2007年8月31日 星期五

FlickrSync將硬碟資料夾中的圖片同步到Flickr的Set相片集

如果你將Flickr當作硬碟中圖片的主要備份、分享服務的話,FlickrSync這款同步軟體可能會很適合你。雖然FlickrSync同時支援免費與Pro的Flickr帳戶,但是它更適合Flickr Pro的使用者來管理Flickr Set相片集的分類,尤其當你擁有大量的Set與圖片時。因為它可以讓你在硬碟中指定一個資料夾與Flickr中的某個Set(相片集)對應(你可以設定多組對應任務),然後方便的進行單向同步、上傳的動作,只要你在本地端的資料夾中增加或刪除圖片,利用同步功能,就可以快速的讓Flickr中對應的相片集也增加或刪除這些圖片。對於善於利用Set分類來管理Flcikr照片的使用者,FlickrSync的備份功能相信能提供不少幫助。

FlickrSync安裝前需要先安裝微軟的.Net Framework3.0。下載FlickrSync主程式後解壓縮並執行「Setup.exe」安裝,安裝時可能會跳出安全提示,按下﹝安裝﹞允許,安裝到最後FlickrSync會自動連接到Flickr網頁進行軟體認證,在網頁中選擇「好的,我允許」,然後回到FlickrSync即可完成安裝。FlickrSync的操作方式非常簡單,下面我就介紹一下它的使用流程:

  • FlickrSync主介面分為左右兩欄,左方可以勾選硬碟中的資料夾,右方會顯示你目前Flickr帳戶中的Set(相片集)。主程式本身不需要設定,你只要在左方勾選要同步的資料夾即可開始設定上傳任務。
  • 你可以勾選多個上傳資料夾來對應多個Set,這些資料夾會以紅色的方式標明

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  • 當你勾選某個資料夾後就會自動打開任務設定視窗,FlickrSync會依據資料夾名稱自動幫你設定一個新的上傳Set。你可以編輯這個Set的描述,在Method設定上傳的同步規則(依據檔名、依據日期、依據圖片標題),在Permissions中設定上傳圖片的隱私權限等等。
  • 你可以選擇左方已有的Set來上傳,但是FlickrSync的基本設計概念似乎是一個資料夾對應一個Set,所以當你要從一個新資料夾中上傳圖片到一個舊的Set(裡面有許多舊照片),記得要勾選「Never Delete image from flickr」,要不然Flickr舊Set裡面那些不包含在新資料夾中的照片在同步時會被刪除

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  • 設定好上傳任務後,回到主介面,你可以利用上方選單的【Sync】-【View and Sync】來同步所有的任務。也可以在特定資料夾上按滑鼠右鍵選擇【View and Sync】作特定任務的同步。同步時會先顯示一個清單,告訴你這一次有哪些檔案會被加入Flickr、哪些檔案會從Flickr中被刪除。
  • 很棒的一點是,FlickrSync絕對不會刪除你硬碟中的照片,所以它只具備單向同步到Flickr的功能,但是這樣也保證你不會因為失手而永遠失去某些珍貴的照片。
  • 可惜的是,在這個預覽視窗裡,我們無法去管理列表,例如我想要移出某幾張照片不要上傳、或是想要把某些照片的移除取消,這些都沒有辦法。也就是說上傳前我們要先做好任務設定,或是先管理好自己硬碟中的資料夾。

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FlickrSync的上傳同步速度很理想,但是如果你的資料夾中的圖片量太龐大,可能會在讀取發生主程式當掉的情形(不過想想這其實也是理所當然的)。在我胡亂的實驗中,我想要試試看有沒有辦法將兩個以上的資料夾對應到同一個Set來同步,第一次的上傳是可行的,不過如果要長期的依據此任務來同步的話應該是行不通。所以大家還是乖乖的用單一資料夾對應單一Set,或是要上傳某個新資料夾到一個已有Set時,先勾選「Never Delete image from flickr」。

反過來說,如果你想要備份下載Flickr的相片,可以參可:備份、轉移Flickr、Picasa等網路相簿的圖片:Migratr

2007年8月30日 星期四

Whos.amung.us新增即時線上訪客地圖

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Who's.amung.us是一個不需註冊、安裝簡便的網頁瀏覽數統計服務,和一般統計服務不同的是,Who's.amung.us可以告訴你「當下」有多少訪客同時在線上參觀你的部落格,這是一個很有趣的量表,你可以看到晚上時可能同時有20幾個讀者在瀏覽你的部落格,而到了清晨可能只剩下一兩位早起(或沒睡)的鳥兒。Who's.amung.us還可以統計當下的訪客都在看你的哪幾個網頁,讓你看看目前自己站內最熱門的文章。另外Who's.amung.us也具備一個長期的統計功能,例如它可以統計這一整個月中,每一天最高、最低、與平均的同時線上訪客數,這個統計功能讓Who's.amung.us不只是好玩的Widget,也可以帶來一些實用的報表功能。昨天Who's.amung.us又推出了一個新的「地圖」功能,可以在世界地圖上即時顯示最近一小段時間內線上訪客的來源地,而且介面和小特效都做得十分有趣,很值得玩玩看,如果有新的訪客到訪,地圖上的圖示還會發出閃光提示喔!

如果沒有用過的朋友,直接到主網頁上,依下圖紅色圈選處或取代碼,安裝到部落格上即可。或是參考我之前寫的:Who's.amung.us :目前線上瀏覽人數顯示器安裝圖解Who's.amung.us 線上人數顯示服務推出兩個新功能

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安裝好後,點擊你部落格上的Who's.amung.us圖標,就可以進入你的個人統計頁面。

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如果你之前有在部落格安裝它的每月統計的話,這一次Who's.amung.us的更新,需要你重新安裝。到個人統計頁面,切換到「graphs」,在右下角處的「Embed on your site」獲取安裝代碼。

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這次的新玩意是地圖功能,到網頁右上角點選﹝Map﹞,進入Map.amung.us頁面,選擇中間的「Build your map now」連結。

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進入製作地圖Widgets畫面,首先輸入你已經安裝Who's.amung.us的網頁網址,它就會將世界地圖替換成你網站的專用代碼,也才能正確顯示你的部落格的線上人數。

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然後可以為地圖調整許多外觀變化,這還滿有趣的。

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最後到網頁最下方複製安裝代碼即可。大家可以玩玩看喔!

Allway Sync檔案同步軟體破除使用限制小技巧

Allway Sync是一款很棒的檔案同步軟體,對於需要在兩端以上的電腦備份檔案的使用者,或者是會在多台電腦上移動工作的使用者,Allway Sync自動分析、同步的能力可以帶來很大的幫助,尤其當你想要備份或同步的檔案不是單純的整個資料夾,而是一些分散的、部分的檔案時,Allway Sync很詳細的自訂任務功能往往可以讓複製的工作變得更簡單,你需要的只是一開始要花一些時間來設定好同步的任務。如果你擔心自動同步檔案時出錯,除了在每次同步時稍微花一些時間檢查同步的方向是否正確外,也可以設定當覆蓋、刪除檔案時自動備份的功能;而基本上Allway Sync的雙向同步分析是很少出錯的,有疑慮的同步Allway Sync還會自動發出警告提示。

對於Allway Sync的操作,可以參考「免費的自動檔案同步軟體:Allway Sync 5.5.8(中文版) 實作教學」、「Allway Sync 'n' Go 6.2.2:隨身版快速同步各地檔案」。Allway Sync免費版有限制你的「每30天內的使用次數」,如果你不是每天要同步個兩三次,而且每次同步的檔案量都很大的話,基本上它的限制對一般用戶是沒有影響的。但是如果你真的是個大量的使用者,又「剛好」沒有時間升級專業版的話,還是有個使用上的小技巧來讓免費版的每30天可用次數增加。這不需要去修改或破解任何東西,只需要養成一個「良好的使用習慣」。

這個良好的使用習慣其實也很簡單,就是善用導出、導入同步組配置的功能,並且同時使用「安裝版」的Allway Sync與「免安裝版」的Allway Sync 'n' Go。安裝越多的Allway Sync,當然就代表你30天內可以使用的次數增加,假設今天我的電腦中的Allway Sync快要超過使用限制了(它會預先提醒你),這時候你就可以在電腦中增加一個免安裝版的Allway Sync 'n' Go,這兩者的使用計數是分開的,所以可以透過交互使用來延長限制。而且你還可以先在原本的Allway Sync上導出你的同步組配置(【檔案】-【導出配置】-【導出同步組配置】),然後再將配置導入免安裝的Allway Sync 'n' Go(【檔案】-【導入配置】-【導入同步組配置】),過程不需花超過一分鐘,就可以打造兩個相同的Allway Sync來交互使用,養成這樣的習慣後你的每30天內使用限制自然會比別人長。

