頂這個實用的小功能,例如:「快速上手Dexpot 1.5,用多重虛擬桌面分類視窗工作群組」。不過呢,一方面上述軟體畢竟都要額外安裝並且常駐,我們不一定總是會喜歡、習慣開啟這些工具。而另外一方面,最常需要使用「視窗置頂」功能的軟體是什麼?我覺得是「網路瀏覽器」,例如你想邊工作邊看網路影片時、一邊文書處理一邊要參考網路資料時,或者同時開啟瀏覽器查看網路新聞等等;這時候瀏覽器如果能常駐桌面最上層,那你要「多工(分心)」就方便得多了。於是,既然一方面我們不一定需要常常打開桌面優化工具,另外一方面最常需要置頂的視窗是瀏覽器,那麼今天要推薦的Firefox專屬套件「Always on Top」就有其價值了!這是一款非常簡單的套件,用一句話就可以結束:「幫你把Firefox釘在桌面最上層」,然後你就能舒服自在的完成上述一心多用的工作了。--End

Game Booster 不會加速電腦,但幫你優化適合遊戲的環境效能

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Game Booster這款免費、中文軟體可以「優化遊戲執行前的系統環境效能」,放空系統資源,從而讓遊戲執行速度最大化。另外,Game Booster提供了「遊戲模式」、「工作模式」之間的切換,當你結束遊戲後,能輕易還原之前的正常作業狀態。電腦玩物的老讀者,應該都知道站長喜歡玩PC Game,前一陣子結束「闇龍紀元」、「質量效應2」後,目前我正在玩的是今年推出PC版的「刺客教條2」,相比Assassin's Creed一代,這次的二代在任務、環境、動作和故事上都多了更豐富的變化,也讓遊戲性提昇了不少。言歸正傳,不像遊戲主機的遊戲基本上都為主機硬體量身打造,身為電腦平台的遊戲玩家,我們應該常常在苦惱的問題就是如何優化遊戲效能,讓遊戲特效和電腦硬體之間達到最好的平衡。而除了花錢升級自己的硬體配備外(CPU、顯示卡、記憶體),有沒有軟體可以幫我們進行遊戲加速呢?

Weave 正式更名Firefox Sync,兼談瀏覽器同步的應用方案

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Weave是什麼東西?如果說「Firefox Sync」,我想你就知道那是要用來幹嘛了吧!前幾天我在「電腦玩物粉絲專頁」中報導了火狐瀏覽器上的官方(Mozilla)同步套件:Weave(原意為:編織),在其先行測試版中偷偷更名為Firefox Sync。而今天最新的消息是,「Firefox Sync 1.3正式版」已經推出,原名為Weave的這款同步套件,將以清楚易懂的「Sync」做為最新名稱。更新頗為頻繁的「Firefox Sync(Weave)」日趨穩定、快速,做為一款同步工具,可以讓我們在多台電腦(手機)之間連貫網路瀏覽的工作狀態;我個人非常推薦Firefox Sync,而這次的1.3版除了更改名稱外,還加入了中文語系介面、更簡單清楚的設定步驟,值得大家更新或試用。

Gmail Notifier 內建新郵件獨立桌面通知的Google Chrome套件

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今天從Chromium官方部落格看到一則消息:「Desktop Notifications: Now available to extensions in Chrome」,提到從Google Chrome 5開始,將提供擴充套件開發者更強大的「桌面通知API」,以後設計者可以在Google瀏覽器中開發出具備各種桌面通知功能的新工具(例如待辦事項、行事曆、音樂播放等等)。而依附於跨平台Google瀏覽器的獨立桌面提示,也讓人再次窺探到Chrome OS中瀏覽器即作業系統的可能景象。不過更有趣的是,從上述那篇Google官方介紹中,我發現了一款很棒的Google瀏覽器擴充套件:「Gmail Notifier」,它以更知名的「Google Mail Checker 」為基礎,但增加了「獨立於瀏覽器之外」的新郵件桌面通知視窗。

從Facebook隱私設定全新簡化介面設計中看權限控管重點

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今天,我的Facebook帳號接到了轉換到「隱私設定新版介面」的通知。昨天開始,Facebook為了解決之前許多用戶抱怨其隱私設定太過複雜瑣碎的問題,正式推出了新版的設定介面,這次隱私權控管的基本邏輯其實還是和之前一樣,但新介面確實讓設定時的操作更加統一、簡易。Facebook預計在未來一週內,陸續向所有用戶開放新版的隱私設定介面。不過,Facebook的隱私權問題除了「介面繁瑣」外,主要還是在於其社群關係鏈之間的互動邏輯本身就是繁瑣的。臉書用戶常常不能真的全盤理解到:「哪些訊息會被別人看到?哪些訊息不會被別人看到?」,或者說即使完全理解了,但有些「預設開放的動作」無論如何就是無法只有我和特定朋友共享;例如,你在朋友發表訊息下面的留言,你就沒辦法決定哪些人才能看到;又例如,你與誰結交、你對誰按讚等互動,在你的朋友圈中常常也都是公開的祕密。

Google Analytics 升級更快更準追蹤程式碼,與不透漏資訊套件

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今天,跟大家推薦兩個和Google Analytics(流量統計分析)有關的工具:一個是上個禮拜Google分析代碼全面升級為「非同步追蹤程式碼」;另外一個則是Google前兩天發表了一款IE、Firefox、Google Chrome瀏覽器適用的「不透漏資訊外掛」。而如果你還不太了解Google Analytics,歡迎參考我之前寫過的一篇舊文:「Google Analytics 各種流量統計數據對部落格有什麼意義?」。