小註:Allway Sync的啟動主程式在「\Bin\sycappw.exe」。

更進一步的,假設你複製與同步的檔案是存在於多台電腦與隨身碟中,那麼你也可以在每一個點都安裝一個Allway Sync(或Allway Sync 'n' Go),然後加以平均分配利用。而我現在想要「實驗」的是,當我在一個隨身碟中同時放進多個「Allway Sync 'n' Go」,並且將它們分別命名,那麼不知道它們的使用計數是否都是分開的?如果是的話,那麼甚至可以同時使用多個免安裝版的Allway Sync 'n' Go,全部導入相同的任務然後輪流替用了。

2007年8月29日 星期三

Amnesty Hypercube將網頁版的Widgets通通抓到電腦桌面上

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將網頁搬到桌面上,這是在Windows98時代就已經可以實現的事情,因為目前電腦大部分的作業都需要依賴網路來完成,或者說連結上網路,你可以發現原本單純的工作將可以變化出許多意想不到的花樣。但是如果只是在桌面上顯示網頁,那和用瀏覽器其實也沒什麼兩樣,所以像Yahoo Widgets、Google Desktop Sidebar、乃至於Vista與其他同類型的桌面側邊欄,它們都在電腦桌面上增加了一塊工作區域,不僅如此,它們還讓使用者可以在上面放置具有網路功能的小元件,例如網路預報天氣、即時RSS閱讀、網路新聞播送、乃至於連結各種影音網站的資料。每個製作精良的小元件就像一個獨立的「專門」瀏覽器,讓你輕鬆的聚合所有需要的網路資訊和功能。今天要介紹的則是一款最新推出的桌面上通用Widget聚合平台:Amnesty Hypercube 0.1.5a,其它像Yahoo Widgets都只能安裝自己專屬的小元件,可是Amnesty Hypercube讓使用者可以將網路上各種原本是網頁專用的Widgets、Gadget抓到自己的桌面上,目前支援Google網頁小工具和其他許多網站上提供的Widgets元件

因為是0.1.5a的alpha版,所以雖然支援許多網站(或者應該說支援所有網站上提供的Widgets),但是在我的測試中抓下來的Widgets不一定很穩定,有時候會有一點小問題(例如很難移動、顯示不完全等),你還是可以找到許多有用的Widgets,並且可以很流暢的在Amnesty Hypercube中運作,只不過需要自己的一些試驗篩選。Amnesty Hypercube的操作上還滿流暢的,但是Amnesty Hypercube就和其他同類的桌面工具一樣,非常的耗記憶體資源,不過如果你非常想要玩玩看將某些網頁元件放在桌面上的話(例如Google Gadgets、Last.fm播放器、Slide幻燈秀等等),那麼Amnesty Hypercube確實能夠把桌面當成像部落格那樣,隨意的擺放各種實用乃至於有趣的小元件。

Amnesty Hypercube安裝過程很簡單,支援安裝.NetFramework2.0的XP和Vista,也支援Mac OS X但是目前alpha版的操作介面還不是那麼親切,有時候會有點難切換回正常桌面,這時候可以按〔Win〕+〔D〕來直接切換。基本操作上Amnesty Hypercube分為兩種擺放Widgets的空間,一個叫做Cube,用滑鼠右鍵點擊桌面右下角的圖示,在功能表中點選【Enter Hypercube】就可以進入這個黑色的立方體空間,這個黑色Cube空間就是專門讓你擺放Widgets,並且我們可以建立3個Cube來切換,在Cube中我們無法和電腦桌面互動,擺在這裡的Widgets也不會顯示在桌面上,你可以將一些特殊用途的Widgets擺放在Cube中,端看你如何利用。。

另一個空間是正常的Desktop桌面,你可以將一些已經安裝的Widgets直接擺到桌面上(或移除它),你也可以利用Amnesty Hypercube 內建的瀏覽器到網路上獲取Widgets,並安裝到Amnesty Hypercube 中。你甚至可以直接輸入Widget的代碼來安裝它。不管是Cube空間或桌面空間的操作方式其實都差不多,所以我就以如何在Desktop中擺放Widgets為例作說明。

滑鼠右鍵點選右下角系統列上的Amnesty Hypercube圖示,打開功能表後選擇【Add Widget to Desktop】,就可以進入瀏覽目前已經安裝到Amnesty Hypercube 的Widgets,裡面會有一些預設的Google小工具,只要點選小元件就可以擺放到桌面上。

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如果選擇【get More Widgets】就會進入Amnesty Hypercube內建的網路瀏覽器,這是最有趣的部份。我們可以看到瀏覽器中有許多提供Widgets的網站,只要點擊網站圖示就可以進入,然後就依照正常的方法獲得網頁Widgets的代碼即可

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假設我們以last.fm這個音樂交流網站提供的Widget為例,依照一般的製作流程來到最後一步,當我們用Ctrl〕+〔C〕複製代碼時,Amnesty Hypercube就會自動將其安裝進程式中,然後我們就可以看到Last.fm播放器顯示在桌面上,而且因為已經安裝了,所以移除後還是會將這個Widgets保留在內建列表中。這個設計真的非常有趣,我試用時玩得不亦樂乎,想試試看到底有哪些網站的Widgets可以擺到桌面上。

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如果Amnesty Hypercube的網站列表中沒有你想要的網站,你還可以利用功能表中的【Create Widget from code】,直接將一段Widget代碼輸入到創建欄位中,然後點選〔Create Widget〕,一樣可以將這個元件加到桌面上喔!而且許多網站的Widget都可以自由添加成功,只要願意去試試看,或許可以有意外的驚喜呢!

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當安裝完Widget到桌面上後,可以用滑鼠左鍵按住元件來移動位置,或者當滑鼠游標移到每個小元件右上角時會出現一個驚嘆號,以滑鼠右鍵點選驚嘆號,可以打開小元件的控制功能表。在功能表中點選【Display Setting】可以設定小元件的一些顯示細節,選擇「Desktop level」可以設定元件是否要一直顯示在最上層,Opacity拉桿則可以設定透明度。如果你要將小元件從桌面移除,那麼就選擇「Remove from Desktop」,如果想要徹底從Amnesty Hypercube中移除,才選擇「Uninstall」。

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Amnesty Hypercube的概念很有趣,尤其可以讓使用者自由將各種不同網頁提供的Widget擺到桌面上這一點,確實很有創意。也讓我期待它後續的改版是否能越來越精簡資源、優化介面。

2007年8月28日 星期二

Yahoo奇摩電子信箱新簡訊功能,打造資訊聚合交流中心

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基本上我雖然有幾個Yahoo的電子信箱,但是除了拿來登入Flickr外,就是拿來當作一些不重要登入的集散地(也就是垃圾郵件集散地),雖然很久以前Yahoo就推出了豪華版的Beta介面,我也覺得Beta版的介面有很多進步,在瀏覽信件上更為方便,甚至於Yahoo還擁有無限制的信箱容量,可是最終我還是比較常用其他的信箱服務,或是用本地端的電子郵件軟體收發信,因為像是Gmail或是Thunderbird都擁有更強大的郵件管理、過濾能力。不過Yahoo網頁版電子信箱最近有一些更新的動作,讓其Web Mail可以發揮一些額外的功能,像是可以透過Yahoo網路信箱介面直接發送簡訊,再加上之前推出一段時間的RSS閱讀、可以在網路信箱介面進行Yahoo即時通交談功能,,讓目前的Yahoo電子信箱可以同時統合Email、RSS、SMS簡訊、與即時通交談,這四項功能是目前資訊獲取和交流的主要模式,如果Yahoo後續能夠好好經營增強這樣的結合,我相信會是很值得期待的一次改版。

Yahoo!奇摩:http://tw.yahoo.com/ 

我想Yahoo奇摩電子信箱對於台灣人來說應該不陌生,事實上我很難想像有誰沒有擁有一個Yahoo的Email,因此省去Email部分的基本介紹,我們就來看看除了電子信箱外,目前YahooWebMail上面的RSS、簡訊、即時通服務到底在玩什麼。

RSS閱讀器

Yahoo電子信箱裡面的RSS閱讀器當然是無法和GoogleReader、blogline相比,可是做為一個附屬在WebMail中的RSS閱讀功能來說,這樣的嘗試卻是還滿有潛力的,或許它能讓習慣訂閱Email電子報的用戶增加了接觸RSS的機會,也或許透過將最常瀏覽的幾個RSS頻道加入WebMail,可以達到某種資訊聚合中心的功能

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在豪華版的Yahoo電子信箱中,側邊欄左下角就是你的RSS訂閱頻道,你可以點選「所有RSS新聞頻道」右方的「新增」,來進入訂閱視窗。在訂閱視窗中,可以直接輸入RSS位址來訂閱,例如輸入電腦玩物的「http://feeds.feedburner.com/playpc」,按下﹝開始﹞即可完成訂閱。你也可以輸入一個關鍵字,例如「電腦」,來找到相關的RSS頻道,這一點倒是滿方便的。

回到RSS瀏覽畫面,每個頻道上方的工具列中,可以透過〔轉寄文章〕來將某則RSS新聞用EMAIL寄給朋友,這一點倒是發揮了結合網路信箱的優勢;你也可以透過〔更多選項〕-【儲存至分享書籤】來將這則新聞儲存到Yahoo的網路書籤。

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顯而易見的,目前Yahoo電子信箱的RSS閱讀器可以說完全只是具備一個實驗性的雛型而已,不管在閱讀速度和功能性上都還有很多問題,所以使用者可能也會自動的忽略這個功能,然而這樣的嘗試仍然是值得期待的。

發送簡訊

你可以透過左上角的【撰寫新信】-【發送簡訊】,或是利用鍵盤的〔S〕快捷鍵來切換到簡訊發送頁面,然後透過Yahoo奇摩預付點、中華電信、台灣大哥大、遠傳\和信等帳戶來發送簡訊,發送時可以使用Yahoo通訊錄來加入對方門號,操作方式和一般的網頁傳送簡訊差不多,過程也很快速流暢。

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把簡訊發送結合在WebMail中當然也是有好處的,像是Outlook也是具有發送簡訊的擴充套件,因為一方面電子信箱中通常擁有你的聯絡人資料庫,方便你找到要傳送的手機門號;另外一方面可以快速將郵件中重要的訊息用手機發出。不過目前Yahoo電子信箱中的簡訊傳送除了可以加入Yahoo聯絡人外,整體操作感受上還是電子信箱是一回事、簡訊是一回事,如果能夠在郵件瀏覽介面加入發送簡訊按鈕、或是將手機帳戶的登入介面統合在Yahoo電子信箱中,相信使用者會更能感受到有結合簡訊發送的感覺。

Yahoo即時通

只要到最上方的帳戶名稱右邊,將即時通狀態切換到【目前有空】,就可以方便的登入Yahoo即時通。在Yahoo即時通上面,因為我已經很久沒有使用它,果然透過Yahoo電子信箱一登入,我的聯絡人中沒有一個朋友在線上,看來親朋好友們也大多轉戰MSN了。我在國外網站上看到似乎可以支援Windows Live Messenger,可是在繁中版的Yahoo電子信箱中我並沒有試成功,也沒有找到相關的說明訊息,所以可能還要再實驗看看。

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你可以在通訊錄中點擊聯絡人的Yahoo即時通圖示來切換到交談介面,或是在按下〔C〕切換到對話視窗,也可以在撰寫新郵件視窗的上方工具列點選〔切換至即時交談〕。Yahoo即時通整合的就很不錯,完全融入到Yahoo電子信箱介面中,發話傳送看起來也很方便,不過因為我太久沒用了,所以無法和正牌的Yahoo即時通做比較。

倒是整合Yahoo即時通是一個理論上很聰明的策略(但是推行這段時間似乎也沒看到成效),因為即時通帶有黏性,當你和別人交流談話時一定會開著即時通,平常也會開著即時通來在需要時傳訊息,而將Yahoo即時通整合到Yahoo電子信箱如果可以順利推廣的話,或許可以讓使用者在Yahoo電子信箱的停留時間更久,甚至是一直打開著網路版的Yahoo電子信箱,然後再配合RSS訂閱的功能、簡訊傳送的功能、原本Email的功能,或許Yahoo可以試試看整合個人首頁的介面,那麼Yahoo電子信箱就真的成為一個在線版的個人資訊中心了。

Yahoo電子信箱這一次的新功能推出確實可以看到一些野心,也看到一些開始的契機,在Yahoo電子信箱的偏好設定中,我還看到了似乎正在研發「自動分類」等功能,如果真的能夠做好電子郵件的管理和過濾,再加上原本的無限容量,那麼對我來說Yahoo電子信箱也可以有很大的吸引力。而RSS功能如果可以結合電子信箱首頁、即時通訊可以像Meboo那樣登入不同IM的話,那就真的太棒了,不過這樣似乎有點異想天開啊!

仙劍奇俠傳四-終局感想,劇情果然是王道

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(以下雖然寫了很多,但是沒有劇透。)花了四個禮拜的時間,將近55個小時的遊戲時間,以及放棄許多電腦玩物中的軟體測試(笑),我終於結束了仙劍奇俠傳四代的故事。學生時代的55個小時遊戲時間,對我來說可能只是四天的時間,而這一次整整花了四個禮拜!但是或許正是這樣細細品味的步調,讓我不會趕著破關,不會強逼自己去走馬看花,也才能細細品味仙劍四的整個遊戲。而完成仙劍四的我,也不得不承認曾經自以為是可以玩遍各類型遊戲的玩家,其實終歸一場虛幻,到頭來我還是一個徹徹底底的劇情主義者,因為劇情,所以我覺得仙劍四的鑄造系統還算有趣;因為劇情,讓我覺得戰鬥時的敵我攻防做得勉強算刺激;因為劇情,讓我覺得每一個迷宮都還真的頗有巧思;但是也因為劇情,所以這些都只不過是配菜,角色扮演遊戲果然還是要有劇情才是王道,也難怪時下的網路RPG都對我缺乏吸引力啊!

就像我在之前的初玩心得中說的,這一次仙劍奇俠傳的人物對話,和近期中文遊戲簡單化、扁平化的對話相比,馬上高下立見。而在玩完整個遊戲後,我依然覺得仙劍奇俠傳四的對話設計非常用心,也非常具有水準。即使有些文言文的地方寫得並不一定通順,看得出現代人玩古文的痕跡,有少數的地方也文句不通,但是這些都無傷大雅,因為我真的真的已經很久沒有看過這麼複雜、豐富、而且又有深度的人物對話了。或許仙劍奇俠傳四的人物對話量無法和歐美RPG大作那種動輒宣傳自己有幾十萬個單字的劇情對話相比,可是能夠在一個中文遊戲裡面加入這麼多中國民俗、神話、宗教、文學詩詞乃至於人倫哲學的元素,並且將其與劇情、場景做出融合,這樣的架構以及其展現出來的成果,我想是歷代仙劍所不曾有過的。歐美角色扮演遊戲之所以能夠成功,其中的很重要的原因就是即使打怪的遊戲也不會缺少希臘羅馬神話的象徵元素,電玩遊戲也可以是有文化的,而仙劍四確實讓我看到了這樣的努力。

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豐富的對話,伴隨的是很用心經營的人物形象與互動。幸好仙劍四慢慢磨了兩年,它的主要角色都有很多講台詞的機會,可以慢慢的飽滿人物的精神個性,不會像有些遊戲有莫名其妙的急轉直下,或是言簡意賅的毛病。在仙劍奇俠傳裡面主要角色的成長、墮落、改變、領悟,都有很棒的對話來交代這些心境轉折,人與人之間的各種心機、隱瞞與真誠,也都在很好的對話中表達了出來。所以你很容易就被劇情吸引,人物總是會講出你意想不到的話,但是卻又會句句直入你心。也因此劇中人的深情款款、生離死別、情意相交才能夠感動人

豐富的對話、用心經營的人物,還需要有強度足夠的情節單元來輔助。有些遊戲可能會犯了情節單元轉折不夠、支線單元差主線單元太多、整體的情節串連不夠平均等毛病,而仙劍奇俠傳四都有顧慮到這些地方,所以仙劍四的劇情單元非常豐富,而且每一個單元的承接都很順暢,沒有太長的單元,也沒有無足輕重的單元,每一段情節的故事都有其深刻的象徵意義,而主角們在經歷每一個情節單元時都會伴隨著心境上進一步的轉變。雖然不是那種奇峰突轉的劇情,可是頭尾相繫的情節安排仍然是中文遊戲中非常成功的一次示範。也因此不需要太長、太煩的迷宮來撐場面,我們自然而然就會跟著主角們經歷一個成長領悟的故事。