Google Chrome 全平台正式5.0,飛快的升級腳步與瀏覽速度

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Google Chrome最引人注目的特色就是「快」,不僅是瀏覽網頁速度上飛快,它的版本升級腳步也同樣的馬不停蹄。今天,Google宣布推出「Google Chrome 5.0 正式版」,年初才升級到4.x,不到半年時間就已換上5.x的編號。當然,編號的更新並不重要,值得注意的是每邁入下一個數字編號,Google Chrome在效能上都真的有所提昇,持續的保持瀏覽器中速度之王的領先地位(準確的說,目前應該是和Opera 10.5各擅勝場)。這次「Google Chrome 5.0正式版」的推出,除了速度提昇外,也帶來一些新的特性,首先Windows、Mac、Linux全平台這次都可以下載全新正式版本;在原書籤同步功能之外,增加了瀏覽器設定、佈景主題的同步;而個別的擴充套件可以被手動允許在無痕模式中執行;另外Google Chrome 5.0中也擁有更完整的HTML5特性支援。

GTmetrix 線上免費分析網站效能缺陷,根治拖慢網頁速度元兇

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「GTmetrix」在首頁開宗明義的說,當你的網頁載入超過4秒鐘的話,將會有很多用戶因此離開你的網站。Google不久前也清楚明白的提到,「網頁速度」是Google搜尋排序的參考指標之一,或許所佔比重不大,但確實已經納入參考。而「GTmetrix」則是一個網站效能分析服務,提供免費的測試與建議工具,指出我們應該如何去優化網頁速度的可行作法。之前類似的網頁速度免費測量工具,比較知名的有「Pingdom Tools」;不過相較之下,「GTmetrix」在免費、不需註冊的前提中,提供了更豐富的測量結果與「具體的分析建議」;GTmetrix不僅可以讓你觀察網頁中每個元素的載入速度,更重要的是會根據網站目前的效能缺陷,提供實際的網站優化建議,例如會直接告訴你應該延後JavaScript載入、應該壓縮圖檔等等。對於網站、部落格經營者來說,免費、不需註冊登入但又功能豐富的「GTmetrix」,是用來檢測網站速度優化成果的好工具。

好藝術與好設計有何不同?下載屬於好設計的重點提示桌布

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今天逛到一篇由「Webdesigner depot」去年發表的文章:「The Difference Between Art and Design」,非常精闢的討論了「好的藝術」與「好的設計」之間關鍵且微妙的不同,值得大家花心思去讀一讀,我這邊簡單翻譯它所提出的幾個標語性的重點:好的藝術激發靈感,好的設計激發行動。好的藝術需要反覆詮釋,好的設計一看就懂。好的藝術是一種品味,好的設計是一種觀點。好的藝術是天才的資質,好的設計是技巧的熟練。好的藝術給不同人傳達不同訊息,好的設計給不同人傳達相同訊息。我們一般來說不是藝術家,但我們其實有滿多機會與設計扯上關係,而上面這些重點提示,我覺得能帶來許多的啟發。有興趣的朋友更可以進入原文仔細閱讀詳細討論。

Personas Rotator 定時幫你自動更換 Firefox 個性面板

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有使用Firefox Personas個性面板(佈景主題)的用戶,是否也覺得最近Personas資料庫中開始出現愈來愈多更適合Firefox的設計作品?或許每個人的審美感受不同,但我覺得每天可以更換五花八門,甚至是稀奇古怪的Personas,是一件有趣的事情,所以之前也才寫了「你的 Firefox 3.6 喜愛哪種 Personas 風格色彩?10款我的最愛選輯」這樣的文章。在Firefox 3.6.x之後的瀏覽器,內建了Personas功能,讓用戶前往「Personas面板畫廊」,就能直接更換裡面的各種外觀。而如果你另外安裝Mozilla官方提供的「Personas Plus」擴充套件,就能透過左下方的管理清單,直接替換分類裡的最新、最熱門面板,或是存取自己的最愛面板清單。不過我之前就一直期待,既然Personas擁有那麼豐富多樣化的「皮膚」,為什麼不做一個可以「自動更換」的工具呢?就像是電腦桌面上有很多桌布自動更換軟體一樣。而今天終於從Lifehacker部落格,看到了「Personas Rotator」這款擴充套件,可以幫你定時自動替換特定分類中的面板!

Every Time Zone你那邊幾點?離線查詢全球時區的創意換算表

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台灣這邊的我,正是結束了一天工作,回到夜晚家中準備盥洗的八點零四分;而遠在紐約那邊的你,現在卻剛被清晨鬧鐘吵醒,才準備要打起精神出門工作的八點零四分。今天要推薦一個創意網頁,讓你簡單清楚的瀏覽全球各地時區。「Every Time Zone」設計了別出心裁的時間轉換表,畫面中間一條垂直綠色的線代表了全球時間線,切劃過各地城市的時間區塊,於是我們可以清楚的看到每個地點現在所處的日期與時間。理解Every Time Zone的畫面設計原理後,就會發現這樣的呈現方式確實一目瞭然。另外這個網站還提供了〔儲存〕離線版本的功能,網站特別說明到,這是讓你可以在iPad、小筆電等隨身裝置瀏覽器中,即使不連線上網,也能隨時查詢各地時區。

Daily Motivator 給Firefox用戶的每日勵志格言(順便學英文)

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又發現了一款有趣的Firefox擴充套件:「Daily Motivator」,其實這款小工具沒有什麼特別的功能,就是會在每天的早上,或每次重新啟動Firefox後,發給你一段簡單的英文勵志格言,激勵你更投入到自己的工作當中(順便練習英文)。如果你也是把Firefox瀏覽器當做自己的工作處理軟體之一(意思是打開Firefox真的要用來工作的),那麼這樣一個小套件或許能填補你一些心靈、思想上的煩悶空虛?剛好我前兩天還介紹過:「Favoorit 訂製一個賞心悅目的瀏覽器首頁入口佈景」這個擁有美麗佈景的首頁服務,將其和「Daily Motivator」搭配使用,每天早晨打開瀏覽器開始一天行程時,或許真的會多一些不同的感受喔!

Resurrect Pages 恢復失效網頁、找回舊版文章的火狐套件

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有時候我們透過新聞報導、推文網站、部落格連結,或是單純的搜尋,找到了很想一窺究竟的網頁連結,結果興沖沖的點進去一看,卻發現網頁已經失效?或者想去之前看過的網頁找一篇舊文章,結果點進去卻發現已經不是原本的內容?這時如果還是很想知道網站原本提供的資訊,通常我們可以利用各大搜尋引擎中的「頁庫存檔(網頁快照)」,這裡一般會暫存該網頁最近一次的資料內容,遇到失效不久的網頁時,常常可以由此找回相關圖片、文字(換個角度講這有時也會造成令人困擾的隱私問題);或者,我們還可以利用被稱為網站考古工具的「Internet Archive」,找回過去幾年特定時間點時的網站內容樣式。而今天要介紹的是一款Firefox擴充套件:「Resurrect Pages」,雖然用了「復活網頁」這樣的名稱,不過其實就是把上述類似服務整合成一個可以快速使用的功能選單,當你遇到網頁錯誤畫面時能夠直接取用相關功能。

快速上手TweetDeck,整合熱門社群訊息收發的桌面管理中心

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在2008年的時候,我曾經推薦過「TweetDeck」這款社交訊息桌面端軟體(TweetDeck 給你更寬廣的 Twitter 視野,足以取代 Twhirl 的客戶端),如果要簡單總結這款軟體的優點,那就是:TweetDeck讓你用最有效率的方式來瀏覽與管理社群資訊。從最初只是一個針對Twitter的桌面收發中心,後來加入了對於台灣用戶來說也很實用的Facebook支援,以及昨天剛剛更新的Google Buzz、Foursquare整合,目前的TweetDeck是匯聚最多社群資訊來源的客戶端之一。而更重要的是TweetDeck的設計概念與細部功能常常能領先於同類工具。以Windows桌面端的版本為例,像是首先推出多列並排瀏覽的版面、完整的訊息互動功能、可以發送臉書粉絲專頁訊息、訊息分組過濾優化、在訊息中結合地理位置、訊息預約排程發佈等等;雖然一年多以來我也常常試用其它同類工具,但最後總還是被TweetDeck完整豐富、別出心裁的實用功能拉回它的懷抱。

慶祝PAC-MAN 30歲生日,上Google首頁玩小精靈遊戲

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2010/05/24更新:有鑑於全球網友都非常熱愛Google這次推出的PAC-MAN遊戲首頁,所以Google決定讓這款可以實際操作遊玩的Doodle永久上線!連結網址為:http://www.google.com/pacman/只能說Google太有創意了。來自Google官方部落格的消息(Celebrating PAC-MAN’s 30th birthday),為了慶祝電子遊戲史上最經典的街機遊戲之一:「PAC-MAN 小精靈」的三十歲生日,Google首頁Doodle從現在開始,替換成小精靈的遊戲畫面(注意到了嗎?還有「好手氣」按鈕變成了「投入錢幣」XD)。而且......這真的是可以拿來玩的喔!進入「Google首頁」,放著不動一段時間,就會開始響起熟悉的小精靈背景音樂,然後你可以透過鍵盤的上下左右來控制移動。如果等不及的話,用滑鼠點〔投入錢幣〕(原來的好手氣按鈕位置)也能立刻開始遊戲。

Favoorit 訂製一個賞心悅目的瀏覽器首頁入口佈景

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雖然昨天的文章也是在講瀏覽器首頁(Gpanion 將常用Google網路應用程式放上瀏覽器首頁),但今天看到一個完全不同感覺的首頁服務,於是又忍不住的想要來推薦一下。大多時候,我們決定瀏覽器啟動首頁的原則,不外乎「很有用」或「很快速」,前者例如把常用網站、常用工具、常用服務整合在啟動首頁中,方便你隨時取用;後者則像是直接把啟動首頁設定成空白頁面,象徵一個全新的開始。今天,我想建議大家的是,要不要試試轉個新念頭,用「很好看」當做標準來選擇自己的瀏覽器啟動畫面?不要那些樸素的工具需求,而是讓自己一打開瀏覽器就享受視覺上的趣味遊戲?如果你願意的話,就來試試看:「Favoorit.com」這個網站。

Gpanion 將常用Google網路應用程式放上瀏覽器首頁

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昨天晚上Google I/O 2010開發者大會正式展開,首天就爆出了許多Google未來新計劃,例如HTML5在離線與多媒體應用上更多的技術展示,還有關於VP8(WebM)免費開源影音解碼技術的推廣,顯示了出下一世代網路技術的可能願景;而能夠具體代表這些新技術應用可能性的服務,就是Google即將於今年推出的「Chrome Web Store」,一個開放的網頁應用程式商店。TechCrunch摘引了Google共同創辦人Sergey Brin的發言:「Native Apps And Web Apps Will Converge In The Not-Too-Distant Future」,表面上這是在說本地端應用程式、網路端應用程式的界線將會愈來愈模糊,但實際上的意思,則是要說明未來網路端應用程式也將透過HTML5等技術擁有離線功能、更複雜多樣化的應用,再加上其免安裝、雲端同步的特性,Web Apps終將成為電腦應用程式的主流。而且Sergey Brin認為這樣的未來就快要發生了。