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擁有分量夠多、夠好的情節單元,接下來需要的就是一個主題一貫的核心命題,而這一點仙劍四依然有做到足夠令人滿意的水準,整個故事以求仙修道為出發點,然後在每一段劇情單元中對這個核心命題進行反覆的辯證,其中最值得讚賞的一點就是,仙劍四並沒有只停留在打破求仙修道的迷信這麼膚淺的層次上,仙劍四更進一步的追問天命、人力的問題,但是它沒有很自以為是的要將某個觀念強加給玩家,就像遊戲裡四個出身完全不同的主角仍然可以成為莫逆之交一樣,溝通辯證、自然共存,我覺得仙劍四在主題設計上達到了一個仙劍以前沒有達到的思想高度,並且用一個完整的世界觀將這些看似衝突的辯證都統合了起來。

從上海軟星接手仙劍三,並且揚言要架構一個仙劍世界觀開始,我就非常的期待,因為我覺得這樣的計畫與努力對於中文遊戲的突破是很有意義的,一個沒有足夠龐大、有深度的世界觀的遊戲不可能成為巨作,不管是不是角色扮演遊戲都一樣,因為這就像一個沒有文化的國家是不可能變成一個強國、一個沒有獨特文化的公司不可能成為好公司一樣。電玩遊戲即使像GTA、惡靈古堡那樣打打殺殺,它背後還是需要一個世界觀。而上海軟星一直努力到仙劍四,我覺得他們對於仙劍世界的建構一次比一次還要進步、深厚,所以到了這一次才可以運用六界的設定玩出那麼多具有哲思的劇情對話,而登仙的主題更是有如打通了仙劍六界世界觀的任督二脈,讓人、仙、妖的衝突調和在這一次有更勝於以往的刻劃,鬼界和神界更發揮了意想不到的功能。經過了這一次強化後的世界觀,我又更期待下一款的仙劍作品了。

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不過,仙劍四畢竟很難成為一款取代仙劍一地位的作品,即使它已經有了這麼好的劇情、對話、人設、乃至於世界觀,即使對我來說它的劇情已經超越了仙劍一。因為一個遊戲仍然不可以偏廢遊戲性。仙劍一的成功,它帶來的不僅僅是奇俠愛情劇的跟風,它也帶來了45度角等戰鬥系統的跟風。太空戰士七並非只有優秀的劇情,它也有優秀的物品、戰鬥系統。遊戲系統和劇情同等重要,兩者缺一不可,雖然對我來說,有好的劇情即使沒有太好的系統,我還是可以玩得很開心,就像仙劍奇俠傳四在一個成功、創新的劇情中,搭配著一個被中文遊戲延續多時、改良緩慢的遊戲系統一樣。

2007年8月25日 星期六

Foxit Reader更新2.1,推出多項「半免費」PDF特殊註解工具

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雖然我現在大都使用PDF-XChange Viewer來閱讀PDF,但是Foxit Reader曾經是我最愛用的PDF閱讀工具,Foxit Reader非常的快速、小巧、節省資源,擁有免安裝綠色版,在PDF閱讀的相容性和流暢性上也都非常的優秀,並且Foxit Reader也可以內嵌到IE瀏覽器中,我們在網頁預覽PDF時,就不需要打開厚重的Adobe Reader。Foxit Reader這些特色,在新的2.1版中仍然保存著,而且憑良心說,目前的PDF閱讀器在效能、速度、相容性的平衡上,還是以Foxit Reader表現得最優異。這一次更新到2.1版的Foxit Reader,推出了一些新的功能,主要集中於增加新的編輯註解工具,不過可惜的是,在免費版中使用這些註解工具會在PDF頁面上方多出Foxit Reader的標示,無法像PDF-XChange Viewer那樣可以完全自由使用。但是這個多出來的Foxit標示已經「進步」不少,因為它會置頂於頁面右上角,不會影響到版面閱讀,如果我沒記錯的話,舊版的標示好像會隨著註解工具出現在頁面左右,看起來比較不舒服。

如果你不介意使用註解工具後儲存的檔案會在頁面右上方多出Foxit Reader的標示,那麼Foxit Reader的註解工具確實是非常豐富,尤其新的2.1版中,增加了許多PDF-XChange Viewer也沒有的特殊註解功能,像是在PDF中加入檔案連結,你可以把相關檔案的連結標註在PDF頁面裡;增加了在PDF中插入圖片的功能;可以在PDF中設計表單;還可以在PDF中插入一些超連結按鈕,直接連到某個特定頁數、網頁等目的地;再加上本來就有的一些註釋工具。憑良心說,單純就功能的豐富性來看,Foxite Reader2.1的註解功能應該已經超越了PDF-XChange Viewer,而且右上角的免費版標示其實也不會影響到閱讀版面,只是很煩而已。

另外這一次的Foxit Reader2.1也加入了一些PDF-XChange Viewer已經具備的功能,像是Loupe Tool放大鏡功能,會顯示一個放大鏡,讓你觀看PDF中某些較難閱讀的內容;歷史閱讀功能,可以在下一次打開PDF時直接跳到你上次關閉的頁面。整體來說這一次Foxit Reader的改版很用心,而且速度效能還是跟之前一樣好,有興趣的朋友可以試用看看。

我試驗新版的結果發現,Foxit Reader和PDF-XChange Viewer的「基本註解」現在可以互通了,我在一方作的改變,可以在另一方觀看。 所以我現在可以同時安裝這兩款軟體來交互利用,不過Foxit Reader那些新的特殊連結註解工具,到了PDF-XChange Viewer中則會失效。(下圖是在FreeCommander中直接利用Foxite Reader預覽PDF,並且該PDF是用PDF XChange Viewer編修過的)

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但是PDF-XChange Viewer的預覽功能(開啟檔案前預覽、左方側邊欄顯示每頁快照)和可以開多個分頁的功能,還是讓我決定繼續將PDF-XChange Viewer當作主力工具,而且它的註解又不會加上一些奇怪的東西(新版 PDF XChange Viewer 註解工具功能詳解)。事實上,當你一次開啟多個PDF檔案時,分頁瀏覽的PDF-XChange Viewer可能反而比較省資源,只要你到【Edit】-【Performances】-【Performance】中限制好記憶體的使用量即可。(注意!注意!下圖是PDF XChange的分頁預覽功能,不是本文介紹的Foxit Reader)

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當然,還有一個很重要的理由讓我繼續使用PDF-XChange Viewer當主要閱讀器,就是它可以支援Lingoes靈格斯詞霸StarDict星際譯王的即時翻譯(酷!PDF XChange Viewer支援Lingoes與StarDict即時翻譯),而我在Foxit Reader上無法用這兩款免費翻譯軟體即時取詞。不過Foxit Reader這次的2.1版確實有不少進步,保持效能又增強功能,令人期待它的繼續改進,如果能夠加上分頁瀏覽和支援即時翻譯的話,就真的沒有理由不換回Foxit Reader了。

2007年8月24日 星期五

三款免費的進階反安裝工具 讓卸載作業更乾淨

了解一般電腦知識者,請自動跳過下面兩段:

事實上,還是有許多朋友可能不知道正確移除應用程式的方法。假設我們下載「Yahoo!奇摩即時通訊」到電腦桌面上時,首先必須「安裝Install」它,只要雙擊這個下載好的程式,就會自動啟動安裝的步驟,這時候先不要如飛蛾撲火般瘋狂的點擊下一步,你就會注意到其中有一個步驟,會要你設定「安裝的資料夾」,也就是這個應用程式將會被存放的硬碟位置,通常預設是在「C:\Program Files\」中的某個資料夾。你完全可以按照預設的位置進行安裝,不過要記得,桌面上那個剛剛下載的叫做「安裝程式」,而被安裝後儲存在「C:\Program Files\某個資料夾\」中的才是真正執行奇摩即時通需要的主程式。這兩個東西是不同的,所以當你要移除奇摩即時通時,刪掉桌面上的安裝程式一點用都沒有,但是,也千萬不要直接去刪掉「C:\Program Files\」裡面的主程式。

為什麼呢?因為當像奇摩即時通這樣的應用程式被安裝時,除了會將需要的執行檔案存放在「C:\Program Files\」資料夾中,也會在Windows一些隱藏的系統資料夾裡面加入檔案,並且會在登錄表中寫入資料,甚至還會將軟體註冊為開機直接啟動。當你直接刪除「C:\Program Files\」中的即時通檔案,確實可以讓軟體「無法執行」,但是那些散佈在其他各處的資料,卻會因為找不到主人而造成Windows系統的各種問題。那麼要如何將安裝時零散的檔案一次刪除呢?你可以透過Windows桌面左下角的【開始】-【所有程式】找到應用程式所在的資料夾,看看裡面有沒有「移除」、「Uninstall」的工具捷徑,通常應用程式都會附上反安裝的工具,讓使用者可以一次清除所有安裝時加到電腦中的資料。另外一個好方法,則是到「控制台」-「新增或移除程式」裡面,找到你想要移除的應用程式,點擊右方的〔移除〕即可。這樣才是一個正常的移除應用程式步驟。

不知道這樣的說明,是否可以讓一開始不具備這些概念的朋友看懂?不過今天的正題則要更進一步。即使按照正常的反安裝步驟,還是有可能在電腦中殘餘一些不必要的資料,雖然一般來說這暫時不會照成什麼問題,可是我明明反安裝卻還在硬碟中留下個空資料夾或幾個垃圾檔,想來就令人不舒服,而且日積月累後硬碟檔案架構也會變得很混亂;再者很多應用程式反安裝後,還是會在登錄檔或一些系統資料夾中遺留註冊資料,說不定有一天會因而造成莫名的問題。因此,市面上便誕生了一些輔助移除程式的工具,這些反安裝工具或者是可以將正常移除程式後還會遺留在硬碟中的檔案刪除;或者更進一步的去掃描登錄檔來刪除遺留在系統核心的無用資料;也有的採用更徹底的方法,記錄安裝過程的所有動作,然後在移除時依據這些紀錄將新安裝的資料全部移除

今天的主題就是要介紹三款輔助反安裝、移除程式的免費工具:Absolute Uninstaller、Revo Uninstaller、ZSoft Uninstaller,他們的訴求都是一個更乾淨徹底的安裝,只不過採取了不同的方式,很難說哪一個更強大,因為它們也不一定都能把所有的東西都移除,而且更強大的移除能力,也伴隨著可能出錯的風險,需要使用者更仔細的檢查。因為這三款工具我之前都已經寫過專文介紹,所以附上舊文連結外,會加上我後續的使用心得,也它們剛好最近都有更新,所以趁這個機會做一個統整匯合。

  • Absolute Uninstaller 2.4.0.219(即Glary Utilities 2.2.2.66中的卸載管理器):

軟體下載點:http://www.glarysoft.com/au.html

簡單實用系統工具箱:Glary Utilities 附系統優化功能心得詳解

Glary Utilities是一款我越用越喜歡的免費系統工具箱,它裡面提供的優化工具都具有一定的實用性,而且在簡單易用的外表下,還包含了許多很不錯的細節,加上又有繁體中文化,所以目前我都用Glary Utilities來檢查、清理系統。其中它內建的卸載管理器:Absolute Uninstaller ,也有獨立安裝的版本,這個卸載、反安裝工具可以讓你依照安裝時間排序這一點,對於尋找檔案來說頗為方便;而且Absolute Uninstaller還可以讓你一次勾選多個應用程式進行批量卸載。在反安裝的進階清理上,Absolute Uninstaller會先利用每個應用程式自帶的反安裝工具來進行卸載,在正常的移除程序結束後,Absolute Uninstaller會偵測安裝資料夾是否有殘留物,並提示你將其清除乾淨

Absolute Uninstaller的進階反安裝功能算是最簡單,也最安全的,它只是幫助使用者將安裝資料夾徹底的刪除,雖然不會進一步去掃描登錄檔或系統資料夾等隱密資訊,但是起碼比起系統預設的反安裝更進了一步。

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  • Revo Uninstaller 1.34:

軟體下載點:http://www.revouninstaller.com/revo_uninstaller_free_download.html

Revo Uninstaller 1.10:利用反安裝準心來快速移除應用程式

Revo Uninstaller 1.20:升級更乾淨徹底的反安裝功能

Revo Uninstaller是我目前專門用來進行反安裝的工具。我在電腦玩物中介紹了那麼多大大小小軟體,再加上那些試過後覺得沒什麼好介紹的工具,應該可以想見我平常有「多麼頻繁」的在進行安裝與反安裝的動作,而這一款免費、繁體中文(感謝愚蠢站長)的Revo Uninstaller,可以說是我最近發現的一個超好用的卸載工具。一開始我在Revo Uninstaller 1.10的介紹中,還在抱怨免費的反安裝工具中,似乎都沒有那種可以在正常反安裝後,幫你搜尋殘留的註冊表、檔案資訊的功能,而在Revo Uninstaller 1.20中,這個功能就被加入了,在後續的一些頻繁改版中,Revo Uninstaller的一些進步也都是顯而易見的,這真的是一款非常不錯的好工具。

Revo Uninstaller其實是一款綜合型的系統工具,它同時具備許多系統清理功能,甚至還擁有一個很有特色的獵人反安裝模式。不過我最喜歡的還是Revo Uninstaller的進階反安裝能力,它會在啟動正常反安裝程序的前後進行掃描,當你結束正常的反安裝程序後,Revo Uninstaller可以進一步進行﹝解除安裝後掃描﹞,它會同時掃描系統登錄檔和剩餘檔案,讓使用者進一步將這些殘留物刪除,不過刪除前請小心檢查以免誤刪重要檔案。而如果應用程式的自帶反安裝工具損壞或無法執行,Revo Uninstaller可以取代壞掉的原始反安裝程序,幫你掃描系統登錄檔與硬碟,讓你將應用程式完整移除

我在使用Revo Uninstaller的過程中,除了Spyware Terminator的進階反安裝掃描有抓錯檔案外(商業版的Your Uninstaller、Smart Uninstaller在反安裝Spyware Terminator時也都會抓錯檔案移除),其它的進階反安裝都能夠正常且安全的執行,而我們只要多檢查一下掃描後的結果,基本上還是能避開誤抓檔案的危險。雖然不能說像Revo Uninstaller這種用內建引擎掃描的方式可以完全乾淨的清除殘餘物,不過確實可以為預設的反安裝程序起很大的輔助作用。

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  • ZSoft Uninstaller 2.4:

軟體下載點:http://www.zsoft.dk/index/software_details/4

監控安裝、乾淨移除:ZSoft Uninstaller 實作流程

如果說有什麼真正乾淨的完整移除方式,「理論上」應該就是像ZSoft Uninstaller這樣的工具。它的整個操作步驟比較麻煩,讀者可以參考舊文裡的實作流程。你必須在安裝一個軟體前,先啟動ZSoft Uninstaller,並且打開偵測掃描的功能,接著開始進行軟體安裝,安裝完成後,再用ZSoft Uninstaller進行一次偵測掃描,ZSoft Uninstaller會比對前後兩次掃描間所有的系統改變,並且將這些新增資訊記錄下來。等到以後你需要反安裝這個軟體時,ZSoft Uninstaller會依據記錄檔,將之前安裝期間所有的新增資料全部移除

理論上這種方式似乎是最徹底的反安裝,因為ZSoft Uninstaller把軟體安裝過程中每一個登陸檔乃至硬碟檔案的新增都記錄下來了,你不用怕會有移除不乾淨的問題。當你反安裝時,你甚至可以完全不需要利用軟體自帶的反安裝工具,只要依靠ZSoft Uninstaller來移除即可。因為這個軟體比較複雜,有興趣的朋友請一定要先參考我在實作流程那篇文章最後所作的建議。這個軟體最近我比較少用,因為手續太花時間,不適合我這種頻繁安裝軟體的人,不過對於某些我比較不放心的軟體(覺得它會亂安裝東西的軟體),我還是會利用ZSoft來記錄安裝。

新版的ZSoft在已經建立的分析檔案上按下滑鼠右鍵,可以直接對檔案進行「Edit」編輯,讓我們可以檢查有沒有掃描記錄了錯誤的資訊,並且可以直接進行刪除,以免以後反安裝時移除了不該移除的檔案。