5個免費遊戲搜尋引擎,隨時找出還沒玩過的有趣小遊戲

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之前在電腦玩物中,曾經介紹過一些收藏好玩小遊戲的網站,例如:Orisinal Games 享受六十款風格獨具的創意午茶遊戲[推薦]150個優質線上Flash遊戲的蒐集列表不過即使像是「Newgrounds」這種收集無數線上Flash遊戲的大站(例如之前介紹的「超級瑪莉大亂鬥」),也難免有其收藏上的侷限。剛好今天從「MakeUseOf」部落格看到其推薦了10個找到酷遊戲的免費線上遊戲搜尋引擎,於是我試驗一番後,挑出其中我覺得值得再推薦的五個免費遊戲搜尋引擎來介紹。這下子,大家就真的不用煩惱找不到新鮮有趣的小遊戲了。

如何在 Google Calendar 日曆中匯入Gmail聯絡人的生日?

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今天有使用Google日曆的朋友登入Google Calendar時,應該都有看到新版面的提示訊息。新的Google Calendar介面擁有更快的載入速度,更清楚的版塊區分,右方可收折的功能欄也更貼合原本的日曆。另外原本的「Google工作表」(Gmail 新增功能完整的 Tasks 工作表,幫你簡單打點生活大小事),現在變成一個「預設日曆」,你只要點擊啟動,就可以在前述的右方功能欄位看到自己的工作表待辦事項。如果再加上前一陣子新增的「Gmail 內建約會邀請功能,還可整合Google Calendar揪團喬時間」,那麼現在Gmail和Google日曆已經整合成一套完整的線上Outlook系統,讓你可以在郵件通訊、行程安排上進行統一互動。有鑑於目前Gmail的工作表直接整合到Google日曆,而Google日曆的約會功能也直接整合在Gmail中,那麼今天我就再來寫一個很早之前就出現的功能:「把Gmail通訊錄中的聯絡人生日、週年紀念日等資訊,匯入到你的Google日曆」。這樣一來兩個服務的資訊就能更完美的溝通整合。

ExtensionFM 線上自動「抓」音樂,殺手級Chrome擴展

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2010/05/18更新:ExtensionFM(EXFM)這款Google Chrome瀏覽器專用音樂套件,已經正式開放下載,其網頁標題為「Turn the Web into your personal music library」,試圖將隱藏在各個網頁中的mp3音樂變成你可以直接存取的音樂資料庫。如果登入其註冊帳號,還可以在多台電腦同步你的音樂資料庫。2010/03/25舊文:大多時候,我都覺得Firefox在擴充套件的應用廣度、細節深度和功能獨特性上都遠勝過Google Chrome瀏覽器的擴展,唯一的例外,就是今天我要推薦的「ExtensionFM」。

Is Parade 在Twitter上號招一支遊行隊伍,訊息流慶典大閱兵

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看膩了垂直捲動的Twitter新訊息了嗎?今天看到一個有趣的小玩具,正好可以讓眾位推友們換換口味。簡單來說,這不是一個實用的服務,但又不得不讓人佩服其可愛逗趣的巧思。「isparade.jp」這個日文網頁把Twitter用戶與其資訊流變成一場熱熱鬧鬧的遊行祭典,每個相關用戶都以大頭貼人形跟著遊行隊伍前進,發表的訊息則變成一個個對話氣泡;伴隨著輕快詼諧的行進曲,完全將Twitter上七嘴八舌的歡熱氣氛具體的表現出來。透過「IsParade」,你可以舉辦各種不同主題的閱兵慶典,只要輸入某個用戶ID,或是輸入某個中英文關鍵字,立刻就能號招出一支志同道合的遊行隊伍。

ReclaimPrivacy 單鍵檢查你的Facebook隱私防護安全等級

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Facebook做為一個實名制的社交平台,提供了我們在虛擬世界中與他人互動的便捷管道,但同樣的,這種把人際社交搬移到網路世界的嶄新模式,也讓其總是伴隨著與隱私權相關的各種爭議。臉書仍然是現在最好的社群服務,我覺得不需要過度將Facebook妖魔化,因為很多問題是整個網路發展中產生的新問題,也有很多問題是真實世界裡存在以久的問題,但對於用戶來說確實不可不知相關的Facebook隱私風險。總結來說,目前Facebook的隱私問題在於:首先,臉書的隱私規則太過複雜隱晦,又預設了某些資料的開放,導致對一般用戶來說要做好隱私設定確實是有困難的、易忽略的。再者,就是即使做好了設定,但Facebook幫我們保護隱私資料的能力是否足以應付各種漏洞或入侵,我們是否真的能放心把私密資料放入Facebook中保管?

iTuner 讓你利用iTunes同步音樂檔案到一般MP3隨身聽

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iTunes」有各式各樣的功能面向,如果從數位音樂播放角度來看,它是一款Apple推出的音樂資料庫管理軟體,比起單純的音樂播放器,其更主要的特色在於音樂檔案的智能分類;善用iTunes的自訂播放清單功能(例如Genius、iTunesDJ、智慧型播放清單),我們可以很輕易的在大量歌曲檔案中聆聽自己喜歡的音樂。不過這麼優秀的點歌功能,卻只能與iPod系列播放器硬體同步使用,這實在是令人覺得有點可惜;尤其當我們擁有其它品牌的mp3隨身聽,卻又找不到一款簡單易用的音樂管理軟體來同步電腦與隨身聽之間的檔案時。雖然,Apple確實常常以讓用戶更穩定使用的理由來遂行其封閉系統的意志。今天要介紹的就是一款打破iTunes限制的小工具:「iTuner」,這個免費軟體擁有頗全面的iTunes輔助功能,例如可以在一個小型播放器中更完整的顯示iTunes音樂相關資訊與互動介面;但是iTuner最有特色的地方,還是在於可以讓你將iTunes播放清單中的音樂檔案同步到非iPod系列的MP3隨身聽中。