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Absolute Uninstaller的進階反安裝最簡單也最安全,可以幫助你移除安裝資料夾的殘餘檔案。 Revo Uninstaller擁有掃描應用程式相關登陸檔與硬碟中檔案的引擎,不僅可以輔助正常安裝後的進階清理,當正安裝程序損壞時,也可以直接利用掃描引擎來移除檔案。而ZSoft Uninstaleer則是完全另外一個反安裝概念,它透過偵測安裝前後的系統、硬碟改變,記錄下所有新增的資訊,當你要反安裝時,ZSoft就會幫你把當初新增的資訊完全刪除。雖然方式不同,但是這三款工具都是很棒的免費反安裝軟體,推薦大家選擇自己喜歡、適合的工具試用。

RadWinMan 強化你的桌面視窗控制

Windows的桌面視窗除了基本的放大、縮小、關閉外,可以說沒有其它的調整功能了,但是許多常常需要多工作業的朋友,應該會為了整理、切換雜亂的視窗而手忙腳亂,浪費不少時間,因此有不少的免費軟體提供了增強視窗控制的功能,像是集合了很多優秀工具的「ShellEnhancer 3.0.0.91 功能豐富的視窗介面優化軟體」,其中不少實用的視窗控制方式取材於Mac或Linux的系統。一般說來,優化Windows單一桌面視窗的方法大概有:縮小到系統列、透明化、視窗置頂、捲收到視窗標題列這幾種,而今天要介紹的這款「RadWinMan」就是集合了這四個小功能的一個視窗控制增強按鈕,雖然沒有像ShellEnhancer等大軟體的多視窗整理功能,不過透過四種強化的控制方式,以及RadWinMan小巧的體積,仍然可以為Windows的桌面視窗操作帶來很不錯的提升體驗。

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到軟體主頁面下載RadWinMan的主程式,這個小工具適用於Vista以外的Windows系統,下載後解壓縮,直接執行裡面的主程式就可以啟動。啟動RadWinMan後,新開的所有視窗右上角會多出一個圖釘狀的按鈕,在按鈕上點擊滑鼠右鍵就可以打開功能選單。如果你第一次啟動RadWinMan後,開啟新視窗還是沒有新增按紐的話,可以試著重新開機,應該就可以正常使用了RadWinMan是一款綠色軟體,執行時約占4MB的記憶體空間,軟體主程式本身也只有幾百KB,很適合放在隨身碟攜帶,如此一來到任何電腦中都可以享受不同且實用的視窗控制方式。

下面我們就條列式的介紹RadWinMan的四個主要功能,四種功能都可以透過滑鼠右鍵點擊圖釘按鈕,在功能表中開啟,不過RadWinMan還提供了一些更便捷的操作方式,下面我也會一一介紹:

  • Always on Top 視窗置頂:
    視窗永遠置頂對我來說是一個很常用到的功能,因為我常常需要參考某一個視窗中的資料,然後在另外一個視窗中作業,例如開啟多個word文件時,所以將參考資料的視窗適度縮小然後置頂,這樣我就不用一直去切換視窗了。在RadWinMan中只要用滑鼠左鍵按下視窗右上角的圖釘按鈕,就可以將該視窗固定在最上層。相反的,如果要將某個視窗快速送到最下層,只要用滑鼠右鍵點擊視窗標題列的任何位置

  • Rollup 捲收視窗:
    捲收視窗就是將視窗頁面捲起來,只剩下一條標題列,這是一個帶著趣味,但是也很實用的功能,如果某個視窗擋住了下面視窗的內容,或是這個視窗暫時沒有需要用到,你都可以將這個視窗捲起來,只剩下一條標題列,要用到時再將其捲開即可,如果配合上面的視窗置頂功能,你可以將這些標題列置頂擺放,既方便又不會影響空間。啟動RadWinMan後,我們只要用滑鼠左鍵雙擊標題列,就可以將視窗捲收,重複一次同樣的動作就可以將視窗捲放。

  • Minimize to Tray 縮小到系統列:
    有時候我們不喜歡將視窗縮小後留置在工具列上,一來可能占用工具列有限的空間,二來這個程式可以暫時都不會用到,於是我們會希望將這個視窗縮小到系統列上,只剩下一個小圖標。只要透過滑鼠右鍵點擊視窗右上角原本的縮小按鈕,RadWinMan就會將你的視窗送到系統列,然後以視窗本身的圖示顯示,用滑鼠左鍵點擊圖示就可以還原。

  • Transparent 透明化:
    一來可能是為了效果,二來可能某些置頂視窗不要檔到下層的內容,那麼透明化也是一種解決方法。這個空能沒有快捷鍵,你必須用滑鼠右鍵打開圖釘按鈕上的功能表,點選【Transparent】來啟動透明化,而且無法調整透明化的強度,幸好RadWinMan預設的透明化效果令人滿意。事實上,整個RadWinMan並沒有任讓你調整設定的地方,你都必須依照預設的規則來操作。

除了基本的四大功能外,RadWInMan也提供了一些實用的視窗增強操作,下面就繼續介紹:

  • 將滑鼠游標移動到視窗邊緣,按住﹝Ctrl﹞+滑鼠左鍵就可以移動視窗的位置。這個功能除了可以更多元的拖曳視窗外,如果你的視窗標題超出了螢幕範圍,你也可以用這個功能來移動視窗回到正常位置。

  • 用滑鼠右鍵點擊視窗上的放大按鈕,會顯示一個快顯功能表,裡面可以改變視窗大小到預設的「640X480」、「800X600」,也可以直接將視窗的寬度或高度放大到與螢幕相同。

  • 按住﹝Alt﹞後移動視窗位置、改變視窗大小,這時候視窗會自動與其它視窗和螢幕邊緣對齊切合,讓你可以簡單方便的組織單一或多個視窗的位置。

RadWinMan是一個小巧實用的桌面視窗增強工具,免費綠色而且基本上集合了最重要的幾個強化功能,推薦給大家試用看看。

2007年8月23日 星期四

暫時還給讀者正常的Google Reader訂閱按鈕



從Blog.XDite.net看到了「還我 「訂閱到 Google Reader」!」這篇文章後, 我就一直在注意看看Google訂閱按鈕什麼時候會恢復正常,但是等了幾天,到目前為止,如果我要訂閱其他網站的RSS時,還是都會直接跳到「訂閱到iGoogle」的畫面,不像以前都會同時顯示訂閱到iGoogle或Google Reader來讓你選擇,詳情可見XDite網頁,依據XDite的說法,似乎這是zh-TW 優先的瀏覽器使用者會碰到的問題。

雖然我們還是可以直接複製RSS位址到Google Reader中訂閱,不過這樣還真是麻煩。相對的,當讀者想要用Google Reader來訂閱電腦玩物時,也會變得不方便。 看來似乎官方的Google訂閱按鈕有點問題,於是我上網路找了一下,看到能量魔法的站長製作了一個「訂閱貼紙產生器」(詳細介紹可見原文)。 它裡面的Google訂閱按鈕採用的是正確的Google Reader訂閱語法,而且不用跳轉:

http://www.google.com/reader/preview/*/feed/你想訂閱的RSS位址

所以如果想要提供讀者可以正確連結到Google Reader訂閱的站長,可以試試看這個很簡單易用的貼紙產生器,依照圖片裡標示的步驟,輕輕鬆鬆就可以製作出一個訂閱按鈕了!而且它的按鈕都滿好看的,我也製作了幾個放在電腦玩物側邊欄的RSS訂閱區。不過這個自訂的Google Reader訂閱按鈕還是有個小問題,就是如果讀者沒有先登入Google帳號的話,可能會出錯無法訂閱。看來,最終還是需要官方解決到底為什麼會自動跳轉到iGoogle的問題。
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Google Earth 4.2 用中文陪你看星星

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Google雖然昨天發生了Blogger當機的事件,不過還是要說Google真是太帥了!今天看到國外許多網站介紹了Google Earth 4.2版推出了一個「看星星」功能,讓你可以在Google Earth上觀看外太空星雲圖片,許久沒有使用Google Earth的我,馬上連到Google Earth下載,想試試新功能,結果卻發現另一件更讓我驚喜的事情,就是Google Earth支援「繁體中文」了!不只是軟體本身繁體中文化、軟體的提示說明繁體中文化、而且連Google Earth的網站都有了繁體中文化,這真的很棒,如果還沒有玩過Google Earth的朋友,也可以趁這個機會玩玩看這個有趣的軟體。

改天有時間再來深入玩玩看新版的Google Earth,今天先以圖代文來介紹一些小特色。

只要點擊右上角的切換按鈕,或是按下【檢視】-【間換到天空】,都可以換成星雲畫面,操作方式和Google Earth原本一樣,直接滑鼠拖拉、或是滾輪縮放,就可以拉近某個星座進行細部的觀看

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這次的中文化雖然字體看起來不漂亮,不過翻譯的滿徹底的,小技巧提示和選項設定都有繁體中文了,對於中文世界的Google Earth入門者來說應該可以更好上手。剛開始使用Google Earth的朋友,可以先看看那個今日小提示的一些訊息,會對基本操作非常有幫助。

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想快速找到一個城市,就到左方側邊欄的「目的地」,輸入想找的城市名;想快速找到一些地標,可以到左方側邊欄切換到「尋找公司」,輸入一些記念碑、建築物的名稱,最好用像「博物館」這類的通稱來找比較快。初步試用下,這兩個搜索,在台灣、中國地圖上多數都能利用中文關鍵字找到目標,找到目標後如果地圖上有個照像機圖示,連按兩下就會顯示照片喔!(我後面的地圖模糊掉是因為我拉太近了)。

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Google Earth是一個很好玩的地球儀軟體,而且上面有豐富的衛星照片和地標資訊,這次的改版也很令人滿意,改天有時間或許可以整理一下Google Earth的使用技巧,來篇有趣的深入介紹。

2007年8月22日 星期三

不是新聞的閒聊-HEMiDEMi黑米推出部落格工具包

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今天早上看到了台灣很具特色的一個共享書籤服務「HEMiDEMi」推出了部落格工具包。來到工具包的頁面,第一個印象就是,很清楚明白的把需要的工具都分門別類的整理好,我之前有一次在需要時找不到的書籤收藏工具,也以「黑米快捷鍵」的名稱在網頁最下方占據了一個小方格。當然,還有這一次非常吸引目光的「黑米卡」與「最受歡迎文章輪播」,不僅有趣,而且可以提供站長了解自己文章被收藏的情形,也可以當作部落格的又一種展示外掛。簡單好入手的門檻、清楚明白的工具、加上定時推出的新服務,帶動氣氛之餘讓老手回流、新手加入,也讓網站更實用,或許這就是每一種網路服務要持續成長的關鍵(除非你一開始就擁有了市場)。因為這一次黑米新工具的教學流程實在是太詳盡,相信擁有部落格的站長應該都很容易就能安裝完成,所以我也不需特別介紹了。至於尚未使用過黑米書籤的朋友,或許也可以趁著這一次的活動,加入黑米玩玩看,首先你們需要的是去安裝一個瀏覽器上的「黑米快捷鍵」,這樣就可以方便的將優秀的網頁加入到黑米書籤中。

既然沒有什麼好教學的,那麼就來記錄一下我自己玩黑米的過程吧!註冊HEMiDEMi大約是今年年初(07年1月)的時候,和我開始寫部落格的時間差不多,那時候其實對於部落格和Web2.0服務並沒有什麼概念,只是覺得新鮮好玩,於是就開始慢慢去收集一些之前早就如火如荼發展的Web2.0與部落格的資訊,而黑米書籤當時就幫了我一個大忙,那時候從裡面找到了許多很有深度的資訊,再加上黑米重度使用者們喜歡「討論」的好習慣,往往能從一篇被收藏的書籤和討論串中,獲得五花八門的各種資訊與觀點

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不過我並不是一個會參與討論的使用者,只是很喜歡看到被深入討論,乃至於辯論的主題,總是可以獲得許多思考的靈感。像是之前的樂生、推推王等議題,就讓我留下了深刻的印象。然而我也並非黑米的死忠或長期使用者,再玩了一段時間後,也因為一些原因而比較少使用黑米收藏書籤。像是習慣了用Google筆記本和EverNote來記錄網摘,以及常瀏覽的許多英文網頁,似乎也不適合收錄到黑米等等。倒是最近許多部落格都在文章開頭加入了可以顯示計數的「黑米小按鈕」後,我看到喜歡的文章就會自然的去給它按一下,這真是一個適合我這種懶人的好工具,想讓部落格文章多一些曝光機會的站長應該可以透過這個小按鈕獲得不少幫助。

當然,這一次的「黑米卡」推出,看到本站一些舊文章在黑米被收藏的記錄,忽然讓我又燃起一種懷念的感覺,覺得自己應該再好好利用一下這個共享書籤的功能,即使沒有勤於收羅書籤,多花一點時間在一些群組與熱門文章上,應該仍然可以像一開始時一樣,增長不少見識,因為黑米的某些群組真的是強大又有特色,也有不少高手會收集許多好文章。

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因為黑米是在我開始玩部落格時就註冊的,所以那時候並沒有想到要統一暱稱的問題。在黑米的代號「Phantom」,是因為我很喜歡「The Phantom of Opera」這部音樂劇,而蝙蝠俠的圖示,則是因為那時候看了最新的「開戰時刻」後很感動,所以就加上了蝙蝠俠的圖標。有的時候我也會利用黑米書籤的功能來收錄自己在部落格中覺得寫得很滿意的文章,看看目前電腦玩物的最受歡迎榜,前十名中有九篇早期文章的第一個收錄者都是我自己(而且那時候我還會仔細的撰寫特色介紹文),只有最新的一篇「現代人上網還需要知道的十件事」不是我收錄的,或許這也可以看做我的部落格以及我自己的一種成長記錄吧!

作為一個輕度的使用者,其實我應該和許多的使用者一樣,如果有好玩的活動,或是增加實用的功能,就會想要嘗鮮試用一下,但是通常黏度不高,也不一定會全盤的去接觸每一個黑米的功能和服務。之前已經有一段時間停留在單純的閱讀黑米最新熱門書籤,倒是這一次的黑米卡會讓我想要再好好研究一下黑米還可以怎麼玩,也更期待黑米後續的發展。......寫到這裡,剛剛當機一段時間的Blogger似乎恢復了,好吧,今天的回顧日記就到此打住,下回有機會再繼續囉!

Google Maps 推出簡單的嵌入網站工具


檢視較大的地圖


Google之前承諾要提供簡單的Google Maps嵌合工具,讓使用者可以快速的將Google Maps嵌入(embedded)自己的網頁中。而且是動態的嵌入方式,所以讀者還可以拉動地圖查看。而今天這個工具推出了,使用方式真的是簡單到不行,連結到Google Maps網頁,搜尋選定一個地點(目前可以使用中文搜索),然後點擊右上角的「連結至此網頁」,在彈出視窗中複製「貼上 HTML 以嵌入您的網站」裡面的代碼,將其貼到你的文章、網頁中,就可以即時在部落格文章裡即時顯示Google Maps了!你也可以點擊彈出視窗下方的「自訂和預覽內嵌地圖」來作一些地圖大小的調整。再配合上「我的地圖」的一些編輯功能的話,相信這個嵌入工具應該可以為部落格帶來不少應用。不過因為是使用iFrame,所以在許多RSS閱讀器上面可能會顯示不出來,這是比較可惜的地方。


2007年8月21日 星期二

小巧快速的免費即時翻譯軟體:StarDict星際譯王3.0

用了很久的Lingoes「Lingoes靈格斯詞霸:中文世界裡免費翻譯軟體的首選」後,是到了換個新軟體玩玩的時候了。所以今天介紹一下另一款同樣擁有自行加入辭典功能的免費即時翻譯軟體:StarDict星際譯王。Lingoes和StarDict很難區分孰優孰劣,就安裝過程來說,Lingoes主程式中打包了英漢雙向翻譯辭典,要安裝其他辭典的過程也比較容易;而StarDict下載後只有主程式,其它辭典都必須額外安裝,安裝過程也比較麻煩。不過就實際使用的體驗來看,StarDict因為介面簡單、體積小巧(Lingoes的詞條顯示比較舒適易讀),所以在即時翻譯、打開主程式上面都較為流暢一點,而且StarDict在即時取詞上似乎比較精準,也很少像靈格斯會發生秀逗的情形(Lingoes有時候在瀏覽器取詞時會出現只取第一個英文字母的情形。)兩個軟體各有好壞,就看使用者如何去選擇。

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StarDict具有即時取詞翻譯的功能,也可以剪貼簿自動取詞,另外也具有獨立的單字查詢,和利用一些網路服務來完成的雙向全文翻譯。當然還有網路上許多可以自行安裝的字典檔。基本上應該可以應付一般閱讀者的翻譯需求了。首先我們到網站上下載StarDict的主程式,Windows的使用者下載頁面右方的「For Windows」-「Download StarDict-3.0.0.exe」即可。下載後直接安裝,但是這時候還不用打開主程式,因為裡面並沒有字典檔,所以我們還需要到字典檔的網頁下載想安裝的字典。對中文使用者來說,繁簡中文的字典檔都是可以使用的選擇,在XP裡可以正常顯示。