FoxTab 不只3D特效,更有效率的Firefox超多分頁預覽切換

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Firefox瀏覽器上有幾款很酷的套件,用華麗的圖像特效來加強網頁瀏覽體驗,例如用3D電視牆瀏覽影音圖片的「Cooliris」,或是將分頁切換變成3D預覽的「FoxTab」。最重要的是,上述兩款很酷的套件不僅僅是介面炫目而已,它們同時也透過優秀的視覺效果來讓瀏覽更直覺、管理更輕鬆。以「Cooliris」來說目前已經朝著「網路多媒體資源播放、分享器」的目標邁進;而今天我想特別推薦的是「FoxTab」,尤其想要介紹這款套件除了3D特效之外,那些有助於增加效率的管理、瀏覽功能。「FoxTab」特別適合那些和我一樣,常常會在瀏覽器中打開並使用大量分頁的朋友,經由「一覽無遺」的3D牆等介面,我們將可以更容易的找到並切換需要的分頁;另外FoxTab也內建「SpeedDial快速撥號」功能,方便我們簡單進入常用的網站。

Adobe 推出 eSignatures 線上免費幫PDF加上電子簽章驗證

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電子簽章(數位簽章)」是一種在數位文件加上驗證標記的方法,雖然在檔案中看起來類似於實體文件中的簽名,但是它的主要作用在於提供一個相對客觀的數位驗證機制,證明該簽名文件的完整性,任何簽署後的文件修改都會導致數位簽章驗證失敗。其實上面這段是我對於維基百科解釋的簡述,我自己並沒有在商務上使用過電子簽章,對這方面有實際應用心得的朋友,歡迎留言對接下來要介紹的這個服務提出意見;而對電子簽章感興趣的朋友,除了讀讀維基百科,也可以參考看看台灣的「電子簽章法」。那麼,接下來我就要以一個沒有實際應用過電子簽章,但是對於這個新服務有興趣的玩家身分,來聊聊Adobe最新推出的一個線上簽名服務:「ADOBE eSIGNATURES(Beta)」,目前這個網站可以利用Adobe ID免費註冊,然後你可以上傳合約、協議、備忘錄等各種PDF檔案,透過網站讓指定用戶在其上簽章,全部簽署完畢後,指定用戶可以下載該份具有電子簽章驗證的PDF文件。

如何在Facebook首頁最新動態消息中過濾出重要朋友的訊息?

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我之前曾經在「Facebook 首頁動態彙總、即時動態新功能詳解,看到最感興趣人事物」一文中,非常詳細的說明了目前Facebook首頁資訊流的設計原理。而我後來又在另外一篇「F.B. Purity 清理Facebook擾人訊息之戰,新版彈性自訂黑白名單」文章中,教大家如何利用外掛工具把一些玩樂、交友相關的資訊類型過濾掉。本來以為上述作法已經足夠,不過,今天在和一位朋友的對話中,朋友問我在臉書中結交了兩千多位朋友,怎麼負擔那麼多朋友所發表的資訊?會不會讓深交和淺交朋友的訊息混雜在一起?於是我發現了一個很值得討論的問題:「如何讓首頁資訊流中,只顯示對我來說是重要朋友的那些用戶,所發表的各種訊息?」重點不在於要過濾什麼類型的資訊,而是在於要怎麼過濾出值得關注的朋友?因為這些我所關心的朋友,即使是他們玩遊戲、交朋友的動態我也一樣會想要關注。

Before The Law 改編卡夫卡寓言的心靈小品遊戲,你怎麼詮釋?

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一款休閒小遊戲可以為玩家帶來什麼?是一小段時間的興奮刺激,或者是一道反思的衝擊?玩樂是遊戲的表面特徵,而玩樂其實就是一種實作,有時候在實際互動操作中可以激發的心靈成長,或許比單純的閱讀還更有效果。今天看到一款非常有意思的小品遊戲:「Before The Law」,遊戲時間很短,但是遊戲結束後,你或許真的能夠從中體會到一些人生哲理。「Before The Law(在法的門前)」,這是卡夫卡一則很有名的短篇寓言,描述一個鄉下人來到法的門前,試圖說服守門人讓其進入大門。這則寓言有非常多種可能的解讀方式,而這款依據其改編的小遊戲中,遊戲作者也帶入了屬於他的獨特詮釋。我建議讀者可以先依據自己的直觀感受來玩一遍「Before The Law」小遊戲,然後去嘗試閱讀一遍卡夫卡的「寓言原文」,接著帶著新的理解,重新再玩一遍這款小遊戲,或許你就能從中得到某些啟發。

Fantasy Online 復古風動作RPG, Facebook版多人線上遊戲

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有沒有想過利用Facebook社群平台,來玩類似魔獸世界那樣的MMORPG呢?除了可以藉此和全世界Facebook玩家交流,每次要組團打怪時是不是也更容易呼朋引伴?之前Facebook中比較流行的遊戲類型,大概都是經營類、養成類、紙牌類或是靜態的文字角色扮演遊戲,但是隨著愈來愈多元化的嘗試,我們現在也可以在Facebook上看到音樂節奏遊戲等偏向動態的類型。而今天看到一款更新鮮有趣的遊戲應用程式:「Fantasy Online」,這是我第一次在Facebook上看到「線上多人角色扮演遊戲」;類似早期勇者鬥惡龍般的復古遊戲畫面,以及伊蘇等動作RPG的戰鬥風格,讓你在地圖上隨意探險,可以接各種任務,也有紙娃娃的裝備系統,還可以透過升級在戰士、弓箭手、法師等職業中自訂成長方式;幾乎一款角色扮演遊戲該有的雛形皆已具備,當然,它是MMORPG,所以你可以即時和不認識的玩家一起組隊冒險,甚至一起解決困難的任務。