字典檔的種類繁多,很多人可能會想要全部安裝,這其實沒有必要,而且裝太多辭典不僅會有礙詞條閱讀的版面,也會影響程式的流暢度。因為即時翻譯工具本來就是用在閱讀時的輔助,而不是要拿來學英文的(如果想學用即時翻譯來英文,應該裝譯典通),所以只要每種需求安裝一到兩個自己最喜歡的字典即可。例如我自己就比較喜歡用「xdict」來作為主要的英翻中辭典,然後用「21世紀英漢漢英雙向辭典」來輔助偶爾的中翻英,或是一些較新詞條的翻譯。另外因為自己的閱讀興趣,所以也會裝個簡體版的「計算機辭典」和「漢語成語辭典」,後者還可以看到成語典故。我自己覺得這樣的份量就已經綽綽有餘了,而且因為各自的分類清楚,所以即時顯示的詞條也比較簡潔易讀。

StarDict字典檔的安裝過程比較麻煩,Windows的使用者下載「tarbal」的字典檔後,需要先解壓縮,如果你是使用7-Zip的話,要先將「字典檔.tar.bz2」解壓縮第一次變成「字典檔.tar」,然後再解壓縮一次變成「字典檔資料夾」,將這個資料夾移動到「C:\Program Files\StarDict\dic\」底下,即可完成字典安裝。重新打開StarDict就會自動載入字典了。

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預設的StarDict只要打開自動取詞,滑鼠游標移到單字上就會立刻顯示即時翻譯,速度和取詞效果都滿不錯的。打開主介面,你可以使用一般的字典查詢,或是在左邊按鈕切換到「Full-Text Translation」項目,來使用全文翻譯。到右下角的〔偏好設定〕可以進行一些進一步的調整,例如在「取詞」項目可以設定要按下作用鍵才會自動取詞;在「字型」項目可以設定StarDict介面顯示的字型,如果覺得預設的字太小,可以到這裡來調整,會讓詞條閱讀版面更舒適;至於這一次新版被強調的網路辭典,我倒是沒有試成功過。

總之,StarDict星際譯王和Lingoes靈格斯詞霸都是很不錯的免費即時翻譯工具(而且中文名稱都取得真霸道),而StarDict具有小巧、快速、準確的優點,有興趣的朋友可以試用看看。

2007年8月20日 星期一

ClickComments讓Blog的留言就是與眾不同

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由PostReach推出的「ClickComments」是一個有趣、實用、支援中文的部落格留言服務,它提供了幾個圖像化的圓型按鈕,每個按鈕代表一種簡單、直接的心得,讀者完全不需要註冊或填寫任何資料,只要按下按鈕,就可以送出自己看完文章後最當下的心得回饋。因為絕大多數的讀者並不會花時間來書寫文字回饋(大多時候也沒有必要),所以ClickComments這種直覺、快速的「心得」發送模式,讓讀者更願意留下他看過此文的足跡,而文章作者也能夠透過這個服務,收集到那些正常情況下不會留言的讀者的心得反應。ClickComments基本上是一個讓讀者和作者雙贏的好服務,從6月初開放使用以來,我看到許多的中文部落格都有裝上這個服務,我自己也非常喜歡、並會時時注意這個圖型留言系統上的讀者反應。而今天早上起床,登入自己部落格時,看到ClickComments換了新裝,標示更為清楚、增加反向意見、並且多了文章關聯功能

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ClickComments除了在部落格上的讀者按鈕系統外,還有一個「Showcase」的文章聯播系統。當讀者在你的部落格中按下心得按鈕時,這些資料其實都會經過統計,然後那些受到較多好評的文章就會被發送到「Showcase」上面,有點像是Digg的推文模式。這些資訊其實在我之前寫的「單擊圖像按鈕,留下你的感想:Clickcomments」就說明過了,所以我也不在贅述。今天趁ClickComments大改版之際,除了新的特色外,我也想聊聊之前沒寫到的註冊系統。

除了加入一個醒目的標頭圖示,讓大家更容易發現它的存在外,新版的ClickComments增加了一個很好的推廣機制,就是可以直接透過他人部落格上的ClickComments按鈕,來安裝這個服務到自己的部落格。你只要將滑鼠游標移到ClickComments上面,就會自動出現一個下拉選單,選單最下方會有一個「取得這個Widget」的連結,點擊後會即時在目前網頁上顯示一個安裝ClickComments的畫面。當其他使用者看到這個服務而心動時,可以當下就直接進行安裝到自己部落格的動作,這真是一個非常方便又聰明的設計。

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在安裝的畫面中,依序填入你的部落格網址、分類、語言,接著也是這次改版後新增的功能,你現在可以選擇你的Widget主題樣式,然後在「Comments Set」中,你可以決定要提供讀者全部都是好評的留言系統、還是好壞評各半的留言按鈕、或者只提供喜歡與不喜歡的饋送。下方的「Privacy」則讓你決定要不要將文章發送到Showcase,為私密文章提供一個保有隱私的選項。最後按下〔Get Click Comments〕,選擇部落格系統後,就可以獲得這個服務的安裝代碼,以Blogger平台為例,ClickComments會直接將其安裝進你的Blogger側邊欄元件中,並且不管妳在版面配置中將ClickComments擺在什麼位置,它一樣會在你的文章結尾處出現。

增加了負面評價按鈕後,不知道PostReach會怎麼處理Showcase上面的推文系統。不過目前的一些改變是,因為有一些好評按鈕被取消了,所以這些按鈕的計數會併入剩下的好評按鈕中。我目前選擇了好壞評各半的系統來玩玩看,因為ClickComments還是無法自己定義或選擇按鈕的意義,所以目前的壞評部分只有「好悶」、「百思不解」、「不同意」三種,如果讀者以後看到某些介紹軟體或服務的文章,覺得這不是你感興趣的題材,請放心的點下「好悶」;如果覺得教學寫得無法讓你融會貫通,請盡情的點擊「百思不解」洩憤;如果你覺得這個軟體或服務並不值得推薦,那麼就用力的點下「不同意」來表達反對意見。其實,我覺得或許ClickComments可以提供更多按鈕,然後由安裝者來決定要在留言列上放哪些按鈕

另外雖然ClickComments可以不需註冊就直接進行快速的安裝,但是我會建議你用註冊的方式來安裝因為這樣日後你可以去管理平台修改外觀等細節,而且管理平台的修改會直接反應到部落格中,不需要重新修改HTML Code(雖然反應好像有點慢)。管理平台可以讓你同時加入多個部落格參與ClickComments的服務,還會有每日、每週的點擊統計。註冊過程也很簡單,連到主網頁,選擇右上角的「Register」,然後填入你的Email和部落格網址,系統就會寄一封信到你的電子信箱,裡面有你的帳號和密碼(密碼日後可修改),利用這組帳號密碼登入後,就可以進入管理平台,如果偵測到你的部落格還沒有放置ClickComments,就會出現一個〔Get It Now〕的按鈕,點擊後依照前面所述步驟安裝即可。

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最後來聊聊ClickComments這次改變另外一個重要特色「即時顯示關聯文章」。這個功能的運作模式如下:當讀者按下某一個心得按鈕,例如按下「有見地」時,下拉選單中就會即時顯示同樣也被標示為「有見地」的相關文章。所以關聯的方式是以「讀者」即時的心得回饋為導向的。這個設計非常的有意思,因為一般的關聯文章決定權在作者的分類,可是ClickComments利用自己的讀者心得服務統計,用「讀者心得」來決定相關聯的文章,而且還是依據不同讀者當下按下哪個按鈕來決定要顯示的文章,這種設計真的非常的不同而且實用。───這也是為什麼我覺得應該可以多增加一些按鈕選擇,因為這樣或許更能突顯出關聯文章之間的區隔,目前三或四個好評似乎重複文章出現的機率仍然頗高。

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ClickComments是一個願意聽取使用者心得的部落格心得回饋系統,之前發佈後立刻聽取意見,提供中文、修正版型的記憶猶在,如今又更進一步的加入反面意見、關聯文章、以及更明顯的圖示,希望這個服務以後還能繼續進步下去。

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