NachoFoto 即時圖片搜尋,用時間軸檢索重要時刻的新聞照片

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昨天新聞報導了美國奧克拉荷馬州遭受強烈龍捲風的侵襲,面對這樣一個重大的新聞事件,想要上網搜尋相關的現場圖片時,你會發現Google、Bing等知名搜尋引擎的圖片檢索功能中,都缺乏時間軸的概念,無法幫你過濾出最新、最即時的上傳照片。當你進入Google圖片查詢「Tornado」這樣的關鍵字,看到的都是一些經典的龍捲風照片,而Google新介面中很好用的時間排序功能,尚未納入它的圖片搜尋服務中。這時候,我們或許需要「NachoFoto」這樣的另類圖片搜尋工具,讓你查詢到與「發生時間」相關的圖片資料。讓我們試著進入「NachoFoto」中查詢「Tornado」,這時顯示在搜尋結果前端的內容,就是最新發生在美國境內的龍捲風侵襲事件新聞照片,你還可以透過上方的時間軸,查詢不同時間點發生的龍捲風相關圖片資料。滿足了目前Google等服務還無法達到的圖片時間相關性查詢。

快速上手Q-Dir 4.x,用多窗格、多分頁高效率瀏覽管理檔案

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為什麼我們需要安裝一個替代的檔案總管軟體?試著想想看當你需要在多個資料夾之間整理檔案時,當你需要在資料夾內一堆雜亂內容中找出需要的目標檔案時,或者是當你使用Windows內建檔案瀏覽器在切換上下層資料的不便;這時候,我們就可以安裝一款優秀的檔案總管軟體讓上述操作更有效率。我在剛剛開始寫電腦玩物部落格時,就撰寫過一篇「2007年六款免費檔案總管替代工具評比 Explorer Review」,因為我真的認為一款好的檔案總管替代工具,能夠讓你使用電腦的流程更加順暢,可以說是電腦用戶必備軟體種類之一。而目前我固定使用的檔案總管替代軟體是「Q-Dir」,其簡單、優秀、直覺的介面讓檔案整理變得很輕鬆;下面,我就要跟大家分享自己使用這款軟體的心得與方法。

Tab Utilities 或許值得Tab Mix Plus用戶變心的火狐分頁套件

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上圖展示的「Tab Mix Plus」,是Firefox瀏覽器中非常知名、用戶安裝數極高的分頁功能增強套件,它內建了非常多細部選項,但也需要417KB的安裝體積。而最近我嘗試使用了另外一款類似的套件:「Tab Utilities」,只有46KB的大小,然而幾乎Tab Mix Plus中我需要的功能都有內建,還多出了不少實用的新項目;所以今天決定來寫寫心得推薦。下面就簡單介紹一下「Tab Utilities」中我喜愛的功能,畢竟這類套件的選項非常瑣碎,所以希望一些重點提示可以幫助讀者快速找到需要的設定;如果你希望找一款比Tab Mix Plus更輕巧,但又能滿足需要的分頁功能,甚至提供一些新鮮用法,那麼「Tab Utilities」確實值得一試。

QuotePad 具備鬧鐘提醒的桌面備忘錄、滑動剪貼板

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「QuotePad」是一款免費(也有免安裝版)的桌面筆記軟體,這類軟體的種類可說琳琅滿目,而QuotePad有幾個獨到且實用的特色:1.常駐桌面邊緣的滑動剪貼板;這種顯示方式在複製、貼上資料時都很方便,也易於在工作時整理各種參考資料。 2.依時間排序清單;每一則筆記根據新增時間排列,瀏覽方式清楚易懂。 3.待辦事項標記;時間排序可羅列待辦事項,軟體也內建「標記完成」功能。 4.備忘錄鬧鐘提醒:每則筆記可以設定鬧鈴提示,用來做行程秘書也很方便。 5.自動抓取網址:剪貼內容有包含網址,或用快捷鍵直接剪貼網頁內容,都會自動抓取出方便點擊的網址連結。 QuotePad沒有太多花俏的功能,但輕巧流暢,重視基本操作的易用性,不管是剪貼或閱讀筆記時都令人感覺舒適方便。尤其捨棄分散式的便利貼,改成一個整合所有筆記的滑動板,順手度上對我來說是大大加分。

Dropbox Folder Sync 打破Dropbox限制,同步任意位置多資料夾

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更新:Dropbox 1.0 正式發佈!世界上最好的雲端同步軟體邁進新里程「DropBox」可以說是目前世界上最流行的線上同步工具,非常簡單的同步方式,流暢的檔案上傳下載速度,讓你可以輕易的在兩台、三台電腦之間同步重要資料。而你要做的步驟只是在每一台電腦安裝DropBox軟體,設定DropBox專屬同步資料夾,接著只要保持網路連線,任何新增、刪除、修改的動作就會在所有電腦即時更新同步。不過問題就在於,對於貪心的用戶來說,只能同步「一個」DropBox專屬資料夾的方式,總是缺乏彈性,因為有些重要資料不方便移動到DropBox專屬資料夾中存放。而現在有一個小工具可以幫助我們解決這樣的問題:「DropBox Folder Sync」,它讓我們隨意「指定」電腦中已經存在的、任何位置的「多個」資料夾,將它們全部納入DropBox的同步範圍當中!再也不用侷限在只能同步DropBox預設的單一資料夾了。

如何關閉 Google 新搜尋介面那個礙眼佔空間的導覽列?

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要先說明的是,我自己很喜歡Google新搜尋介面,因為可以更容易進行搜尋過濾優化,地理相關性功能也讓我能夠找出更切身相關的資料,這些應用方式,我在前一篇:「如何善用Google新版搜尋介面的10種方法」,已經作了詳細的說明。而如果看完我的介紹後,你還是覺得怎麼看Google新介面是怎麼一個不順眼!那麼,你可以嘗試下面幾個「GreaseMonkey」腳本來強制關閉Google新出現的常駐導覽列。一般來說GreaseMonkey腳本可以應用在Firefox、Google Chrome和其它有支援的瀏覽器中,不過下面幾個腳本我只有先在Firefox實測過:

如何善用Google新版搜尋介面的10種方法

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Google搜尋服務的新介面,已經於昨天全球正式上線,相信現在大家進入Google,都可以看到搜尋版面的改變。而我在昨天的「Google Search 新版介面即日起全球上線,聚焦相關性搜尋」 一文中,提到這次新版面設計的重點在於讓用戶更容易依據自己的需求進行第二層的搜尋過濾;可以說這次的Google Search改版,沒有增加太多新功能,只是專注在搜尋過濾的易用性之上。許多人對於Google新版介面的第一眼印象,會覺得很類似微軟的Bing搜尋服務;微軟推出Bing(美國版)是一次很不錯的改進,在幫用戶抓出實用資訊上著實有一些獨到的設計,也帶出了如何讓搜尋內容呈現不僅要快、要多,還需要「更有用」的這個課題。Google身為網路搜尋的領先者,它在抓取資料的廣度、深度與速度上,一向都是無庸置疑的領先者,所以使用Google搜尋,我們總是能夠找到其它服務找不出來的資料;再加上Google透過機器自動演算的排序方式,能夠把網路中被大多人認可、被大多人討論的資料優先顯示,從而讓我們找資料時可以優先找到相對來說較好的資訊。但是,傳統的搜尋或許依靠上面幾點就能滿足用戶,然而當網路如此普及,使用者即將進入無處、無人不上網的時代,針對搜尋內容的個人化需求也開始浮現。

Mini Google Calendar 極簡桌曆佈景,讓Google日曆就只是日曆

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從「Mini Google Calendar Strips GCal Down For iCal-Style Minimalism」一文中,看到一款Google Calendar(Google日曆)佈景主題:「Mini Google Calendar」,替換後會把網站四周的功能導覽列全部去除,只保留核心的行事曆部分;讓我們仔細想想看,在真實世界裡,通常擺放在書桌上的桌曆,是不是就像這樣只有每月、每週的日期而已呢?「Mini Google Calendar」是一個「GreaseMonkey」腳本,可以在Firefox、Google Chrome或其它支援的瀏覽器中使用。雖然極簡化後把所有的周邊功能都去除,但其實我們真的很少使用多餘的功能!最常利用的仍然是新增約會、調整時間而已。而透過「Mini Google Calendar」,就可以在保留行事曆最基本、最重要功能的同時,讓我們聚焦於行程內容本身。如果對這類關於Google服務的介面優化、精簡主題有興趣,也可以參考我之前寫的「Google Reader、日曆、 Gmail、 Twitter 專用新極簡佈景主題替換」一文。

Google Search 新版介面即日起全球上線,聚焦相關性搜尋

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2010/05/06更新:上個月寫了下面這篇關於Google陸續開放測試中的「UI Jazz 介面」中文版實測,而今天從Google官方部落格看到消息(A spring metamorphosis — Google’s new look),經過了好幾個月的實驗與回饋後,即日起Google將向全球37種語言的搜尋服務,正式推出新版介面!現在當你打開Google Search,或許就能看到煥然一新的改變。在我下面的舊文中,提到Google測試介面的兩大重點是「地理相關性」與「搜尋過濾優化」,而從今日推出的「正式版新介面」來看,Google拿掉了關於地理相關性的實驗部份(後來經過反覆測試,發現地理相關性仍然有保留),保留了「搜尋過濾優化」的功能。也就是說,這次Google搜尋新介面的重點,放在讓用戶可以更容易的使用「第二層過濾」,讓之前一些不顯眼的分類選項、時間排序可以成為用戶新搜尋習慣,不管是要聚焦新聞內容、網誌內容或是網路上的即時訊息,現在的操作都更為直覺簡單!

NeedToMeet 又一個線上揪團喬時間服務,你覺得哪款最好用?

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最近幾年有一種網站工具型態出現了非常多類似功能的變身,那就是「線上揪團、喬時間服務」;或許這類網站沒有那種吸引目光的新鮮技術,但不得不說的是,我要誠心感謝這兩年出現的這些聚會時間安排工具,因為它們確實解決了真實生活中要和許多朋友喬時間的麻煩情況!透過一個線上投票服務,大家不需要再去進行很容易猶豫不決的討論,直接用統計方式就能找出最多人有空的時間。今天,又看到一個新的喬時間工具:「Need to meet」,基本功能就和它的相似網站們差不多,如果真的要比較出不同處的話,我的感覺是NeedtoMeet設定步驟上更精簡,透過日曆調整時間區段的方法很直覺,另外就是提供了每週循環的會議時間安排。

如何精準引用Twitter內容? Blackbird Pie推訊張貼工具官方版

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國外報導Google將在六七月推出電子書商店 http://bit.ly/b50X0sless than a minute ago via TweetDeck異塵行者
esorhjy
現在具備資訊流功能的網站服務,大多想的是如何把各種外面網站資料導入資訊流中,例如Facebook的各種資訊匯集、張貼功能。不過今天看到Twitter推出了一個或許不能說是很驚豔,但頗有點意思的線上工具:「Blackbird Pie」,它的主要功能是讓你把某則Twitter訊息張貼到自己的網站、部落格文章當中。

這中間一來一去,顯示出了一個微網誌服務真正的價值與特色,或者說是Twitter吸引力的一大關鍵:那就是用戶發表的有價值內容。其實就跟部落格一樣,或許現在寫部落格的熱潮已過,但是持續經營的部落格還是大有人在,也不斷產生出許多優秀的內容,仔細回想,你應該就會發現當你進行網路搜尋時,目前應該有很大的機率是在部落格文章裡找到你需要的答案。

而Twitter這類微網誌,代表的就是既部落格之後新的網路內容發表模式,我其實從來沒有憂慮過微網誌會不會影響部落格生產的問題,因為兩者同樣都是在創造知識、傳播新聞,或許有此消彼長,但絕不是用相斥排擠來看待的關係。而Twitter既之前推出了社群強化功能後,接著推出的這個「Blackbird Pie」服務,就我的想法來說才是真正回歸微網誌內容生產與傳遞的本質。

SkyDrive 變身 DropBox 網路同步空間,Synchronizer嘗鮮測試

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SkyDrive」是微軟推出的免費25GB網路硬碟,只要使用MSN(Windows Live)帳號便可以登入。「DropBox」可以說是目前最好的線上同步服務,免費2GB的空間,以及跨平台、超好用的同步軟體,讓你多台電腦的重要資料隨時保持一致。而「SkyDrive Synchronizer」則是個小程式,讓SkyDrive擁有類似DropBox的兩端同步功能。相信許多朋友已經在使用DropBox的同步服務(如果還沒有,推薦你一定要試試看),DropBox能夠快速且即時的將本地資料夾裡的檔案同步到網路空間,當你換一台電腦後,又能將重要檔案同步到新主機中,解決了檔案攜帶移動時的麻煩問題。而今天看到了「SkyDrive Synchronizer」這樣一款同步小程式,可以讓我們把微軟25GB大空間的SkyDrive,也變成具備DropBox般的檔案上傳備份、同步下載功能。雖然這款小程式還剛釋出「Beta測試版」,但我已經忍不住想要試用介紹一番了。

Google電腦未來桌面?下載 BumpTop 免費3D桌面軟體最後一週

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其實一直想要在電腦玩物介紹免費的3D桌面軟體,結果拖著拖著,拖到這個領域的代表性產品:「BumpTop」,都宣布即將被Google收購而停止產品更新了,我都還沒有開始動筆。於是就當做最後紀念吧!今天就讓我們來看看最終版BumpTop Free。目前的「BumpTop」來到了2.1版,有繁體中文介面,支援Windows、Mac作業系統,可以將你的電腦桌面完整3D化,讓你在一面地板、三面牆壁的空間中擺放各種檔案物件,並且利用滑動拖曳等方式,以接近真實世界中整理書桌的操控感,來管理雜亂的電腦虛擬桌面。而且這款軟體最令人激賞的一點,就是在如此動態的介面特效下,BumpTop的資源佔用卻很低,在一般電腦中便可以有流暢的速度。

Facebook Styler 親愛的,誰把我的臉書變紅了?

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今天閒逛Google Chrome瀏覽器套件時,看到一款很有趣的修改工具「Facebook Styler」,可以調整Facebook的版面設計,例如把上方導覽列修改成任何你喜歡的配色,把左右兩邊功能欄整合成單欄,讓資訊流用更寬的欄位顯示更多內容等等。在Google瀏覽器安裝這款套件後,進入擴充功能設定,你可以透過「Sidebar Position」調整左右兩邊功能欄的位置;「Transparency」可以決定上方導覽列的透明度;「Fixes」裡面有像是讓邊框圓角化等功能;而「Color」就可以改變Facebook導覽列的配色;你甚至可以在「Filter」和「Hide」中決定隱藏哪些煩人的訊息。當然,過濾Facebook煩人訊息最好的工具還是「F.B.Purity」,不過「Facebook Styler」幾個版面重新調配功能,也可以讓你的臉書別有一番風情,適合Facebook重度使用者玩玩看。

RIOT 批次圖檔壓縮減肥軟體,最佳化部落格圖片載入速度

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「RIOT(Radical Image Optimization Tool)」是一款很有名的免費圖片檔案最佳化軟體。在其官網便開宗明義的說,這樣一個工具的目的在於幫你壓縮要使用在網頁上的圖片,在保持品質下減少體積,讓你不管是要上傳圖片或開啟圖片,都能在盡量不影響圖片視覺效果的同時,又能有流暢的速度。就如同本文開頭所展示的圖片對比,右方的原圖有接近5MB,而左方的最佳化後圖片,則只有186KB!最重要的是,在部落格或網頁中所能看到的圖片尺寸有限,而在這樣的視覺範圍中,兩張圖片看起來的感覺還真的差不多!所以與其放上原圖,不如經過適當的尺寸調整、品質調整,壓縮降低圖片體積大小後,讓別人開啟多圖片網頁時還能保持流暢速度。相信很多朋友也已經在使用RIOT這款優秀的工具,而今天這篇文章,主要是推薦給還不知道這款軟體的朋友,並針對基本的單檔壓縮、批次圖檔最佳化功能做一個簡單的操作說明。